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Um mau olfato pode importar mais do que você pensou

28 de junho de 2019 - Saude
Um mau olfato pode importar mais do que você pensou

Como um dos cinco principais sentidos, você poderia argumentar que nosso olfato é o menos importante. Visão, audição, tato e paladar podem refletir melhor do que cheirar, mas tente dizer isso para alguém que perdeu completamente o olfato.

A verdade é que a perda da capacidade de cheirar vem com um custo significativo, porque o olfato serve a vários propósitos que afetam a qualidade de vida e até a segurança, inclusive

A perda do olfato também pode ser um sinal de doença. Por exemplo, infecções sinusais, tumores sinusais e doenças neurológicas, como a esclerose múltipla, podem estar associadas a um senso de olfato reduzido. Fumar leva ao aumento da produção de muco, redução da depuração do muco das vias aéreas e danos às células olfativas no nariz responsáveis ​​pela apreciação dos odores. Como resultado, os fumantes frequentemente relatam mau olfato e os que desistem podem notar melhora – mais um motivo para desistir! Certos medicamentos (como a droga atorvastatina redutora de estatina, o medicamento de diminuição da pressão arterial amlodipina e o antibiótico eritromicina) também podem prejudicar o sentido do olfato.

Cerca de 12% das pessoas com mais de 40 anos relatam pelo menos alguns problemas com o sentido do olfato e aumentam com a idade: quase um quarto dos homens na faixa dos 60 anos relatou um olfato diminuído.

Perda de olfato pode predizer doença futura

Há anos, sabemos que pessoas com olfato ruim têm taxas mais altas de morte, doença de Parkinson e doença de Alzheimer. A razão para isso não está clara, mas uma possibilidade é que a perda do olfato seja uma indicação precoce de que uma dessas condições está presente. Ou talvez outras condições que afetam o cheiro aumentem o risco dessas doenças. Também pode ser devido a medicamentos utilizados para tratar os sintomas dessas condições. Ou pode haver outras explicações, mas a conexão permanece misteriosa.

Nova pesquisa explora conexões entre saúde e olfato

Um novo estudo explora a relação entre a perda do olfato e a doença futura – e tenta explicá-la. Pesquisadores testaram o olfato de quase 2.300 idosos e monitoraram sua saúde e função cognitiva ao longo de 13 anos. Em comparação com aqueles que tiveram bom olfato no início do estudo, aqueles com o pior sentido do olfato

Curiosamente, o sentido do olfato foi um forte preditor de morte naqueles que eram mais saudáveis ​​no início do estudo. As taxas mais altas de doença neurológica só explicaram uma pequena parte das taxas mais altas de morte entre pessoas com mau senso de olfato.

Por que isso importa?

Essas descobertas são interessantes e confirmam as de pesquisas anteriores. Mas precisamos descobrir o que fazer com essa informação. Será que um mau olfato significa que você deve fazer testes extensivos para doenças neurológicas ou cardiovasculares? Existe uma conexão causal direta entre problemas com cheiro e taxas mais altas de morte – por exemplo, a sensação de mau cheiro indica a presença de uma doença fatal? Ou o link pode ser indireto, com sensação de mau cheiro e maior risco de morte devido a algum outro fator? As respostas a essas perguntas poderiam levar a melhores abordagens de triagem para condições comuns que afetam os idosos, bem como insights sobre como essas doenças se desenvolvem.

A linha de fundo

Precisamos de mais pesquisas sobre as ligações entre o mau olfato e a saúde. Até que o façamos, avise seu médico se você perceber que seu olfato não é mais o que costumava ser. Isso não significa que você tem uma doença grave – um estudo de 2016 descobriu que mais de três quartos das pessoas idosas com o olfato mais pobre tinham função cerebral normal vários anos depois. Mas perder o sentido do olfato exige uma avaliação que pode revelar algo importante – e possivelmente reversível.

O post Um mau olfato pode ser mais importante do que você pensou ter aparecido primeiro no Harvard Health Blog.

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