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Que tipos de exercícios são bons para a saúde do cérebro?

12 de Maio de 2018 - Saude
Que tipos de exercícios são bons para a saúde do cérebro?

O meu interesse em colher os benefícios do exercício para a saúde do cérebro vem não só do meu trabalho como fisioterapeuta e investigador neste campo, mas também de um lugar muito pessoal que, infelizmente, muitos de nós testemunhamos ou testemunharemos na nossa vida. lifetime: um membro da família com perda de memória desativada. No meu caso, estava vendo os efeitos incapacitantes que o mal de Alzheimer tinha no meu avô, que faleceu de complicações relacionadas à sua condição há não muito tempo.

O que sabemos sobre exercício e saúde cerebral?

Sabemos: 1) os adultos com 65 anos ou mais são o grupo demográfico que mais cresce, atingindo 20% da população mundial até 2030; e 2) manter uma mente afiada é uma prioridade para eles. A idéia de que uma mente saudável vive em um corpo saudável remonta a pelo menos 2.000 anos, e os benefícios do exercício além da saúde física também não são uma ideia nova. O New England Journal of Medicine disse isso em 1887:

O exercício sustenta e melhora a saúde do corpo expandindo os pulmões, acelerando a circulação e promovendo o crescimento dos músculos e ossos. Mas sabemos que além de fazer todas essas coisas, o exercício pode contribuir para o crescimento do cérebro e para o desenvolvimento simétrico das faculdades mentais.

A questão-chave que permanece sem resposta há 130 anos desde que NEJM é: que tipo de exercício devemos fazer e quanto dele é necessário para atingir especificamente a saúde do cérebro?

Qual é o exercício ideal para a saúde do cérebro?

O veredicto ainda está fora de um exercício ideal para a saúde do cérebro, porque em suma, é complicado. A resposta longa é que ainda estamos aprendendo sobre todas as maneiras pelas quais o exercício muda nossa biologia, já que nem todos os exercícios são criados iguais e, é claro, em última análise, depende de quem somos, pois somos todos diferentes. O melhor programa de exercícios para uma pessoa pode ser bem diferente do melhor para o outro. Uma série de estudos, tanto em humanos quanto em animais, ligaram as melhorias cognitivas após o exercício (principalmente aeróbico, como corrida e ciclismo) ao aumento da capacidade do coração, pulmões e sangue de transportar oxigênio. Como resultado, efeitos cerebrais generalizados, como aumento do número de vasos sangüíneos e sinapses, aumento do volume cerebral e diminuição da atrofia cerebral relacionada à idade, foram relatados. Além disso, efeitos mais localizados em áreas do cérebro relacionadas ao pensamento e à resolução de problemas também foram relatados, como o aumento do número de novas células nervosas e o aumento das proteínas que ajudam esses neurônios a sobreviver e prosperar.

Por outro lado, nos últimos anos, melhorias cognitivas também foram demonstradas com outras formas de exercício, como exercícios de mente-corpo de baixa intensidade (pense em algumas formas de yoga e tai chi) e treinamento de resistência (ou seja, peso). Como esses exercícios não funcionam tão intensamente para o coração, ou o fazem de maneira diferente, sabemos menos exatamente como eles promovem essas mudanças cognitivas. No entanto, vejo isso como uma descoberta encorajadora por dois motivos. Primeiro, algumas pessoas sedentárias podem precisar começar com uma rotina mais gentil, acabando por desenvolver práticas de exercício mais vigorosas; e segundo, muitas pessoas já se envolvem em treinamento de resistência por outras razões, como construir músculos e ossos mais fortes.

O que posso fazer agora?

A realidade é que menos de 40% dos adultos com 65 anos ou mais se envolvem em menos 150 minutos de atividade física por semana, e 20% não fazem nenhum tipo de exercício formal. Embora essas recomendações tenham sido elaboradas pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) para a saúde física (e não específicas para a saúde do cérebro), um objetivo de 30 minutos diários, cinco dias por semana é uma meta razoável, garantida para promover saúde física. . No entanto, ainda não sabemos se esta é a dose correta para a saúde do cérebro. Então, enquanto isso, parece que desde que o exercício aeróbico, o treinamento de resistência e os exercícios mente-corpo estão associados a evidências que apóiam especificamente os benefícios para a saúde do cérebro, você deve manter uma prática diversificada, usando esses exercícios como blocos de construção do seu regime.

E onde está a ciência do exercício e da saúde do cérebro?

Estou confiante de que através da pesquisa aprenderemos a dose ideal de exercício para manter nossa saúde cerebral, mas a partir de agora meu palpite é que a resposta ganhou ser uma prescrição de tamanho único para todos. Também espero que descubramos as respostas para muitas outras perguntas incrivelmente intrigantes relacionadas à atividade física e à saúde cognitiva, tais como: quais são os exercícios que as pessoas farão, e isso leva a algum benefício cognitivo, em um nível individual? Gostaria de convidar você para participar desta conversa. Que tipo de exercício você gosta? Você já notou algum efeito positivo do exercício sobre sua agudeza mental? Você consideraria este experimento: embarque em uma rotina de exercícios de um mês e compartilhe conosco quais resultados você notou em sua saúde cerebral?

O post Que tipos de exercícios são bons para a saúde do cérebro? apareceu em primeiro lugar no Harvard Health Blog.

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