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Tratamento do câncer: um teste clínico é adequado para você?

4 de abril de 2019 - Saude
Tratamento do câncer: um teste clínico é adequado para você?

Os ensaios clínicos são estudos que testam um novo medicamento ou terapia em pacientes que têm uma doença. Esses estudos são classificados como fase I, II ou III, dependendo de sua finalidade.

Por que os ensaios clínicos são tão importantes?

Muitas vezes, os compostos que atuam contra as células cancerígenas em laboratório falham em ensaios clínicos. Às vezes, mesmo os benefícios promissores que uma nova droga exibe durante os testes da fase II são enganosos. Um ensaio de fase III é necessário para confirmar os benefícios. Também é possível que os pacientes que chegam aos principais centros médicos acadêmicos nos quais os estudos clínicos de fase I e II sejam frequentemente conduzidos possam ter melhores resultados do que uma população mais ampla de pacientes.

Por que participar de um ensaio clínico?

As drogas que ajudam muitas pessoas que vivem com câncer hoje só se tornaram disponíveis após a confirmação de sua eficácia e segurança em pacientes que optaram por se inscrever em ensaios clínicos. Infelizmente, a maioria dos tratamentos disponíveis comercialmente não pode curar o câncer metastático. Os ensaios clínicos oferecem esperança e a possibilidade de melhorar os resultados para pacientes com câncer individuais e talvez muitos outros. Informações de estudos com populações diversas são importantes no desenvolvimento de novos tratamentos. No entanto, apenas uma em cada dez pessoas que participam de testes clínicos é negra, hispânica ou latina, asiática ou de outro grupo sub-representado, segundo o Instituto Nacional de Disparidades em Saúde e Saúde Minoritárias, que está trabalhando para melhorar o acesso aos julgamentos.

Se você optar por participar de um estudo clínico, você terá o direito de revogar seu consentimento por qualquer motivo.

Existem possíveis desvantagens de participar de um teste?

Um problema preocupante é a perspectiva de receber um placebo, que pode ser um comprimido oral ou uma infusão intravenosa. Alguns, mas não todos, os ensaios de fase III comparam um novo tratamento ao placebo. Dependendo do número de grupos que estão sendo comparados, a chance de receber um placebo pode ser em 2, 1 em 3 ou até menos. Pacientes randomizados para placebo são monitorados com o mesmo padrão de cuidado e podem receber outro medicamento se o câncer crescer.

O novo medicamento testado pode ter efeitos colaterais imprevistos. Ensaios clínicos, especialmente estudos de fase I e II, também podem ter cronogramas de visitas clínicas mais intensivas e exigem extrações de sangue e procedimentos de biópsia.

Se o tipo de câncer que você tem pode ser curável, ou pode ser controlado por um período prolongado usando um tratamento padrão eficaz existente, pode fazer sentido tentar o tratamento padrão antes de se inscrever em um ensaio clínico.

Como você pode encontrar ensaios clínicos apropriados?

Comece conversando com sua equipe de tratamento do câncer. Dados os recentes avanços na imunoterapia e na terapia direcionada, o número desses estudos é particularmente grande, embora muitas vezes confuso para se navegar.

Diferentes centros de câncer podem oferecer diferentes cardápios de ensaios clínicos. Os critérios de elegibilidade também podem afetar suas opções. Alguns estudos exigem pacientes com tumores “mensuráveis”, porque o encolhimento do câncer é difícil de medir sem um tamanho mínimo. Outros estudos não estão abertos a pessoas que tomam certos medicamentos para outras condições de saúde devido ao risco de interações.

Você também pode aprender sobre ensaios apropriados entrando em contato com centros de câncer designados pelo Instituto Nacional do Câncer ou pesquisando no site de testes clínicos do Instituto Nacional do Câncer (ou ligando para 800-422-6237 para obter ajuda).

Quem paga por um ensaio clínico?

É sensato perguntar sobre os custos. Geralmente, uma empresa farmacêutica ou outra agência de financiamento cobre os custos do medicamento de pesquisa e procedimentos como biópsias, testes de laboratório e testes genéticos. O seguro de saúde geralmente cobre o tratamento padrão, como tratamentos aprovados comercialmente, visitas clínicas mensais, exames laboratoriais de rotina, exames radiográficos periódicos e internações hospitalares por problemas urgentes.

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O tratamento pós-câncer: É um teste clínico certo para você? apareceu primeiro no Blog de Saúde de Harvard.

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