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Produtos de amplificação sonora pessoal: para alguns, uma alternativa acessível para aparelhos auditivos

9 de novembro de 2018 - Saude
Produtos de amplificação sonora pessoal: para alguns, uma alternativa acessível para aparelhos auditivos

Crescendo eu tive que usar óculos. Naquela época, era considerado socialmente inaceitável, mas necessário para poder ver. Sessenta anos depois, todo mundo usa óculos e eles são uma declaração de moda. Agora, como adulto idoso, preciso usar aparelhos auditivos. Isto foi e ainda é em muitos grupos etários considerados socialmente inaceitáveis ​​- um sinal de ser velho e talvez um pouco senil. Mas parece que os aparelhos auditivos estão no processo de uma transformação semelhante. Uma categoria mais acessível de produtos – produtos de amplificação sonora pessoal (PSAPs) – pode levar a um maior uso de aparelhos auditivos em uma idade mais jovem.

Aparelhos auditivos: audição aprimorada, a um preço

Uma das principais queixas sobre os aparelhos auditivos é que eles são caros; eles podem custar de US $ 1.000 a US $ 6.000 cada. Sua expectativa de vida média é de cerca de cinco anos, tornando-se uma despesa recorrente. Nem todos podem pagar ou desejam gastar essa quantia para melhorar sua audição, especialmente se a perda auditiva for leve e puderem passar sem ajuda.

Há um grande segmento da população que tem uma perda auditiva tão leve. Eles lutam em certas situações, como quando há muito ruído de fundo – em restaurantes barulhentos, grandes multidões e grandes salas. Eles se saem bem em situações silenciosas com pequenos grupos ou conversas individuais. Eles poderiam se beneficiar de “leitores” para os ouvidos – ajuda barata que eles podem usar ocasionalmente, ou mesmo continuamente, para um pequeno impulso.

Até recentemente, as leis têm sido uma barreira para o desenvolvimento de tal ajuda. Os aparelhos auditivos foram definidos por lei e regulamentados. Os altos custos de certificação têm servido como uma barreira para a entrada no mercado. Os preços da prótese auditiva não baixaram muito ao longo dos anos, embora a qualidade das ajudas e a sofisticação dos instrumentos tenham melhorado tão rapidamente quanto qualquer dispositivo eletrônico disponível. O que você ganha agora pelo mesmo preço que você pagaria há 10 anos é um dispositivo muito superior. Além disso, o custo de dispensar, atender e manter os dispositivos aumentou com o custo de vida. Tudo isso levou a uma lacuna entre a demanda e o fornecimento de aparelhos auditivos baratos.

PSAPs: uma opção mais acessível

Junto vem PSAPs, que têm o potencial para preencher uma grande lacuna nas ofertas de produtos de prótese auditiva existentes. Eles fornecem uma entrada menos certificada, menos cheia de recursos, mas de menor custo para quem sofre de perda auditiva. Os PSAPs não podem ser chamados ou comercializados como “aparelhos auditivos”, pois não atendem à definição e rigorosos padrões de fabricação e segurança dos aparelhos auditivos.

Os PSAPs vão desde dispositivos de amplificação de volume simples até dispositivos mais sofisticados que podem executar muitas das tarefas mais simples que os aparelhos auditivos podem executar. Eles são auto-ajustáveis ​​e podem ser auto-programados usando um smartphone ou aplicativo de computador. Eles são vendidos no balcão e, portanto, eliminam a despesa de montagem. Eles não são eletronicamente tão sofisticados quanto os aparelhos auditivos e, portanto, podem ser vendidos mais barato. Diminuir o custo de entrada permitirá que a maioria das pessoas desfrute de uma melhor audição em uma idade mais jovem.

PSAPs não são um substituto para aparelhos auditivos. Eles não podem substituir a sofisticação dos aparelhos auditivos, ou a habilidade em ajustá-los que os audiologistas trazem para o trabalho. São dispositivos que podem suprir a necessidade de pessoas com perda auditiva leve, que precisam apenas de um pouco mais de volume em determinadas situações. Os bons – os que você deve tentar – serão comercializados como aparelhos auditivos em um futuro próximo.

Primeiros passos com o seu PSAP

Suponha que você queira experimentar um PSAP. Como você sabe que está recebendo o que está sendo dito que está recebendo? Como você sabe que o que esses produtos anunciam é realmente o que eles oferecem? Como você sabe que eles estão seguros? O FDA entrou em cena para regulamentar esse novo mercado. A legislação foi aprovada em 2017 e entra em vigor em 2020 para permitir que a comercialização desses aparelhos auditivos de baixo custo seja anunciada como tal, se atender a determinados critérios (ainda a serem finalizados) sobre desempenho e segurança. Muitos dos dispositivos estão no mercado hoje sem qualquer supervisão. Isso mudará em 2020 para permitir que os dispositivos que atendem aos critérios estabelecidos sejam comercializados como aparelhos auditivos e não como PSAPs.

Muitos dos novos dispositivos exigem alguma sofisticação na configuração e manutenção. Você se torna o dispensador, adaptador e mantenedor dos dispositivos. Você se fornece os serviços que um audiologista fornece para aparelhos auditivos. Os vídeos do YouTube e o suporte on-line podem resolver a maioria, senão todos os problemas que possam surgir. Períodos experimentais obrigatórios podem permitir a devolução de mercadorias quando os problemas não puderem ser resolvidos.

Melhor audição, mais jovem

Nos países onde os aparelhos auditivos são gratuitos, mais da metade das pessoas que usam aparelhos auditivos não os usam. O dinheiro não é claramente o único problema que impede o uso de aparelhos auditivos. Iniciar as pessoas mais cedo no processo e dar-lhes controle sobre o uso de tais dispositivos só pode incentivar uma maior aceitação a longo prazo e o uso de aparelhos auditivos à medida que envelhecemos. Ter mais pessoas usando os dispositivos elimina o estigma social que envolve os aparelhos auditivos.

Espero que os PSAPs sejam os passos intermediários que levarão a um maior uso de aparelhos auditivos para a maioria de nós que deveria estar usando aparelhos auditivos, mas isso não acontece.

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