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Os alimentos cerebrais cruciais que todas as crianças precisam

30 de Janeiro de 2018 - Saude
Os alimentos cerebrais cruciais que todas as crianças precisam

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Os primeiros 1.000 dias de vida são cruciais para o desenvolvimento do cérebro – e os alimentos desempenham um papel importante.

As formas como o cérebro se desenvolve durante a gravidez e durante os dois primeiros anos de vida são como andaimes: eles literalmente definem como o cérebro funcionará para o resto da vida de uma pessoa. Os nervos crescem e se conectam e ficam cobertos com mielina, criando os sistemas que decidem como uma criança – e o adulto se torna – pensa e sente. Essas conexões e mudanças afetam os sistemas sensoriais, a aprendizagem, a memória, a atenção, a velocidade de processamento, a capacidade de controlar os impulsos e o humor e até mesmo a capacidade de realizar várias tarefas ou planejar.

Essas conexões e mudanças também não podem ser desfeitas. Como o cérebro começa é como ele permanece.

O ambiente em que uma criança vive, e como eles são amados e nutridos, é crucial para essas conexões e mudanças. A amamentação também pode fazer uma grande diferença, não apenas porque o leite materno é o primeiro alimento perfeito, mas também pelo contato próximo com a mãe que faz parte da amamentação.

Também há certos nutrientes que são necessários para o desenvolvimento saudável do cérebro. Estes nutrientes incluem:

Para algumas mulheres grávidas e crianças, obter todos esses nutrientes pode ser um desafio. Famílias que são vegetarianas, especialmente aquelas que são veganas, podem achar particularmente desafiador. Encontrar uma nutricionista pode ser útil. Muitas famílias têm dietas limitadas, com peso de fécula, sem muito sobre o cultivo de legumes ou peixes. As mulheres grávidas e as crianças pequenas nessas famílias também podem ter problemas para obter todos os nutrientes cerebrais que eles precisam.

Para muitas famílias, não é que eles escolhem não comer esses alimentos – é que eles não podem pagar. Carnes, peixe e legumes frescos podem ser caros. É por isso que a Academia Americana de Pediatria divulgou uma declaração de política intitulada "Advogação para melhorar a nutrição nos primeiros 1.000 dias para apoiar o desenvolvimento infantil e a saúde do adulto".

Existem muitos programas financiados pelo governo, como o Programa Especial de Nutrição Suplementar para Mulheres, bebês e crianças (também conhecido como WIC), o Programa de Assistência à Nutrição Suplementar (ou SNAP, anteriormente "cupões de alimentos"), ou o Programa de Alimentos para Crianças e Adultos, que ajudam as famílias de baixa renda a obter os alimentos de que precisam ser saudável e apoiar a amamentação. É importante que esses programas continuem e sejam financiados para atender a necessidade. Embora as cozinhas e as cozinhas de comida com base na comunidade sejam importantes, elas nem sempre podem fornecer todos os alimentos nutritivos que as mulheres grávidas e as crianças precisam, e muito menos fornecer o máximo ou o mais rápido possível.

Como país e como um mundo, precisamos trabalhar juntos para ter certeza de que todas as crianças conseguem o melhor começo possível.

A publicação Os principais alimentos cerebrais que todas as crianças precisam apareceram primeiro no Harvard Health Blog.