Os efeitos cognitivos ocultos de longo prazo do COVID-19

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Os efeitos cognitivos ocultos de longo prazo do COVID-19 2

A pandemia COVID já ceifou tantas vidas americanas quanto a Primeira Guerra Mundial, a Guerra do Vietnã e a Guerra da Coréia juntas. A maioria dessas mortes deve-se às conhecidas complicações pulmonares do coronavírus. É cada vez mais reconhecido, no entanto, que o vírus também ataca o sistema nervoso. Os médicos de um grande centro médico de Chicago descobriram que mais de 40% dos pacientes com COVID apresentaram manifestações neurológicas no início, e mais de 30% deles tinham cognição prejudicada. Às vezes, as manifestações neurológicas podem ser devastadoras e podem até levar à morte.

No entanto, uma nova pesquisa agora sugere que pode haver consequências neurológicas de longo prazo naqueles que sobrevivem a infecções por COVID, incluindo mais de sete milhões de americanos e outros 27 milhões de pessoas em todo o mundo. Particularmente preocupante é o aumento das evidências de que pode haver leve – mas muito real – dano cerebral que ocorre em muitos sobreviventes, causando problemas cognitivos, comportamentais e psicológicos abrangentes, porém sutis.

Como COVID danifica o cérebro

COVID pode causar danos ao cérebro diretamente por encefalite, que pode ter consequências devastadoras ou sutis. Em um estudo britânico de 12 pacientes com encefalite, um teve uma recuperação completa, 10 teve uma recuperação parcial e um morreu. Este estudo também descobriu que vários pacientes com COVID sofreram derrames. Na verdade, a infecção por COVID é um fator de risco para AVC. Um grupo de médicos canadenses descobriu que indivíduos com mais de 70 anos de idade apresentavam risco particularmente alto de acidente vascular cerebral relacionado à infecção por COVID, mas mesmo os jovens são sete vezes mais propensos a ter um acidente vascular cerebral por este coronavírus do que um vírus típico da gripe.

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Dados de autópsias de pacientes com COVID na Finlândia sugerem que outra causa importante de dano cerebral é a falta de oxigênio. Particularmente preocupante é que vários dos pacientes que foram autopsiados não mostraram nenhum sinal de lesão cerebral durante o curso de sua infecção por COVID – embora todos tivessem danos cerebrais. Em um paciente houve perda do paladar e em dois houve “desconforto respiratório mínimo”, mas nenhum desses pacientes apresentava qualquer dano cerebral em vida.

Principais efeitos cognitivos do COVID

Em sobreviventes de internação em unidade de terapia intensiva (UTI) devido a insuficiência respiratória aguda ou choque de qualquer causa, um terço das pessoas apresenta um grau tão profundo de comprometimento cognitivo que o desempenho em testes neuropsicológicos é comparável àqueles com lesão cerebral traumática moderada. Na vida diária, esses efeitos cognitivos na memória, atenção e funções executivas podem levar a dificuldades no gerenciamento de medicamentos, administração de finanças, compreensão de materiais escritos e até mesmo conversas com amigos e familiares. Os efeitos psicológicos de longo prazo comumente observados na permanência na UTI incluem ansiedade, depressão e transtorno de estresse pós-traumático (PTSD). Espera-se que os efeitos devido a permanências na UTI do COVID sejam semelhantes – uma previsão que já foi confirmada pelos estudos na Grã-Bretanha, Canadá e Finlândia revisados ​​acima.

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Efeitos cognitivos sutis de COVID

É claro que a COVID pode causar danos cerebrais por infecção direta (encefalite), acidente vascular cerebral e falta de oxigênio. Também está claro que, quando os pacientes apresentam doença grave que requer internação na UTI, é altamente provável que ocorram danos cerebrais e seus efeitos são geralmente óbvios. Mas e se a doença COVID não for tão grave? Ainda podem ocorrer danos cerebrais?

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Um grupo chinês de médicos e pesquisadores examinou vários aspectos da função cognitiva em 29 indivíduos que se pensava terem se recuperado totalmente da infecção COVID. Eles encontraram comprometimento persistente na atenção sustentada – a capacidade de prestar atenção a informações importantes pelo tempo que forem relevantes.

Efeitos cognitivos de longo prazo da infecção por COVID

Por que a atenção sustentada seria persistentemente prejudicada em indivíduos que se pensava terem se recuperado totalmente do COVID? O grupo chinês achou que poderia estar relacionado a processos inflamatórios subjacentes. Mas é igualmente provável que os pacientes com COVID tenham sofrido derrames silenciosos ou falta de oxigênio que danificaram seus cérebros. Como discutido acima, os derrames causados ​​por COVID são comuns, especialmente em pessoas com mais de 70 anos. Sabemos que os derrames silenciosos ocorrem com frequência e são um fator de risco para grandes derrames e demência. Os derrames silenciosos normalmente afetam a matéria branca do cérebro – a fiação entre as células cerebrais que permite que diferentes partes do cérebro se comuniquem umas com as outras. Essa fiação é essencial para a atenção e, quando está danificada, a atenção continuada é prejudicada.

O resultado final

Há uma conclusão inevitável desses estudos: a infecção por COVID freqüentemente leva a danos cerebrais – particularmente em pessoas com mais de 70 anos. Embora às vezes o dano cerebral seja óbvio e leve a um grande comprometimento cognitivo, mais frequentemente o dano é leve, levando a dificuldades com atenção sustentada .

Embora muitas pessoas que se recuperaram do COVID possam retomar suas vidas diárias sem dificuldade – mesmo que tenham alguns déficits de atenção – há várias pessoas que podem ter dificuldades agora ou mais tarde. Um artigo publicado recentemente por um grupo de médicos alemães e americanos concluiu que a combinação de efeitos diretos do vírus, inflamação sistêmica, derrames e danos a órgãos corporais (como pulmões e fígado) pode até mesmo tornar os sobreviventes de COVID em alto risco de doença de Alzheimer no futuro. Indivíduos cujas profissões envolvem assistência médica, aconselhamento jurídico, planejamento financeiro ou liderança – incluindo líderes políticos – podem precisar ser avaliados cuidadosamente com testes neuropsicológicos formais, incluindo medidas de atenção sustentada, para garantir que sua cognição não tenha sido comprometida.

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A postagem Os efeitos cognitivos ocultos de longo prazo do COVID-19 apareceram primeiro no Harvard Health Blog.

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