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Repensando o mamograma de triagem

29 de junho de 2018 - Saude
Repensando o mamograma de triagem

Médicos e pacientes querem e precisam de testes que detectem doenças enquanto essa doença ainda é tratável – idealmente, enquanto curável. Melhor ainda, queremos testes de rastreamento que possam detectar com precisão “pré-doença”, não apenas detectá-lo uma vez presente. Um exemplo é a colonoscopia, que pode detectar certos tipos de pólipos que degeneram em câncer de cólon. E, claro, queremos testes que realmente melhorem a longevidade ou a qualidade de vida.

Por outro lado, não queremos muitos alarmes falsos (ou resultados “falso-positivos”) – estes são resultados que sugerem doença quando, na verdade, nenhuma doença está presente. Isto é especialmente verdadeiro se esses alarmes falsos levarem a cirurgias desnecessárias ou outros procedimentos arriscados.

Mesmo quando tratamentos de risco são evitados, há outra desvantagem para falsos alarmes: preocupação. Se lhe disserem que o seu teste de rastreio de cancro é anormal, o tempo que demora a descobrir que é um alarme falso pode ser terrivelmente assustador. E isso pode parecer para sempre.

Avaliando o valor da mamografia de rastreamento

Em um blog anterior, escrevi sobre como temos relativamente poucos testes de triagem médica confiáveis ​​e testados pelo tempo que cumprem sua promessa. Um estudo de 2016 questiona o valor de um desses testes: a mamografia

Este estudo analisou dados de mulheres com mais de 40 anos e comparou o tamanho dos cânceres de mama no momento do diagnóstico detectado na década de 1970 (antes da mamografia se tornar comum) tamanho dos tumores detectados entre 2000 e 2002, quando a mamografia de rastreamento era rotineira. Tratamentos e taxas de morte por câncer de mama 10 anos após o diagnóstico também foram analisados. O estudo constatou que:

Existem benefícios de uma mamografia?

Os autores do estudo não sugeriram que a mamografia é inútil. Eles estimaram que cerca de 20% das mulheres com tumores pequenos que só poderiam ser detectados com uma mamografia receberam terapia que pode salvar vidas. Mas os outros 80% das mulheres não se beneficiaram. Da mesma forma, as estimativas sugerem que cerca de dois terços da redução nas mortes por câncer de mama nos últimos anos se deve a melhores tratamentos, e não à melhor detecção. Alguma redução adicional pode estar relacionada à queda nas taxas de reposição hormonal pós-menopausa; mas a contribuição da mamografia para essa tendência pode ser relativamente pequena.

Os autores sugerem que os benefícios da mamografia foram superestimados e, como resultado, muitas mulheres podem estar recebendo tratamentos médicos e cirúrgicos que são desnecessários. Não é surpreendente que este novo estudo seja controverso. Alguns especialistas criticaram suas conclusões e se preocupam com o fato de que tais pesquisas desencorajariam as mulheres a realizarem mamografias que poderiam salvar suas vidas.

Não foi a primeira vez que perguntas foram feitas. foi levantada sobre a utilidade da mamografia. Um estudo de 2012 também levantou a preocupação de que tumores sem importância estavam sendo detectados, levando a tratamentos desnecessários para um grande número de mulheres. Também tem havido controvérsias sobre quando as mulheres devem começar a tê-las e com que frequência elas devem ser repetidas. Por exemplo, a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA sugere que as mamografias de rotina devem começar aos 50 anos e ser repetidas a cada dois anos até os 74 anos. Mas a American Cancer Society diz que as mulheres devem começar aos 45 anos e tê-las anualmente até os 55 anos. e então a cada dois anos

Então, o que uma mulher deve fazer?

Embora a mensagem deste novo estudo seja clara – a mamografia pode não ser tão boa quanto pensávamos – não está claro o que as mulheres deveriam fazer com esta informação. É provável que, à luz dessas preocupações, as recomendações mudem no futuro. Mas como?

As melhores recomendações em relação à mamografia dependerão de:

Por enquanto, é importante conversar com seu médico sobre este importante estudo. Meu palpite é que ele ou ela continuará a recomendar mamografias como antes.

Ainda assim, vale a pena conversar. Existe uma possibilidade real de que testes de rastreamento como mamografia possam causar danos – e isso vale a pena entender antes de fazer o teste.

Siga-me no Twitter @RobShmerling

O post Repensando a mamografia apareceu primeiro em Harvard Health Blog.

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