Testes de saúde na ponta dos dedos

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Gostaria de pular o incômodo de ir ao consultório do médico para descobrir se você está com pouca vitamina D ou tem uma tireoide lenta?

Você está com sorte. Hoje em dia, você não precisa necessariamente de um roteiro médico para testar coisas como seus níveis de hormônio da tireoide ou status de nutrientes. Os testes em casa permitem que você verifique sua saúde em seus próprios termos.

Responsável pelos testes

Os testes de laboratório em casa, às vezes chamados de testes diretos ao consumidor, são comercializados e vendidos diretamente para você (sem envolver seu médico). Eles geralmente estão disponíveis online e são permitidos na maioria dos estados dos EUA.

Alguns testes caseiros usam uma pequena amostra de sangue com uma picada no dedo. Outros podem usar amostras de seu xixi, cocô ou saliva ou um cotonete de nariz ou bochecha. Você mesmo pode coletar essas amostras usando os materiais fornecidos em um kit de teste. Normalmente, você envia suas amostras para um laboratório designado (ou uma empresa que atua como intermediária), onde podem ser testadas para uma ampla gama de marcadores de integridade.

No entanto, novos modelos de teste em casa estão surgindo. Na vanguarda está a Vessel Health, que lançou recentemente um teste de bem-estar no qual você faz xixi em um cartão de teste de alta tecnologia e usa um aplicativo de smartphone para ler seus resultados em minutos. Atualmente ele mede cerca de uma dúzia de parâmetros de saúde, como seu estado de hidratação, produção de cetonas e nível de magnésio.

“Nosso teste de bem-estar é realmente um teste caseiro”, diz Jon Carder, CEO e cofundador da Vessel. “Em muitos casos, um teste em casa significa apenas que você está coletando sua amostra em casa. Então você tem que enviá-lo para um laboratório e esperar de três a cinco dias pelos resultados. ”

Tipos de testes

Você pode escolher diferentes testes caseiros com base no que deseja saber sobre sua saúde. Aqui estão vários tipos.

Genético

O teste caseiro de DNA da 23andme.com analisa o risco genético de desenvolver certas doenças. Outros testes genéticos podem ajudar a orientar seu estilo de vida saudável. Por exemplo, o teste de genopalate.com pode ajudar a prever os melhores alimentos para você.

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Nutrição

Para descobrir se você está com baixo consumo de certas vitaminas e minerais, escolha um teste que meça os nutrientes nos quais você tem interesse, como vitaminas B. Esses testes estão disponíveis em sites como vesselhealth.com e everlywell.com.

Microbioma intestinal

Os testes de microbiota usam uma amostra de cocô para identificar os tipos e quantidades de bactérias boas e más em seu intestino. O teste do biohmhealth.com também avalia seu micobiomo – os fungos que podem afetar sua saúde.

Condições saudáveis

Você pode se auto-avaliar para condições como baixa função da tireoide ou doenças sexualmente transmissíveis, graças a testes caseiros de sites como everlywell.com. Certifique-se de ler as instruções do teste cuidadosamente para estar ciente dos fatores que podem afetar seus resultados.

Precisão e confiabilidade

“Existem testes diretos ao consumidor de boa qualidade disponíveis”, diz Kara Fitzgerald, ND, diretora da Clínica Sandy Hook em Newtown, Connecticut. “Mas eles são intercalados com outros que não são tão bons.” Faça uma investigação antes de comprar.

Mahmoud Ghannoum, PhD, cofundador da BIOHM Health, aconselha a verificação do rigor científico por trás dos testes. Por exemplo, eles foram desenvolvidos usando tecnologia validada e de última geração? Visite o site de uma empresa para obter detalhes. Se uma empresa afirma que sua tecnologia de teste de laboratório é um segredo comercial, isso é uma bandeira vermelha.

Você também pode verificar as certificações de laboratório e a aprovação do governo, mas os requisitos variam. O FDA normalmente não analisa os testes caseiros projetados para apoiar o bem-estar geral ou aqueles que têm pouco impacto sobre os cuidados médicos. Mas a liberação do FDA é necessária para testes genéticos que examinam o risco de desenvolver doenças.

Além disso, muitos testes em casa usam laboratórios certificados pelo CLIA (Clinical Laboratory Improvement Amendments). Isso fornece alguma garantia em termos de precisão e confiabilidade dos resultados do seu teste. “Quando fundei a Everlywell, fiz parceria com laboratórios certificados pela CLIA em todo o país que já realizavam esses tipos de testes para clínicas médicas”, disse a CEO Julia Cheek.

Conhecimento de teste genético

Os testes genéticos caseiros podem ser especialmente difíceis de navegar. Veja como os resultados são comunicados com clareza e quão abrangente é o teste para as condições de saúde de interesse. Normalmente, você pode revisar um relatório de teste de amostra online.

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“Os testes genéticos caseiros podem observar apenas algumas variantes do seu DNA que podem aumentar o risco de câncer de mama, por exemplo”, diz Sara Riordan, conselheira genética certificada e presidente eleita da National Society of Genetic Counselors. “Em contraste, os testes prescritos pelo médico podem examinar genes inteiros ou um painel completo de genes envolvidos no risco de câncer de mama.” Eles fornecem uma imagem mais clara do risco.

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Riordan diz que um conselheiro genético pode ajudá-lo a avaliar os testes genéticos caseiros antes de comprar. Visite findageneticcounselor.com e verifique com sua seguradora sobre a cobertura desse serviço.

Privacidade e seguro

Leia as políticas de privacidade das empresas para avaliar o risco aos seus dados pessoais. “Uma empresa deve ser transparente sobre como protegerá seus dados genéticos e suas informações de identificação pessoal, como seu nome e endereço”, diz Riordan. “Eles também devem divulgar se e como irão compartilhar essas informações com terceiros.”

Por exemplo, uma empresa doméstica de testes genéticos pode vender seus dados (sem informações de identificação pessoal) para fins de pesquisa ou desenvolvimento de medicamentos, diz Fitzgerald. Isso ajuda a manter o custo do teste relativamente baixo para você. Mas você precisa pensar se está confortável com isso.

Riordan diz que uma lei federal proíbe as seguradoras de saúde de usarem informações genéticas para decidir se você tem direito à cobertura. Mas isso não se aplica a outros tipos de seguro, incluindo seguro de vida. Você pode ser questionado sobre os resultados do teste genético em sua inscrição, o que pode afetar sua elegibilidade ou o custo do seguro.

Para testar em casa ou não?

O teste em casa não é necessariamente a melhor opção em todas as situações. Aqui estão algumas perguntas para ajudar a orientar sua escolha:

  • Você poderia fazer o teste com seu médico e ser coberto pelo seu seguro de saúde? Em muitos casos, os testes em casa são mais baratos, mas geralmente você mesmo terá que pagar por eles.
  • A empresa de teste fornece orientação profissional de saúde com base em seus resultados? E em caso afirmativo, isso tem um custo extra?
  • Você se sente confortável para navegar no teste por conta própria? O autoteste traz o risco de interpretar mal seus resultados. Isso pode causar preocupação desnecessária ou levar a exames de acompanhamento desnecessários.

Alguns testes, como um teste de microbioma, podem não ser oferecidos pelo seu médico. Um teste em casa pode ser útil nessa situação. Um teste em casa também pode ser útil se você quiser um monitoramento mais frequente de certos marcadores de saúde, como seu nível de hidratação ou vitamina D.

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Dito isso, geralmente é aconselhável compartilhar os resultados dos testes em casa com seus profissionais de saúde. Isso os mantém informados e ajuda a tomar as ações apropriadas com base nos resultados do teste.

O futuro dos testes em casa

Os testes em casa têm crescido rapidamente nos últimos anos e os especialistas prevêem que continuará a se expandir. “Acho que, à medida que os consumidores dizem que querem estar no controle de seus cuidados de saúde, os testes diretos ao consumidor ficarão ainda mais robustos”, diz Fitzgerald.

Além disso, as empresas estão relatando que os testes caseiros receberam um novo interesse durante a pandemia COVID-19.

“Certamente vimos muitas pessoas tomarem conhecimento dos testes de laboratório em casa, uma vez que a pandemia tornou difícil ir ao médico”, disse Cheek. “E agora que muitas pessoas tentaram, estão nos dizendo que não querem voltar para o sistema antigo, que está frustrantemente desatualizado em termos de acessibilidade e conveniência.”

Testes em casa para COVID-19?

Sim, você pode testar no conforto e na segurança de seu sofá. O FDA concedeu a Autorização de Uso de Emergência (EUA) durante a pandemia para permitir certos testes COVID-19 (doença coronavírus) que permitem coletar uma amostra de fluido corporal em casa e enviá-la para um laboratório para análise.

  • Onde você consegue os testes: Algumas empresas os vendem online, incluindo everlywell.com e vitagene.com. Em alguns casos, os testes podem ser reembolsados ​​pelo seguro saúde.
  • Como eles trabalham: Os testes selecionam você para um atual infecção testando sua saliva ou amostra de swab nasal para DNA do coronavírus (especificamente, SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19).
  • Quem é elegível: Você preenche um questionário online para descobrir se você se qualifica. Alguns testes não são aprovados em alguns estados.

Até o momento, algumas empresas, incluindo a Vessel Health, estão trabalhando para obter os EUA para testes caseiros de anticorpos contra o coronavírus. Eles usariam uma amostra de sangue com uma amostra de dedo para verificar se há uma infecção anterior.

Um teste de anticorpos pode ser útil se você suspeita que já tomou COVID-19, mas não tem certeza. Lembre-se de que pode levar de uma a três semanas após a infecção com o coronavírus para que os anticorpos – proteínas que seu corpo fabrica para combater uma infecção específica – sejam detectados. Se você tem os anticorpos, não está claro se e por quanto tempo isso pode protegê-lo de infecções futuras.

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