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Seus genes e vício

8 de fevereiro de 2019 - Saude
Seus genes e vício

Na última década, a prevalência de dependência de opiáceos aumentou para níveis epidêmicos, mas infelizmente as intervenções terapêuticas para o tratamento da dependência ainda são limitadas. Precisamos entender melhor os gatilhos para o desenvolvimento do vício, a fim de desenvolver prevenção e tratamentos mais direcionados. Uma das principais questões que os pesquisadores no campo da neuropsiquiatria estão tentando responder é por que algumas pessoas são mais vulneráveis ​​ao vício. Como na maioria dos casos de transtornos psiquiátricos, fatores genéticos e ambientais interagem para determinar o quão vulnerável, ou provável, você é para desenvolver um transtorno por uso de substâncias.

Drogas de abuso, incluindo opiáceos, atuam no sistema de recompensa do cérebro, um sistema que transfere sinais principalmente através de uma molécula (neurotransmissor) chamada dopamina. A função deste sistema é afetada por fatores genéticos e ambientais. Por exemplo, um estudo recente publicado na revista científica PNAS revelou um desses fatores genéticos. Os pesquisadores demonstraram que um tipo de agente infeccioso pequeno (um tipo de vírus de RNA chamado retrovírus endógeno humano K-HML-2, ou HK2) se integra em um gene que regula a atividade da dopamina. Essa integração é mais frequente em pessoas com transtornos por uso de substâncias e está associada à dependência de drogas.

Como o estresse induz mudanças epigenéticas?

Evidências acumuladas sugerem que fatores ambientais, como o estresse, induzem mudanças epigenéticas que podem desencadear o desenvolvimento de transtornos psiquiátricos e dependência de drogas. Alterações epigenéticas referem-se a regulações da expressão gênica que não envolvem alterações na sequência do próprio material genético (DNA). Praticamente, as mudanças epigenéticas são informações que são adicionadas ao material genético já existente, mas podem afetar a expressão de genes.

Uma situação estressante, como a morte de um outro significativo ou a perda de um emprego, desencadeia a liberação de hormônios esteróides chamados glicocorticoides. Esses hormônios do estresse desencadeiam alterações em muitos sistemas em todo o corpo, induzem mudanças epigenéticas e regulam a expressão de outros genes no cérebro. Um dos sistemas afetados pelos hormônios do estresse é o circuito de recompensas do cérebro. A interação entre os hormônios do estresse e o sistema de recompensa pode desencadear o desenvolvimento de dependência, bem como uma recaída induzida por estresse na recuperação de drogas ou álcool.

A redução do estresse pode ajudar a reduzir o risco de desenvolver um vício e evitar recaídas

Felizmente, os efeitos negativos do estresse podem ser aliviados por outros fatores, como atividade física ou apoio social. Esses comportamentos produzem mudanças epigenéticas que impedem o desenvolvimento da dependência e podem ter um papel benéfico no tratamento quando usadas em combinação com outras intervenções, como terapia cognitivo-comportamental e, para algumas pessoas, medicamentos. Uma das maneiras pelas quais a atividade física pode ser eficaz é reduzindo os sentimentos negativos, incluindo o estresse e as mudanças epigenéticas induzidas pelo estresse. No exemplo de uma situação estressante, como a morte de um outro significativo ou a perda de um emprego, se uma pessoa se envolver em atividade física, isso pode reduzir as alterações epigenéticas induzidas pelo estresse, o que diminuirá o risco de desenvolver dependência ou induzir o estresse recaída.

Esperança para tratamentos de dependência direcionados

Sabemos agora que a função e disfunção do sistema de recompensa do cérebro é complicada, plástica (sofre mudanças com base em fatores negativos e positivos) e envolve complexas interações de fatores genéticos e ambientais. Alterações na expressão gênica podem levar a mudanças na função do sistema de recompensa do cérebro, de modo que uma pessoa tem mais ou menos probabilidade de autoadministrar drogas. Juntos, esse conhecimento pode, em última instância, levar ao desenvolvimento de abordagens preventivas e terapêuticas de vários níveis e mais eficientes para abordar a atual epidemia de opiáceos.

Recursos

A integração de Retrovírus Endógeno-K HML-2 Humano dentro do RASGRF2 está associada ao abuso de drogas intravenosas e modula a transcrição em um modelo de linhagem celular. Anais da Academia Nacional de Ciências24 de setembro de 2018.

O post Seus genes e dependência apareceram primeiro no Harvard Health Blog.

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