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O papel de nossas mentes na prevenção de quedas

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O papel de nossas mentes na prevenção de quedas 1

Alguns anos atrás, minha avó sofreu uma queda e quebrou o quadril. Ela nunca se recuperou completamente e agora está constantemente com medo de cair e limitou significativamente suas atividades para impedir que uma queda aconteça novamente. Como cientista focada em pesquisa translacional em mobilidade e quedas em adultos mais velhos, é claro que perguntei como ela caiu. Ela afirmou que estava de pé na cozinha e lendo uma receita quando o telefone tocou. Quando ela se virou e começou a andar até o telefone, seus pés “não estavam no lugar certo”. Ela caiu de lado e, infelizmente, seu quadril não conseguiu absorver o impacto sem quebrar.

Para adultos mais velhos, as quedas são uma das principais causas de fraturas de quadril e punho, concussões, incapacidade de mobilidade, perda de independência e até morte. Como se viu, as circunstâncias que levaram à queda da minha avó eram típicas. De fato, a maioria das quedas ocorre quando um indivíduo faz “dupla tarefa”; isto é, ficar em pé ou caminhar enquanto, ao mesmo tempo, executa uma tarefa cognitiva separada (como leitura), uma tarefa motora (carregando mantimentos) ou ambos (andando enquanto fala e carregando uma xícara de café).

Por que a dupla tarefa (ou multitarefa) geralmente leva a quedas em adultos mais velhos?

Acontece que os atos aparentemente simples de ficar em pé ou caminhar por um corredor vazio e bem iluminado são bastante complexos. Para concluir essas tarefas, precisamos estabilizar continuamente o centro de massa do corpo – um ponto localizado logo atrás do esterno – sobre a base relativamente pequena de apoio que criamos, posicionando os pés no chão. Esse controle requer reflexos rápidos, além de músculos fortes do tronco, quadris, pernas, tornozelos e dedos dos pés. No entanto, para evitar cair, também precisamos prestar atenção ao nosso corpo e ambiente, prever e perceber movimentos inseguros do nosso corpo e ajustar em conformidade. Nosso cérebro precisa entender rapidamente as informações vindas de nossos olhos, ouvidos e corpos para produzir padrões de atividade muscular que ajustem adequadamente a posição de nosso corpo no ambiente.

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Portanto, tarefas de pé e caminhada são de fato tarefas cognitivas, e essas tarefas exigem mais e mais esforço cognitivo à medida que envelhecemos e nossos sentidos e músculos não funcionam mais tão bem quanto antes. Para minha avó e muitos outros, a dupla tarefa provocou uma queda porque desviou os recursos cognitivos compartilhados do trabalho crítico de controlar o centro de massa do corpo sobre os pés no chão.

O papel de nossas mentes na prevenção de quedas é impressionante

Adultos mais velhos que são cognitivamente comprometidos têm mais de duas vezes mais chances de cair em comparação com aqueles que estão cognitivamente intactos. Um estudo recente de pesquisadores da Faculdade de Medicina Albert Einstein mostrou que mesmo diferenças sutis na capacidade do cérebro de realizar tarefas duplas ao caminhar são preditivas de futuras quedas em idosos saudáveis. Especificamente, os pesquisadores pediram aos voluntários que andassem enquanto realizavam uma tarefa de geração de palavras em seu laboratório e usaram uma tecnologia chamada espectroscopia funcional de infravermelho próximo para medir a atividade cerebral. Os voluntários que exigiram mais atividade cerebral (esforço mental) para concluir essas tarefas tiveram maior probabilidade de cair durante um período de acompanhamento de quatro anos.

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Felizmente, esses estudos surpreendentes têm um lado positivo: sugerem que a função cognitiva é um objetivo promissor – e amplamente inexplorado – para a prevenção e reabilitação de quedas. De fato, existem vários ensaios clínicos de larga escala em andamento que estão testando os efeitos do treinamento cognitivo baseado em computador no equilíbrio, mobilidade e quedas em adultos mais velhos (veja aqui e aqui). Também há fortes evidências de que um programa de fisioterapia que solicita que os pacientes se equilibrem enquanto realiza tarefas cognitivas, como contagem regressiva, reduz significativamente a incidência de quedas em sobreviventes de AVC.

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Parece ser apenas uma questão de tempo até que o treinamento cognitivo e de dupla tarefa se torne o pilar do programa de prevenção de quedas em adultos mais velhos. Enquanto isso, se você estiver preocupado com a queda ou sentir que seu equilíbrio está caindo, considere o seguinte:

  • Esteja ciente de seu entorno. Tente minimizar as distrações se e quando você se encontrar em pé em uma sala lotada, andando por uma calçada irregular ou com pressa para chegar a um compromisso. Nessas situações, evite atender o telefone celular, mantenha as conversas leves e priorize seu saldo acima de tudo.
  • Mantenha sua mente afiada. O declínio cognitivo não é uma consequência inevitável do envelhecimento. Existem dicas baseadas em evidências para maximizar suas habilidades mentais até a velhice.
  • Você pode participar de uma aula de atividades em grupo focada em tai chi, ioga ou dança. Esses exercícios mente-corpo seguros têm se mostrado eficazes para melhorar o equilíbrio e até reduzir quedas em numerosas populações de adultos mais velhos.
  • Lembre-se de que as quedas raramente ocorrem devido a um único fator, como baixa força muscular, fadiga ou visão reduzida. Em vez disso, eles geralmente ocorrem quando vários fatores se combinam para causar uma perda irrecuperável de equilíbrio. Estratégias multifatoriais, portanto, parecem ser o melhor “remédio” para evitar quedas ao longo do tempo.

A publicação O papel de nossas mentes na prevenção de quedas apareceu pela primeira vez no Harvard Health Blog.

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