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Você realmente tem uma alergia à penicilina?

10 de março de 2019 - Saude
Você realmente tem uma alergia à penicilina?

As chances são, você ou alguém que você conhece é um dos 10% dos americanos com uma alergia à penicilina documentada. Mas só porque você foi dito que você tinha uma alergia à penicilina, ou teve uma no passado, não significa que você tenha uma agora. Pessoas com história de alergia à penicilina têm sua alergia refutada com testes de alergia mais de 90% do tempo.

Penicilina: um primer

A penicilina faz parte de uma classe de medicamentos maior chamada antibióticos beta-lactâmicos, que inclui penicilinas e cefalosporinas comuns.

Penicilinas comuns incluem ampicilina, amoxicilina e Augmentin. Entre outros usos, as penicilinas são frequentemente usadas para tratar infecções de ouvido, infecções na garganta, infecções sinusais e para prevenir infecções dentárias. As cefalosporinas são usadas por razões semelhantes. Cefalosporinas intravenosas (IV) são importantes para pacientes hospitalizados.

O que é uma verdadeira alergia à penicilina?

Alergias verdadeiras podem resultar de qualquer medicação. Os sintomas podem variar de leves, como prurido, a graves, como anafilaxia, que podem envolver pressão arterial baixa e dificuldade para respirar. Se uma reação à penicilina incluiu vermelhidão da pele, coceira, erupção cutânea ou inchaço, pode ter havido uma alergia à penicilina, mas esses sintomas também podem ocorrer por outros motivos. Falta de ar, chiado, desmaios e aperto no peito são reações que podem indicar anafilaxia. Essas reações podem ser avaliadas com segurança por um profissional médico treinado. Mesmo pacientes com história de alergia à penicilina severa muitas vezes são capazes de tomar penicilinas com segurança novamente, porque a alergia à penicilina geralmente não persiste por toda a vida.

Raramente, as pessoas têm reações a drogas, como pele descascada ou empolada, ou lesão hepática ou renal, que são tão preocupantes que recomendamos evitar a medicação no futuro.

Efeitos colaterais como fadiga, náusea e vômito não são alergias, mas como os efeitos colaterais são registrados na seção “alergia” dos registros de saúde, sua documentação contribui para a confusão em torno do que é uma verdadeira alergia à penicilina.

Por que importa se eu tenho uma verdadeira alergia à penicilina ou não?

Pessoas com alergia à penicilina em seus registros médicos não recebem penicilinas, e podem não receber antibióticos beta-lactâmicos devido à preocupação de que a alergia seja compartilhada na classe de antibióticos. Em vez disso, os antibióticos prescritos podem ser de espectro mais amplo. Os antibióticos de amplo espectro podem ser tão eficazes, mas muitas vezes têm mais efeitos colaterais e toxicidades, como o aumento do risco de desenvolver infecções, como C. diff (Clostridioides difficileanteriormente chamado Clostridium difficile) ou resistente à meticilina Staphylococcus aureus (MRSA). Confirmar ou descartar uma alergia à penicilina através do teste de alergia pode justificar o risco ou, potencialmente, evitá-lo, permitindo que seu médico prescreva os beta-lactâmicos.

Em outros casos, seu médico pode ter que prescrever medicamentos menos eficazes do que penicilinas e cefalosporinas por causa de uma alergia à penicilina documentada.

O que o teste de alergia à penicilina envolve?

Um alergista pode ajudar no diagnóstico de uma alergia à penicilina usando um teste cutâneo. Este teste envolve a picada da pele, geralmente nas costas ou no interior do antebraço, e colocando uma pequena quantidade de alérgeno na pele perfurada. O alergista irá comparar como sua pele reage à penicilina versus um controle positivo (histamina) e um controle negativo (solução salina). Qualquer pessoa com teste cutâneo positivo à penicilina – geralmente há coceira, vermelhidão e inchaço no local da picada de pele – é alérgica e deve evitar a penicilina.

Pessoas que não têm reação ao teste cutâneo podem ser seguramente submetidas ao desafio da amoxicilina. Neste teste, o alergista dá à pessoa amoxicilina e observa sinais e sintomas por pelo menos uma hora. Isso é feito sob supervisão médica.

Embora esses testes sejam muito úteis para diagnosticar alergias à penicilina que são imediatas, existem outros tipos de alergias que ainda podem ocorrer. O mais comum é uma pequena erupção de drogas que acontece dias após o tratamento com antibióticos.

Quando devo fazer o teste?

Muitas vezes me pedem para avaliar as alergias à penicilina quando um paciente precisa de penicilina ou outro beta-lactama, e a alergia documentada está obstruindo o melhor tratamento. No entanto, o melhor momento para avaliar uma alergia à penicilina é quando você está saudável.

Você pode discutir alergias como parte da rotina de manutenção da saúde com um médico de cuidados primários ou pediatra. Clarificar alergias a medicamentos também é uma boa ideia antes de uma operação; uma alergia à penicilina pode afetar o risco de infecção, e alergias a medicamentos para látex e analgésicos podem atrapalhar o bom funcionamento e o período pós-operatório. Finalmente, mulheres em idade fértil que estão pensando em conceber podem querer avaliar uma alergia à penicilina. As penicilinas são usadas para infecções na gravidez e durante as entregas por diversos motivos. As pacientes grávidas também podem ser avaliadas com segurança para uma alergia à penicilina no terceiro trimestre.

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