Prevendo a segurança alimentar: as medidas que tomamos agora podem ajudar

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Prevendo a segurança alimentar: as medidas que tomamos agora podem ajudar 2

Antes do início da pandemia do COVID-19, a insegurança alimentar (falta de acesso confiável a alimentos nutritivos) era um problema considerável, afetando 11% do país, com taxas mais altas entre as minorias de baixa renda e raciais e étnicas. A paralisação das empresas para diminuir a propagação do COVID-19 levou a níveis historicamente altos de desemprego, reportados mais recentemente em 11% em junho. Isso se traduz em mais de 40 milhões de pessoas perdendo o emprego. Como a insegurança alimentar, as reivindicações de desemprego também prejudicam desproporcionalmente as populações negras e hispânicas. No entanto, é possível visualizar caminhos diferentes e até um caminho que leva à segurança alimentar de muitos mais adultos e crianças nos EUA.

Como estão as pessoas agora?

A insegurança alimentar é uma grande preocupação de saúde pública, ligada a condições crônicas comuns, dispendiosas e evitáveis, como obesidade, diabetes, doenças cardíacas e problemas de saúde mental. Isso resulta em cerca de US $ 78 bilhões em custos adicionais de assistência médica anualmente.

Para entender como as famílias americanas estão se saindo durante a pandemia do COVID-19, o Census Bureau e outras agências do governo lançaram uma Pesquisa semanal de pulso doméstico no final de abril de 2020. A pesquisa inclui perguntas sobre insuficiência alimentar, uma definição mais restrita de insegurança alimentar. Ele captura dados sobre o consumo e a acessibilidade dos alimentos, mas não a falta de recursos, a incapacidade de adquirir alimentos nutritivos suficientes, a ansiedade de poder obter alimentos ou as tentativas de esticar os alimentos disponíveis. As perguntas do censo provavelmente subestimam a insegurança alimentar e são difíceis de comparar diretamente com os níveis pré-pandêmicos. Ainda assim, os resultados são instrutivos.

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Usando dados recentes do censo da semana oito (18 a 23 de junho), observamos grandes disparidades na insuficiência alimentar por raça e etnia. Enquanto cerca de 7% das famílias brancas relatam às vezes ou muitas vezes não ter o suficiente para comer, essa taxa é quase o triplo (cerca de 19%) entre as famílias negras e o dobro (cerca de 14%) entre as famílias hispânicas. A acessibilidade era o motivo mais comum para não ter comida suficiente. Isso não é surpreendente, dado que os preços dos alimentos aumentaram durante essa pandemia. Outras estimativas sugerem que, no próximo ano, uma em cada quatro crianças sofrerá insegurança alimentar.

O que podemos fazer para avançar em direção à segurança alimentar?

Provamos abordagens políticas que abordam significativamente o problema da insegurança alimentar. O principal deles é alavancar o Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP). Anteriormente conhecido como vale-refeição, o SNAP é de longe o maior programa federal de assistência nutricional. Antes do COVID-19, o SNAP ajudava 38 milhões de pessoas – quase metade das quais crianças – a comprar comida todos os meses. A inscrição no SNAP aumentou substancialmente durante o COVID-19 devido ao enorme desemprego. Durante uma crise, o SNAP é uma das maneiras mais fáceis e rápidas de colocar dinheiro nas mãos de americanos de baixa renda. Esses benefícios podem ser ajustados facilmente porque os destinatários os recebem em um cartão de débito.

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Através dos recentes projetos de estímulo em resposta ao COVID-19, o Congresso destinou US $ 15,8 bilhões para a inscrição expandida no SNAP e fez algumas mudanças importantes no SNAP, o que certamente está ajudando na insegurança alimentar. Temporariamente, os benefícios expandidos para as pessoas que recebem SNAP fornecem

  • dois meses de benefícios de emergência até o máximo (isso varia – são US $ 646 para uma família de quatro pessoas)
  • um EBT pandêmico de cerca de US $ 114 por criança por mês
  • suspensão temporária dos requisitos de trabalho para adultos saudáveis ​​sem dependentes
  • renúncias estatais, para permitir flexibilidades de reinscrição.
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O benefício SNAP é adequado?

Notavelmente, nenhuma dessas alterações aumenta o tamanho geral do benefício mensal do SNAP. O benefício é amplamente reconhecido como inadequado, porque supõe de forma irrealista que as famílias tenham certos tipos de ingredientes, tempo, equipamento e conhecimento para preparar os alimentos a partir do zero. O agregado familiar SNAP médio recebe um benefício mensal de cerca de US $ 1,40 por pessoa por refeição, o que não cobre o custo de uma refeição em 99% dos municípios dos EUA.

A quarta lei de estímulo, a Lei HEROES, foi aprovada em maio. Possui uma provisão para aumentar os benefícios mensais do SNAP em 15% (US $ 100 por mês para uma família de quatro pessoas) por dois meses. Se este projeto for aprovado no Senado, poderá fornecer um impulso crítico e muito necessário para famílias de baixa renda, talvez ajudando a atenuar as iniquidades de longa data na insegurança alimentar. Também ajudaria a estabilizar a economia, porque o aumento dos gastos com SNAP cria um efeito multiplicador ao gerar renda para a produção, distribuição, marketing e vendas de alimentos.

De que outra forma o Congresso poderia agir com a segurança alimentar em mente?

O projeto House HEROES inclui promissoras opções de políticas adicionais para combater a insegurança alimentar. Por exemplo:

  • estendendo os benefícios pandêmicos do EBT
  • manter a suspensão do requisito de trabalho SNAP para adultos saudáveis ​​sem dependentes; esses requisitos diminuem a participação entre grupos com maior risco de insegurança alimentar
  • aumentar os reembolsos de refeições escolares para as escolas que lutam para alimentar as crianças, enquanto também lutam com os custos das medidas para ajudar a impedir a propagação do COVID-19.
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O projeto aguarda votação no Senado e a aprovação final do presidente. Os senadores retornam do recesso de duas semanas em 4 de julho em 20 de julho e terão três semanas para agir antes do recesso tradicional em agosto. Os leitores interessados ​​podem entrar em contato com seus senadores e solicitar ações.

A insegurança alimentar é totalmente evitável. Temos ferramentas de política comprovadas para solucionar esse problema. Nós apenas precisamos de vontade política para implantá-los, e o reconhecimento de que a insegurança alimentar não é um problema individual, mas um reflexo da desigualdade sistêmica.

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