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Precisamos eliminar o futebol juvenil?

16 de maio de 2018 - Saude
Precisamos eliminar o futebol juvenil?

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À medida que aprendemos mais sobre a frequência e os efeitos das contusões no futebol, estamos cada vez mais sendo forçados a enfrentar a questão: precisamos tirar o combate do futebol juvenil?

Um estudo publicado no Annals of Neurology definitivamente levanta essa questão. Pesquisadores da Universidade de Boston examinaram os cérebros de 246 jogadores de futebol mortos, 211 dos quais foram diagnosticados com encefalopatia traumática crônica, ou CTE. Eles descobriram que quanto mais jovens os jogadores começaram a jogar futebol, quanto mais cedo eles começaram a mostrar sintomas de CTE, como problemas neurológicos e comportamentais. De fato, para cada ano antes dos 12 anos que os jogadores começaram a jogar, eles mostraram sintomas 2,5 anos antes.

Isso é realmente decepcionante. Isso significa que uma criança que inicia o futebol do Pop Warner no jardim de infância aos 6 anos pode ter problemas reais 15 anos antes do que alguém que começou no ensino médio ou médio.

Agora, há limitações óbvias para este estudo. Eles não tinham um grupo de controle, e é certamente possível que as famílias de jogadores com sintomas mais sérios tenham maior probabilidade de doar os cérebros dos jogadores para o estudo. Mas, dado o que sabemos sobre os efeitos da lesão repetida na cabeça, faz sentido. Dado o que sabemos sobre qualquer lesão repetida faz sentido: quando você machuca uma parte do corpo ela pode ficar enfraquecida, e menos capaz de se curar completamente de lesões futuras. Quando essa parte do corpo é o cérebro, as ramificações são particularmente preocupantes.

É difícil imaginar o futebol sem atacar – mas você poderia argumentar que o verdadeiro atletismo do futebol não é a parte em que as pessoas são derrubadas. Você poderia argumentar que é na velocidade e agilidade, a capacidade de lançar e pegar com precisão. Você poderia argumentar que as equipes de sucesso não são tanto aquelas que são boas em bater nas pessoas, mas aquelas que são boas em estratégia e trabalho em equipe. Se tirássemos o combate, ainda estaríamos ensinando aos atletas jovens habilidades que são importantes não apenas para esportes, mas também para a vida.

Naturalmente, concussões acontecem em outros esportes além do futebol. Os jovens que jogam futebol, vôlei, lacrosse e muitos outros esportes também correm risco de sofrer concussão. Minha filha realmente teve duas concussões na escola de natação de colidir com outros nadadores. É importante que pais e treinadores de atletas em todos os esportes estejam cientes dos riscos e façam tudo o que puderem para diminuí-los.

As lesões fazem parte do esporte. Não podemos impedi-los sem impedir que as crianças pratiquem esportes completamente, o que não queremos fazer. Mas se sabemos que existe um aspecto particular de um esporte que coloca as crianças em risco real, e esse aspecto do esporte não é necessariamente crucial, então talvez devêssemos pensar em fazer mudanças enquanto os jogadores são jovens. Quando são adultos, ou mesmo adolescentes, podem fazer suas próprias escolhas. Mas quando eles são jovens, mantê-los seguros e levá-los à idade adulta da melhor forma possível é, bem, nosso trabalho.

Esse é realmente o ponto crucial disso. Sabendo o que fazemos para enfrentar, podemos, em boa consciência, deixar nossos filhos continuarem fazendo isso?

O post: Precisamos eliminar o futebol juvenil? apareceu primeiro no Harvard Health Blog.

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