No oeste de Baltimore, o distanciamento físico era um modo de vida antes do COVID-19

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Ilustração de uma família.

Imagine como é viver em um quarteirão em que vizinhos idosos são trancados atrás de suas portas da frente por medo de se aventurarem. Onde os pais se preocupam diariamente com a segurança, resistem a deixar as crianças brincarem no bairro. Onde mais da metade das casas estão vazias.

Essas imagens não são conseqüências da vida sob uma pandemia. Era a vida pré-COVID-19 para o bairro de Baltimore, onde cresci e agora trabalho como pesquisadora de enfermagem.

No ano passado, minha equipe de pesquisa da Universidade de Maryland, a Black Mental Health Alliance, o programa PATIENTS e o B’More for Healthy Babies, com apoio da Robert Wood Johnson Foundation, ouviram moradores de dois bairros desfavorecidos. em West Baltimore. Os moradores nos disseram que estavam “se isolando” da família, vizinhos e da comunidade para lidar com a vida em um bairro onde não se sentem apoiados, seguros ou conectados.

Como disse um morador: “Muitas coisas nos assustam … isso nos faz não querer permitir que nossos filhos cheguem aos recs que se abrem porque tememos que um [shooting] ou … parado na porta você pode levar um tiro. “

Outro nos disse: “Eu tenho medo de ficar no ponto de ônibus ou ir às estações de metrô [because] Eu serei pego na bagunça de outra pessoa. “

O distanciamento físico durante o COVID-19 visa manter-nos seguros em casa e limitar a propagação do vírus. Da mesma maneira, essas famílias se auto-isolam para se proteger da situação ou ambiente perigoso em que vivem. Eles temem ser varridos pela violência ou por grupos sociais tóxicos, para evitar jogar basquete nas quadras do bairro e não participar da vida comunitária. Nós cunhamos o termo “isolamento situacional” para descrever esse comportamento auto-isolante, que é conduzido não por escolha, mas por circunstâncias no ambiente social e no ambiente construído que dificultam o estabelecimento e o desenvolvimento de amizades.

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Mas essas ansiedades e comportamentos de isolamento têm sérias conseqüências. Quando as famílias enfraquecem suas redes sociais, isolando-se, elas são afastadas do apoio e das oportunidades que afetam a saúde e o bem-estar. Estudos mostram que o apoio familiar insuficiente e o envolvimento limitado na vida comunitária estão associados ao aumento de doenças e morte prematura. Um estudo descobriu que o isolamento social é tão prejudicial à saúde quanto fumar 15 cigarros por dia.

Hoje, esses comportamentos assumem um significado mais nítido, devido ao impacto desproporcional que o coronavírus está causando nas comunidades de cor. Em Maryland, os negros representam cerca de metade das mortes relacionadas ao COVID, embora representem 30% da população.

Somos formados, deformados e transformados por nossas relações sociais. Enquanto indivíduos e famílias em West Baltimore sofrem mais isolamento social durante o COVID-19, fico emocionado com a gentileza que irradia em toda a nossa comunidade.

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O distanciamento físico na pandemia do COVID-19 forçou muitos a procurar maneiras criativas e generosas para fortalecer a conexão entre famílias e comunidades. Chegamos a um momento crítico de profunda compreensão de que, se todos os nossos vizinhos tiverem acesso ao que precisam para sobreviver e prosperar, também teremos uma chance melhor na vida.

Somos formados, deformados e transformados por nossas relações sociais.

Em Baltimore, comida, moradia e eletricidade são consideradas necessidades básicas e estão sendo tratadas com urgência para muitos. A brecha digital que tem sido uma barreira para a educação eqüitativa está diminuindo um pouco com a doação de dispositivos eletrônicos e serviços gratuitos de Internet para os mais vulneráveis. O estado suspendeu os processos por todas as drogas, prostituição e até crimes de micção pública para proteger os cidadãos vulneráveis ​​nas prisões. Os ministros de Baltimore criaram “escolas da liberdade” virtuais e estão entregando comida de graça aos membros da comunidade. As escolas da cidade serviram mais de 50.000 refeições para crianças e suas famílias necessitadas.

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Outros membros da comunidade estão trabalhando e prestando serviços essenciais, incluindo profissionais de saúde, mercearias, caminhoneiros e trabalhadores de serviços de saúde ambiental em hospitais. Cuidadores, mães e pais, como os do meu estudo, estão relatando através da mídia social que pela primeira vez eles podem passar um tempo de qualidade com seus filhos, servindo como professores e promotores de saúde. Eles estão fazendo colagens dos melhores momentos de suas vidas, fazendo festas e construindo relacionamentos com a família e vizinhos de novas maneiras.

Essa crise nos ajudou a perceber a importância das conexões sociais com a nossa saúde e bem-estar. Ao observar as recomendações de distanciamento físico, peço que você fique conectado à sua família, amigos e vizinhos. Não subestime o impacto de um sorriso de 30 segundos ou de uma simples onda. Procure trabalhadores essenciais em sua comunidade e mostre apreço enquanto estiver no supermercado ou em uma visita à assistência médica.

O distanciamento físico não precisa exacerbar o isolamento social subjacente em comunidades desfavorecidas como Baltimore. Quando a pandemia terminar (e terminar), devemos fortalecer essas conexões sociais significativas que estamos criando para que sejam sustentadas.

As crises têm uma maneira de aproximar as pessoas. Lembro-me do mantra da filosofia africana do Ubuntu: “Eu sou porque, nós somos”. A única lição que espero que tenhamos aprendido ao nos unirmos à família, aos amigos e à comunidade é como o sentimento de conexão pode ajudar todos nós a não apenas sobreviver, mas prosperar.

Saiba como as comunidades nos Estados Unidos e no exterior estão colocando a saúde e a qualidade de vida no centro das tomadas de decisão nas próximas Seminário on-line Global Ideas, organizado pela RWJF em 4 de junho.

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Sobre o autor

Yolanda Ogbolu, PhD, CRNP, FNAP, FAAN, é professora assistente, enfermeira neonatal e diretora do Escritório de Saúde Global da Escola de Enfermagem da Universidade de Maryland.

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