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Os medicamentos poderiam contribuir para a demência?

29 de maio de 2018 - Saude
Os medicamentos poderiam contribuir para a demência?

A doença de Alzheimer e outras doenças que causam demência são devastadoras, não apenas para os afetados, mas também para seus amigos e familiares. Para a maioria das formas de demência, não há tratamento altamente eficaz. Por exemplo, os tratamentos disponíveis para a doença de Alzheimer podem retardar um pouco a deterioração, mas não revertem a condição. De fato, para a maioria das pessoas que tomam medicamentos para demência, pode ser difícil saber se o tratamento está funcionando.

Os especialistas prevêem que a demência se tornará muito mais comum nos próximos anos. Precisamos de uma melhor compreensão da causa dessas condições, pois isso poderia levar a melhores tratamentos e até medidas preventivas.

Novas pesquisas ligam certos medicamentos ao risco de demência

Um novo estudo levanta a possibilidade de certos medicamentos poderem contribuir para o risco de desenvolver demência.

O foco deste estudo foi sobre medicamentos com efeitos “anticolinérgicos”. São drogas que bloqueiam um mensageiro químico chamado acetilcolina, que afeta a atividade muscular nos tratos digestivo e urinário, nos pulmões e em outras partes do corpo. Ele também está envolvido na memória e no aprendizado.

Muitos medicamentos têm pelo menos alguns efeitos anticolinérgicos, e estima-se que até a metade dos adultos mais velhos nos EUA tome um ou mais desses medicamentos. Exemplos comuns incluem:

Neste novo estudo, os pesquisadores coletaram informações detalhadas de mais de 300.000 adultos com idades entre 65 e mais velhos, e compararam o uso de medicamentos entre aqueles diagnosticados com demência com aqueles que não eram. Aqueles que haviam tomado qualquer medicação com atividade anticolinérgica tinham 11% mais chances de serem eventualmente diagnosticados com demência; para os medicamentos com maior efeito anticolinérgico, o risco de demência foi 30% maior. O maior impacto foi encontrado para drogas comumente usadas para depressão, problemas na bexiga e doença de Parkinson; para anti-histamínicos e algumas outras drogas anticolinérgicas, não foi observado aumento do risco de demência.

Então, você deve se preocupar com seus medicamentos e demência?

Essas descobertas são intrigantes, mas não são definitivas e não significa que você deve parar de tomar um medicamento porque está preocupado com o desenvolvimento de demência.

Primeiro, este estudo descobriu que o uso de certos medicamentos era mais comum em pessoas diagnosticadas posteriormente com demência. Isso não significa que essas drogas causaram demência . Existem outras explicações possíveis para os resultados. Por exemplo, algumas pessoas desenvolvem depressão durante as fases iniciais da demência. Em vez de antidepressivos que causam demência, a medicação pode ser prescrita para sintomas precoces de demência que já se desenvolveram. Isso é chamado de "confundir por indicação" e é uma potencial falha de estudos como este que tenta vincular o uso passado de medicação com doença futura.

Outra razão para ser cauteloso sobre esses resultados é que eles não podem ser usados ​​para estimar o impacto de uso de medicação em um indivíduo risco de demência. Esse tipo de estudo analisa o risco em um grupo grande, mas fatores individuais (como fumar ou ser sedentário) podem ter um impacto muito maior sobre o risco de demência.

Ainda assim, há motivos para se preocupar com a possibilidade do uso de anticolinérgicos. drogas contribuem para o risco de demência. A acetilcolina está envolvida na memória e na aprendizagem, e pesquisas anteriores demonstraram níveis mais baixos de acetilcolina no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer (a causa mais comum de demência em idosos). Além disso, estudos em animais sugerem que drogas anticolinérgicas podem contribuir para a inflamação do cérebro, um potencial contribuinte para a demência.

O que vem depois?

Pesquisas adicionais sem dúvida fornecerão mais informações sobre o impacto potencial do uso de medicamentos no risco de demência. Enquanto isso, é uma boa ideia revisar os medicamentos que você toma com seu médico antes de fazer qualquer alteração.

E tenha em mente que você pode reduzir o risco de demência deixando de fumar, fazer exercícios físicos regulares e grudar. para uma dieta saudável (rica em fibras, frutas, vegetais e ácidos graxos ômega-3). Verifique regularmente a pressão arterial e os lípidos e siga os conselhos do seu médico sobre formas de os manter numa faixa ideal.

O uso de qualquer medicamento tem riscos e benefícios potenciais. Esta recente pesquisa ligando certos medicamentos com risco de demência nos lembra que os riscos de alguns medicamentos só são descobertos anos após o seu uso se torna comum

Siga-me no Twitter @RobShmerling

a demência? apareceu em primeiro lugar no Harvard Health Blog.

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