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Uma abordagem mais precisa para combater o câncer

25 de dezembro de 2017 - Saude
Uma abordagem mais precisa para combater o câncer

Se você é como eu, quando você come a gripe, dirija-se direto à farmácia e pegue o medicamento mais poderoso que pode encontrar. Mas essa é realmente a melhor abordagem? Afinal, sua condição, sintomas e reação ao vírus podem ser bastante diferentes de outras pessoas, então por que usar o mesmo medicamento? Em vez disso, você pode se beneficiar mais de um tratamento especificamente projetado apenas para você e sua doença.

Essa é a filosofia de uma medicina de precisão (às vezes referida como medicina personalizada), uma abordagem para prevenção e tratamento do câncer que leva em consideração os genes de uma pessoa , ambiente e estilo de vida e elimina o conceito de tamanho único.

"À medida que envelhece, é mais provável que você enfrente doenças e doenças, como o câncer, e você não quer perder seu tempo com o julgamento e os tratamentos de erro que podem não funcionar e podem expô-lo a vários efeitos colaterais ", diz o Dr. Paul Avillach, professor assistente de informática biomédica da Harvard Medical School. "O medicamento de precisão pode ajudar a adivinhar".

O princípio por trás da medicina de precisão

Funciona assim: os médicos contam com história familiar, hábitos de vida (como dieta, exercício e tabagismo) e fatores ambientais (tais como como onde você cresceu e onde você mora agora) para determinar se você é mais provável de obter certas formas de câncer. Isso pode ajudar a criar estratégias preventivas, como adotar uma dieta mais saudável e aumentar os exames.

Se você tem uma história familiar de câncer, um teste genético pode ajudar a esclarecer se você herdou uma mutação genética específica. Isso envolve tomar uma amostra de sangue ou saliva para procurar mutações em vários genes relacionados a certos cânceres.

Se você é diagnosticado com câncer, os médicos podem usar testes genéticos em tumores para encontrar o melhor tratamento de drogas possível. Os tumores têm mudanças genéticas que fazem com que o câncer cresça e se espalhe, e os pesquisadores descobriram que as mudanças que ocorrem no câncer de uma pessoa podem não acontecer em outras pessoas com o mesmo tipo de câncer.

Para testes genéticos de tumores, os médicos removem um amostra do tecido do tumor e uma máquina chamada sequenciador de DNA procura mudanças genéticas que podem fazer com que o câncer cresça. Com esta informação em mãos, os médicos tentam combinar o câncer com os medicamentos existentes.

"Com o perfil genético de um tumor, podemos selecionar 1000 medicamentos diferentes para ver quais podem funcionar melhor", diz o Dr. Avillach.

Desta forma, é menos provável que uma pessoa receba um medicamento que pode não funcionar ou causar efeitos colaterais graves, como a coagulação do sangue. Isso, por sua vez, reduz as chances de ter que começar o tratamento novamente com uma nova droga.

Aplicações práticas da medicina de precisão ainda em evolução

Apesar do seu nome, a medicina de precisão ainda não é tão precisa quanto deveria . Um estudo publicado em 19 de outubro de 2017, em BMC Medical Genomics sugeriu que a focalização genética para a terapia do câncer é mais precisa para as pessoas europeias decentes e menos para aqueles cuja ascendência é latino-americana, africana ou asiática. Outra desvantagem: o teste genético para o tratamento do câncer é praticado principalmente em hospitais de pesquisa maiores e centros de câncer e, portanto, não está disponível em todos os lugares.

Ainda assim, para alguns, pode oferecer uma maneira melhor de prevenir e tratar possíveis câncer.

" A medicina de precisão é apenas um elemento adicional em uma equação contínua ", acrescenta Dr. Avillach. "Não é a solução para tudo, e não irá substituir os testes e tratamentos atualmente implementados, mas pode ajudar a obter uma resposta mais específica para alguns".

O post Uma abordagem mais precisa para combater câncer apareceu primeiro no Harvard Health Blog.