Por que precisamos de mais antropólogos – kiwanja.net

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Hoje, estou de volta à Universidade de Edimburgo conversando com estudantes de antropologia sobre como usei minha graduação em minha carreira global em tecnologia / desenvolvimento. Não posso exagerar o quanto é refrescante falar com uma sala não obcecada por tecnologia, projetos de dimensionamento ou medição de impacto. Para mim, sempre começou com as pessoas e, para todos na sala, será o mesmo. Há muito tempo aconselho as pessoas interessadas em uma carreira em desenvolvimento global a estudar antropologia (melhor ainda, antropologia com estudos de desenvolvimento, como fiz na Universidade de Sussex).

Pode parecer loucura, mas não há pessoas suficientes focadas na compreensão pessoas no mundo da tecnologia para o desenvolvimento (as visitas de campo de uma semana, realizando pesquisas não contam). Você vê muitas funções de “consultor de tecnologia”, mas onde estão os “consultores de pessoas”? Há muito mais, mas não o suficiente. Atualmente, estou procurando oportunidades de trabalho no setor de tecnologia para desenvolvimento e não acho que tenha visto uma única descrição de cargo definir um requisito importante para o tempo gasto em campo, entendendo o contexto do uso da tecnologia no desenvolvimento global . E, é claro, nenhuma menção à palavra “antropologia” em qualquer lugar. Tudo o resto parece importar mais do que isso, e é algo que precisamos corrigir. A antropologia tem uma quantidade enorme para oferecer ao setor – parece que ainda não o conhece.

Uma pergunta que muitas vezes me fazem quando as pessoas superam o choque de que eu tenho um diploma de antropologia, não algo relacionado à ciência da computação, é “O que diabos antropólogos estariam fazendo brincando com telefones celulares? ”. A resposta pode ser um pouco mais óbvia do que você pensa, mas vamos começar do começo.

A antropologia é uma disciplina milenar, às vezes complexa, e, como muitas outras, sofre com seu quinhão de brigas e discordâncias. É também uma disciplina envolta em um certo mistério. Poucas pessoas parecem saber o que a antropologia realmente é, ou o que os antropólogos realmente fazem, e a falta de vontade geral de perguntar simplesmente alimenta ainda mais o mistério. Poucas pessoas questionam, por exemplo, qual é a melhor disciplina (mas muitas vezes incorretamente) “conhecida” por mexer com ossos de dinossauro brincando com telefones celulares e outros dispositivos digitais.

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Que antropologia não é

A face pública da antropologia provavelmente fica perto de um personagem do tipo Indiana Jones, uma figura arrojada de vestido cáqui mexendo com relíquias antigas enquanto tentam desvendar enigmas e mistérios antigos, ou um velho barbudo trabalhando com um bloco de notas encadernado em couro em uma sala empoeirada e pouco iluminada, inacessível, nos fundos de um prédio de museu. Se acreditássemos nas pessoas, os antropólogos estudariam tudo, desde restos humanos a ossos de dinossauros, panelas e frigideiras velhas, formigas e estradas. Sim, algumas pessoas até pensam que os antropólogos estudam estradas.

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Apesar do mistério, nos últimos anos, a antropologia testemunhou um mini-renascimento. À medida que nossas vidas se tornam expostas a mais e mais tecnologia, e as empresas se interessam cada vez mais em como a tecnologia nos afeta e em como interagimos com ela, os antropólogos se viram em crescente demanda. Quando Genevieve Bell deu as costas para a academia e começou a trabalhar com a Intel no final dos anos 90, ela foi acusada de “vender”. Hoje, os antropólogos aproveitam a chance de ajudar a influenciar a inovação futura e, para muitos, trabalhar na indústria se tornou a coisa a fazer.

Que antropologia é

Então, se a antropologia não é o estudo de formigas ou estradas, o que é? Geralmente descrito como o estudo científico da origem, do comportamento e do desenvolvimento físico, social e cultural dos seres humanos, a antropologia se distingue de outras ciências sociais – como a sociologia – por sua ênfase no que é chamado de relatividade cultural, o princípio de que as crenças e atividades de um indivíduo devem ser interpretadas em termos de sua própria cultura, e não do antropólogo. A antropologia também oferece um exame aprofundado do contexto – as condições sociais e físicas sob as quais diferentes pessoas vivem – e um foco na comparação transcultural. Para você e eu, estamos comparando uma cultura a outra. Em suma, onde um sociólogo pode montar um questionário para tentar entender o que as pessoas pensam de um objeto, um antropólogo mergulhará no assunto e tentará entendê-lo de ‘dentro’.

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A antropologia possui vários subcampos e, sim, um deles envolve bisbilhotar ossos antigos e relíquias. Mas para mim, a antropologia do desenvolvimento sempre foi o subcampo mais interessante por causa do papel que desempenha na arena global de desenvolvimento. Como disciplina, foi sustentada por severas críticas ao esforço geral de desenvolvimento, com os antropólogos regularmente apontando o fracasso de muitas agências em analisar as conseqüências de seus projetos em uma escala humana mais ampla. Infelizmente, nada mudou muito desde os anos 1970, tornando a antropologia do desenvolvimento a mais necessária hoje em dia. Muitos acadêmicos – e profissionais, chegam a isso – argumentam que a antropologia deve ser um componente essencial do processo de desenvolvimento. Na realidade, em alguns projetos é, e em outros não.

A importância do KYC (Conheça Seu Cliente)

É amplamente reconhecido que os projetos podem ter sucesso ou fracassar na realização de seus impactos relativos nas comunidades-alvo, e a antropologia do desenvolvimento é vista como um elemento cada vez mais importante na determinação desses impactos positivos e negativos. No setor de eletrônicos de consumo – particularmente nas divisões de mercados emergentes – agora não é incomum encontrar antropólogos trabalhando nos corredores de empresas de alta tecnologia. Intel, Nokia e Microsoft são três exemplos. Assim como grandes projetos de desenvolvimento podem falhar se as agências não entenderem suas comunidades de destino, os produtos comerciais podem falhar se as empresas não entenderem as mesmas pessoas. Nesse caso, essas pessoas têm um nome diferente – clientes.

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Venda de telefones como tochas em Uganda. Foto: Ken Banks

O crescimento explosivo da propriedade de dispositivos móveis no mundo em desenvolvimento se deve em grande parte a um mercado vibrante de reciclagem e à chegada inicial de telefones baratos de US $ 20 (e agora US $ 75 smartphones), mas também se deve em parte aos esforços de fabricantes de dispositivos móveis com visão de futuro. Antropólogos que trabalham para empresas como a Nokia gastam cada vez mais tempo tentando entender o que as pessoas que vivem na base da pirâmide ou com renda disponível muito limitada podem querer de um telefone. Móveis com lanternas são apenas um exemplo de produto que pode surgir dessa marca de design centrado no usuário. Outros incluem celulares com várias listas telefônicas, que permitem que mais de uma pessoa compartilhe um único telefone (uma prática amplamente desconhecida em muitos mercados desenvolvidos) e telefones que possuem vários SIMs.

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Minha jornada antropológica

Meu primeiro gosto pela antropologia veio um pouco por acidente, principalmente devido à política da Universidade de Sussex de que os alunos tivessem que selecionar um assunto de segundo grau para seguir com a opção de Estudos de Desenvolvimento (esse era meu principal interesse em 1996). A antropologia social era uma opção, e uma que parecia um pouco mais interessante do que a geografia, o espanhol ou o francês (não que haja algo errado com esses assuntos). Durante o curso, formei muitas idéias e opiniões importantes em torno de peças centrais do trabalho sobre o movimento tecnológico apropriado e o papel prático da antropologia, particularmente no trabalho global de conservação e desenvolvimento.

Hoje, os dispositivos móveis estão diminuindo o fosso digital de maneiras que o PC nunca fez. Órgãos do setor, como a GSM Association, que já havia liderado as iniciativas Bridging the Digital Divide, hoje permanecem extremamente ativos no setor de dispositivos móveis para desenvolvimento. As agências internacionais de desenvolvimento investem centenas de milhões de dólares em iniciativas econômicas, de saúde e educacionais centradas em celulares e tecnologia móvel. Hoje, os telefones celulares são quase tão empolgantes quanto os big data, impressoras 3D e drones.

Estou imensamente orgulhoso das minhas raízes antropológicas e das idéias que isso me deu no meu trabalho. Sem ele, eu não teria concebido e desenvolvido com sucesso o FrontlineSMS. Também estou muito orgulhoso da minha associação contínua com a Universidade de Sussex, na minha qualidade de embaixador do desenvolvimento internacional.

E estou sempre feliz em fazer minha parte para promover a disciplina no mundo da tecnologia para o desenvolvimento, porque acho que precisa de mais – muitos mais – antropólogos andando pelos corredores, para aproveitar ao máximo a maravilhosa oportunidade digital que tem sido dado. Só espero que comece a prestar atenção antes que seja tarde demais.

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