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Terapia hormonal para a depressão: os riscos valem os benefícios?

17 de novembro de 2018 - Saude
Terapia hormonal para a depressão: os riscos valem os benefícios?

Quando você pensa em menopausa, você pode pensar em ondas de calor e suores noturnos. Mas muitas mulheres também apresentam sintomas de depressão. O risco de depressão dobra ou mesmo quadruplica durante a transição da menopausa, que tem pesquisadores procurando maneiras de abordar – ou mesmo prevenir – o problema.

Um estudo publicado em JAMA Psiquiatria descobriu que a terapia hormonal pode ajudar a afastar os sintomas de depressão peri e pós-menopausa em algumas mulheres. Pesquisadores descobriram que mulheres na pós-menopausa e menopausadas que foram tratadas com hormônios tiveram menor probabilidade de apresentar sintomas de depressão do que as mulheres do estudo que receberam placebo.

Mas, infelizmente, os resultados apresentam uma solução perfeita. A terapia hormonal traz seu próprio conjunto de riscos e, por essa razão, provavelmente não deve ser amplamente utilizada para prevenir a depressão em mulheres nesta fase da vida, diz o Dr. Hadine Joffe, professor associado de psiquiatria na área de saúde feminina da Paula A. Johnson. na Harvard Medical School, que escreveu um editorial acompanhando o estudo. "Não é um 'nunca', mas não deve ser uma abordagem padrão; em geral, toda a medicina se afastou do uso de hormônios para a prevenção ”, diz ela.

Sobre o estudo

O estudo incluiu 172 mulheres na perimenopausa e na pós-menopausa precoce, com idades entre 45 e 65 anos, que apresentavam sintomas de depressão de baixo nível. Aproximadamente metade usou um adesivo contendo o hormônio estradiol por 12 meses, assim como pílulas orais de progesterona intermitentes. O resto recebeu um remendo de pele falso e pílulas de placebo.

As mulheres foram avaliadas no início do estudo e durante os sintomas de depressão, utilizando a Escala de Depressão do Centro de Estudos Epidemiológicos. Pesquisadores descobriram que apenas 17% das mulheres no grupo de hormônios desenvolveram depressão clinicamente significativa, em comparação com 32% do grupo placebo.

A depressão não tratada pode causar sintomas físicos, como dores de cabeça e fadiga, além de sintomas emocionais, incluindo tristeza persistente e até mesmo pensamentos suicidas. Pode interferir na função diária e reduzir a qualidade de vida. No entanto, o uso de hormônios traz seus próprios riscos para a saúde, como uma maior chance de coágulos sanguíneos e derrame. “Seria irresponsável recomendar isso como um tratamento geral de prevenção para as mulheres”, diz o Dr. Joffe, que também é diretor executivo do Centro Connors para Saúde da Mulher e Biologia de Gênero no Brigham and Women’s Hospital.

Lições aprendidas

Apesar da advertência sobre a terapia hormonal, os resultados não devem ser ignorados. Em vez disso, a principal mensagem para as mulheres é que a depressão durante a perimenopausa e a pós-menopausa precoce deve ser levada a sério, e as mulheres nesta fase da vida devem ser monitoradas mais de perto quanto aos sintomas depressivos. Além disso, os autores do estudo identificaram pelo menos um fator de risco para depressão que se destacou entre as mulheres desse grupo – estresse recente na vida. "Muitas pessoas têm estresse, então eu acho que é uma mensagem importante que o estresse contribui para a depressão", diz o Dr. Joffe.

Os sintomas de depressão não são um sinal do fracasso de alguém em lidar. "Este é realmente um fenômeno cerebral", diz o Dr. Joffe. Então, aqui estão alguns pontos de ação baseados nos resultados.

A terapia pós-hormonal para a depressão: os riscos valem os benefícios? apareceu em primeiro lugar no Harvard Health Blog.

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