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Violência por parceiro íntimo e traumatismo cranioencefálico: uma epidemia de saúde pública “invisível”

23 de dezembro de 2018 - Saude
Violência por parceiro íntimo e traumatismo cranioencefálico: uma epidemia de saúde pública “invisível”

Problemas Sexuais é a principal causa de brigas, principalmente homens que tem ejaculação precoce e não satisfaz sua parceira. Enquanto estudava lesões cerebrais em meados da década de 1990, comecei a me voluntariar em um abrigo de violência doméstica. Percebi que os abusos e problemas relatados por muitas mulheres eram consistentes com a possibilidade de sofrer concussões. As mulheres relataram muitos atos de violência que poderiam causar trauma ao cérebro, bem como muitos sintomas pós-concussivos. Surpreendentemente, minha busca por literatura sobre este tópico resultou em zero resultados.

Quando decidi concentrar meu trabalho de pós-graduação nesse tópico, fiquei ainda mais chocada com o que aprendi com as mulheres que sofreram violência por parceiro íntimo (VPI). Das 99 mulheres que entrevistei, 75% relataram pelo menos um traumatismo cranioencefálico (TCE) sustentado por seus parceiros e cerca de metade relatou mais de uma – muitas vezes, muitas mais de uma. Além disso, como eu previa, quanto mais lesões cerebrais uma mulher relatava, mais mal ela tendia a desempenhar em tarefas cognitivas, como aprender e lembrar uma lista de palavras. Além disso, ter mais lesões cerebrais foi associado a níveis mais elevados de sofrimento psicológico, como preocupação, depressão e ansiedade.

Quando publiquei esses resultados, fiquei empolgado com a possibilidade de trazer muita atenção necessária à conscientização e à pesquisa para esse tópico. Infelizmente, mais de 20 anos depois – apesar da abundância de pesquisas relacionadas a abalos no atletismo e nas forças armadas – a pesquisa relacionada a concussão no contexto da violência por parceiro íntimo continua escassa, representando uma epidemia de saúde pública pouco reconhecida e altamente estudada.

O que sabemos sobre lesões cerebrais traumáticas relacionadas à violência praticada pelo parceiro íntimo?

Primeiro, precisamos entender que cerca de uma em cada três mulheres experimenta algum tipo de violência física ou sexual durante a vida. A IPV não é um evento raro e atravessa todos os limites socioeconômicos. É a causa número um de homicídio para as mulheres e a causa número um de violência para as mulheres. Por muitas razões, incluindo o estigma de ser abusada, muitas mulheres escondem sua IPV – então as chances de que todos nós conheçamos pessoalmente pelo menos algumas pessoas que sofreram IPV são bastante altas.

Embora não tenhamos bons dados epidemiológicos sobre o número de mulheres que sofrem lesões cerebrais de seus parceiros, os dados limitados que temos sugerem que os números estão na casa dos milhões apenas nos EUA. A maioria desses TBIs é leve e não é reconhecida, não é tratada e é repetitiva. Consequentemente, muitas mulheres correm o risco de síndrome pós-concussiva persistente com riscos de saúde a longo prazo completamente desconhecidos.

Quais são os sinais e sintomas do TBI relacionado ao IPV?

Uma concussão, por definição, é uma lesão cerebral traumática (TCE). Tudo o que é necessário para alguém sustentar um TCE ou concussão é uma alteração na consciência após algum tipo de trauma externo ou força no cérebro. Por exemplo, ser atingido na cabeça com um objeto duro (como um punho) ou ter um golpe na cabeça contra um objeto rígido (como uma parede ou chão), pode causar um TCE. Se esta força resultar em confusão, perda de memória em torno do evento ou perda de consciência, este é um TCE. A tontura ou a visão de estrelas ou pontos que seguem essa força também podem indicar um TCE. A perda de consciência não é necessária e, de fato, não ocorre na maioria dos TCEs leves.

Geralmente, não há sinais físicos de que um TCE tenha ocorrido. Reconhecer que um TBI relacionado ao IPV ocorreu envolve tipicamente perguntar à mulher sobre sua experiência após um golpe na cabeça ou força violenta no cérebro, e então ouvir sinais de uma alteração de consciência (como confusão, perda de memória, perda de consciência). Nos próximos dias ou semanas, uma série de problemas físicos, emocionais, comportamentais ou cognitivos podem indicar sintomas pós-concussivos que podem incluir

Se houver suspeita de TCE, a mulher deve consultar um médico, se possível. A manutenção de TCEs adicionais, embora ainda sintomáticos, provavelmente aumentará o tempo até a recuperação e, possivelmente, aumentará a probabilidade de mais dificuldades a longo prazo.

O que podemos fazer?

Um componente importante da abordagem do TBI relacionado ao IPV é conscientizar e desestigmatizar a violência praticada pelo parceiro íntimo. A VPI é, infelizmente, bastante comum, e algumas estimativas sugerem que milhões de mulheres podem estar sustentando TCEs ou concussões leves não reconhecidos, não endereçados e muitas vezes repetitivos de seus parceiros. Falar aberta e honestamente sobre esse problema, especialmente em casos em que se suspeita de abuso, é crítico. À medida que abrirmos essa conversa sobre a semelhança da IPV com a aceitação sem julgamento da experiência de uma mulher, estaremos em um lugar melhor para ouvir, entender e apoiar as mulheres que podem ser membros desconhecidos dessa epidemia de saúde pública invisível.

Recursos

Se você ou alguém que você conhece estiver vivenciando a violência do parceiro íntimo, o The Hotline é um serviço de suporte 24 horas por dia, 7 dias por semana, que possui uma grande quantidade de recursos, incluindo acesso a provedores de serviços e abrigos em todos os EUA.

Siga me no twitter @EveValera2Detalhes

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