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Transtorno de uso de álcool: Quando está bebendo um problema?

6 de janeiro de 2019 - Saude
Transtorno de uso de álcool: Quando está bebendo um problema?

Nos últimos meses, uma conversa sobre o uso de álcool foi o centro das atenções no noticiário nacional. Histórias sobre o consumo de bebidas alcoólicas por menores de idade, apagões e comportamentos prejudiciais associados ao uso de álcool são bastante comuns em muitas famílias ao redor do mundo. A ascensão da epidemia de opiáceos nos EUA chamou a nossa atenção, mas ofuscou um problema muito mais comum. Nos Estados Unidos, de 2006 a 2010, as mortes associadas ao álcool foram responsáveis ​​por 88.000 mortes anuais, ou quase 10% de todas as mortes nos EUA.

Embora muitas pessoas estejam se conscientizando de que a terapia assistida por medicação pode ajudar a tratar o transtorno do uso de opióides, muito poucos sabem que a medicação e o aconselhamento podem reduzir significativamente o consumo de álcool em comparação com a tentativa de reduzir o consumo por conta própria.

O que é um problema de álcool, afinal?

Nos EUA, 6,6% da população adulta relataram uso pesado de álcool e uma em cada quatro pessoas relatou pelo menos um episódio de consumo excessivo de álcool. A bebedeira é definida como quatro ou mais bebidas por dia para uma mulher e cinco ou mais drinques por dia para um homem. Eu aposto que você provavelmente conhece alguém que bebe demais – se não diariamente, pelo menos nos finais de semana.

Desordem do uso de álcool (AUD) e outros problemas de uso de substâncias são considerados doenças como qualquer outra, mas são estigmatizados como falha moral por muitos. A causa do AUD é uma interação complexa entre genes e ambiente, com uma forte associação com outros problemas de saúde. Em um estudo, 77% dos indivíduos com AUD apresentaram outro problema médico, seja câncer, doença hepática, pancreatite ou outras doenças psiquiátricas, como depressão, ansiedade, transtorno bipolar ou esquizofrenia. Uma história de trauma, abuso físico, verbal e sexual também é altamente prevalente nessa população. Embora a genética desempenhe um papel importante, a exposição a eventos e situações específicos da vida pode aumentar significativamente a vulnerabilidade de alguém para buscar conforto e recompensar o uso de bebidas alcoólicas.

Reconhecendo o transtorno do uso de álcool

A consciência de que o uso de álcool pode estar causando um problema não é tão fácil. Beber é socialmente aceito na maioria dos lugares e é freqüentemente usado como lubrificante social. Eu raramente vejo um paciente vindo para a frente para falar sobre o comportamento de beber. A conversa geralmente é desencadeada por amigos e familiares que pedem ajuda a seus entes queridos, já que muitos não vêem o uso de álcool como um problema. Se você não tem certeza se você ou alguém que você ama pode ter um problema ao usar álcool, eu recomendo fazer uma pergunta: quantas vezes no ano passado você teve cinco (para homens) ou quatro (para mulheres) ou mais bebidas em um dia? Uma resposta igual ou maior que “uma vez” identifica, em média, oito em cada dez pessoas com AUD. Uma resposta positiva deve desencadear uma avaliação mais completa em um consultório médico ou, pelo menos, estimular uma reflexão sobre o comportamento de um deles.

Tratar transtorno do uso de álcool

Tal como acontece com muitas outras doenças crônicas, o tratamento com AUD não é tão simples quanto tomar antibióticos para pneumonia. No entanto, pode surpreendê-lo que existem vários medicamentos que podem ajudar os pacientes a lidar com os desejos e reduzir o consumo de álcool. Naltrexona, acamprosato e disulfiram estão entre os atuais medicamentos aprovados pela FDA para o tratamento do AUD. Outros medicamentos que são usados ​​off-label para tratar o AUD incluem nalmefeno, baclofeno, gabapentina e topiramato. A terapia individual e de grupo também pode ajudar a reduzir o consumo excessivo de álcool e aumentar a abstinência.

Para algumas pessoas, beber à noite ou no fim de semana pode parecer a única fonte de relaxamento e conforto. Não é incomum que pessoas que sofrem de ansiedade e depressão bebam para aliviar seus sentimentos e emoções. O tratamento desses transtornos psiquiátricos também pode ajudar a reduzir a frequência e a quantidade de bebida. No entanto, pode ser difícil manter a motivação. Recaídas são uma parte comum da doença, e a superação bem-sucedida do AUD depende, muitas vezes, da estabilidade no trabalho, moradia adequada, esperança para o futuro e apoio da família, amigos e do sistema de saúde.

Não tenha medo de procurar ajuda profissional se o uso de álcool definir quem você é e está afetando sua vida e seus relacionamentos. Agora temos várias abordagens que podem levar a cura e recuperação. Uma conversa simples com seu médico sobre se você tem ou não um problema com o uso de álcool pode ser o primeiro passo para uma vida mais saudável e gratificante.

Fontes

Diagnóstico e Farmacoterapia do Transtorno por Uso de Álcool: Uma Revisão, JAMAAgosto de 2018.

O pós-alcoolismo: Quando está bebendo um problema? apareceu em primeiro lugar no Harvard Health Blog.

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