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O que há em um número? Olhando para a expectativa de vida nos EUA

7 de fevereiro de 2020 - Saude
O que há em um número? Olhando para a expectativa de vida nos EUA
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O que há em um número? Olhando para a expectativa de vida nos EUA 1

Se você resumisse a saúde geral de uma nação em um único número, qual seria? No topo da lista, você provavelmente encontrará uma expectativa de vida média – o número total de anos, em média, que uma pessoa em um país pode esperar viver. Espera-se que guerras, fome e crises econômicas reduzam a expectativa de vida. Avanços na ciência, economias fortes e comportamentos como comer uma dieta saudável, exercitar-se e evitar o tabaco geralmente aumentam a expectativa de vida média.

Uma ascensão incrível, uma queda surpreendente

Entre 1959 e 2014, os Estados Unidos experimentaram um aumento sem precedentes na expectativa de vida, que passou de 69,9 para 78,9 anos. O simples pensamento de acrescentar quase 10 anos, em média, à vida útil de cada indivíduo no país nesse curto período de tempo é incrível e surpreendente, um verdadeiro testemunho de nossa crescente compreensão da saúde, medicina e meio ambiente.

Infelizmente, é aí que as boas notícias terminam. Entre 2010 e 2014, a expectativa de vida nos EUA aumentou. E então, em 2014, aconteceu algo pior: a expectativa de vida começou a diminuir. Os EUA passaram três anos seguidos de expectativa de vida em declínio. Como um artigo no Washington Post observa, é a primeira vez que os EUA sofrem declínios tão prolongados desde 1915 a 1918, quando os americanos sofreram tanto a Primeira Guerra Mundial quanto uma pandemia de gripe. Os EUA também são o único país desenvolvido no mundo cuja expectativa de vida média parou de aumentar após 2010. Estamos agora na 35ª posição no mundo. O americano médio pode esperar viver 3,5 anos a menos do que o canadense médio. Então agora, nesta década, sem causalidades de guerra em larga escala ou uma pandemia grave, sem crise econômica ou fome, por que a expectativa de vida dos EUA está diminuindo?

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Mergulhando em detalhes sobre a expectativa de vida

Um relatório recente em JAMA fornece uma visão abrangente e detalhada desse fenômeno. Os autores concentraram a atenção na meia-idade, definida como adultos com idades entre 25 e 64 anos. A meia-idade é o período em que os adultos geralmente são os mais produtivos, criando famílias e formando a maioria da força de trabalho. Tragicamente, as taxas de mortalidade nessa faixa etária estão diminuindo a média nacional. As principais conclusões abaixo ajudam a explicar o porquê.

(Primeiro, uma observação rápida sobre porcentagens: um aumento de 100% nas mortes por uma doença significa que a taxa de mortalidade dobrou desde a última vez que foi medida. Um aumento de 400% significa que as mortes são cinco vezes mais altas do que eram anteriormente.)

Certos problemas de saúde estão aumentando as taxas de mortalidade. Desde 1999, os EUA têm visto reduções drásticas nas mortes devido a doenças cardíacas, câncer, HIV e lesões em veículos motorizados. Mas desde 1999, as mortes por overdose de drogas na meia-idade aumentaram quase 400%, enquanto as mortes por doença hepática alcoólica e suicídio aumentaram cerca de 40% cada. Da mesma forma, as mortes causadas por doenças relacionadas à pressão alta aumentaram quase 80%, enquanto as de doenças relacionadas à obesidade aumentaram 114%.

O gênero importa. No geral, os homens têm menor expectativa de vida do que as mulheres. Da mesma forma, durante a meia-idade, os homens eram mais propensos do que as mulheres a morrer pela maioria das causas, com algumas exceções importantes. Por exemplo, as mortes por overdose quase quadruplicaram em geral, mas entre as mulheres o aumento foi 1,4 vezes maior que entre os homens. E as mortes relacionadas à doença hepática alcoólica foram 3,4 vezes maiores entre as mulheres que os homens.

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Raça e etnia são importantes. Desde 1999, quase todos os grupos raciais e étnicos experimentaram uma melhoria inicial na expectativa de vida seguida de um declínio. Somente índios americanos não-hispânicos e nativos do Alasca não tiveram um declínio. As taxas de mortalidade de indivíduos negros não hispânicos na meia-idade permaneceram substancialmente mais altas em comparação com pessoas brancas não hispânicas nas últimas décadas. Mas, em certas condições, as disparidades são ainda maiores, incluindo um aumento relativo de mais de 170% em overdoses fatais de drogas entre 2010 e 2017.

Onde você mora é importante. Uma das partes mais fascinantes do relatório é a comparação de mortalidade por estado. A diferença de mortalidade entre os estados mais altos e mais baixos de expectativa de vida é de sete anos! Além disso, houve uma mudança nas últimas décadas. Por exemplo, em 1959, o Kansas tinha a maior expectativa de vida, mas em 2016 ficou em 29º. Também havia diferenças entre os estados vizinhos: Alabama e Geórgia tiveram uma diferença insignificante (0,1 ano) em 1990, mas em 2016, a expectativa de vida da Geórgia era 2,3 anos maior. E, finalmente, os estados que foram mais afetados pela epidemia de overdose de opióides também sofreram reduções na expectativa de vida, principalmente na Nova Inglaterra e no Vale do Ohio. De fato, os autores do relatório calcularam que houve mais de 33.000 mortes em excesso de 2010 a 2017. Cerca de um terço dessas mortes ocorreu em apenas quatro estados do Ohio River Valley: West Virginia, Ohio, Indiana e Kentucky.

A expectativa de vida é muito mais do que apenas um número

Ao descompactar esse importante relatório, muitas perguntas sem resposta surgem à superfície. Penso no potencial que toda criança tem e nos anos de vida das pessoas que são perdidos desnecessariamente e prematuramente, especialmente durante os anos da meia-idade, quando poderiam ser mais produtivos. Felizmente, há um vislumbre de um revestimento prateado: um novo relatório mostra que, em 2018, a expectativa de vida aumentou nos EUA em 0,1 anos – portanto, pouco mais de cinco semanas.

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Ainda assim, qual seria a expectativa média de vida de nosso país se pudéssemos eliminar o estigma em torno do vício, aumentar os recursos de tratamento e acabar com as mortes relacionadas a overdose? Qual seria o número se todos os americanos tivessem acesso garantido a medicamentos baratos para condições crônicas, como pressão alta? Se reconhecêssemos que a doença mental é uma doença crônica e as pessoas tivessem acesso a serviços de saúde comportamentais apropriados? Se nossa sociedade abordasse os determinantes sociais da saúde, concentrando-se em vastas disparidades entre grupos raciais e étnicos, bem como habitantes rurais e da cidade? Eu não posso te dizer as respostas. Mas, como nação, devemos abordar essas questões difíceis se quisermos retomar nosso progresso, uma vez notável, prolongando a vida das pessoas.

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A postagem O que há em um número? Observar a expectativa de vida nos EUA apareceu pela primeira vez no Harvard Health Blog.

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