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Imunoterapia: o que você precisa saber

2 de fevereiro de 2019 - Saude
Imunoterapia: o que você precisa saber

Não há muito tempo atrás, a quimioterapia era a única opção para tratar o câncer mais avançado (metastático). Como essas drogas funcionam destruindo as células em rápida divisão, elas prejudicam algumas células saudáveis ​​- como os folículos pilosos – bem como as células cancerosas. Nas últimas duas décadas, o tratamento do câncer foi transformado por drogas específicas e o surgimento da imunoterapia. Drogas direcionadas são projetadas para se concentrar em genes específicos ou proteínas que são alteradas ou superexpressas em células cancerígenas. A imunoterapia tem sido muito bem sucedida para certos tipos de câncer avançado, como câncer de pulmão, bexiga e pele.

Uma forma de imunoterapia é chamada de inibidor do ponto de verificação imunológico. Ele tira o freio das células do sistema imunológico, liberando sua capacidade de detectar proteínas alteradas nas células cancerosas para atacar e matar essas células. Essas drogas incluem inibidores programados da morte (PD-1) e inibidores da PD-L1 (como pembrolizumab, atezolizumab, nivolumab) e inibidores do antígeno T-linfócito T citotóxico (CTLA) -4 (ipilimumab).

A velocidade das aprovações da FDA para essas drogas superou a compreensão geral de seus efeitos e efeitos colaterais, levantando muitas questões para as pessoas que têm câncer – e até mesmo para muitos médicos. Se você está recebendo inibidores do ponto de verificação imunológico ou se perguntando sobre eles como parte da terapia contra o câncer, aqui estão alguns fatos que você deve saber.

A imunoterapia beneficia todos os pacientes?

A imunoterapia beneficia alguns pacientes com câncer, mas não todos. Parece funcionar melhor para certos tipos de câncer – por exemplo, cânceres com níveis mais altos de proteína PD-L1 ou um grande número de mutações genéticas devido a defeitos de reparo de DNA. No entanto, há muitas exceções e não compreendemos totalmente a melhor forma de selecionar os pacientes que serão beneficiados.

Quanto tempo dura a imunoterapia?

As células cancerosas se adaptam, criando resistência às terapias direcionadas. Quando um tumor responde à imunoterapia, a remissão tende a durar muito tempo (um ano ou mais), ao contrário de uma resposta à quimioterapia (semanas ou meses). Além disso, com a imunoterapia, os tumores inicialmente podem inchar à medida que as células do sistema imunológico se envolvem com as células cancerígenas, depois se encolhem à medida que as células cancerosas morrem. O inchaço inicial é chamado psuedoprogression.

E quanto aos efeitos colaterais?

Todas as drogas têm efeitos colaterais, incluindo as drogas de imunoterapia discutidas aqui. Entender as informações abaixo pode ajudar se você ou um ente querido sentir efeitos colaterais.

A imunoterapia tem efeitos colaterais graves?

A imunoterapia com inibidores PD1 / PD-L1 é geralmente bem tolerada, mas podem ocorrer efeitos colaterais graves. Isso acontece em cerca de 20% das pessoas que recebem inibidores de PD1 / PD-L1. Ocorre em 40% a 60% das pessoas que receberam uma combinação de imunoterapêutica inibidora de PD1 e inibidores de CTLA4.

A maioria dos efeitos colaterais aparece em torno de dois a três meses após o início da terapia. No entanto, o monitoramento atento, o reconhecimento precoce e a terapia imediata podem ajudar a controlar os efeitos colaterais. Como as drogas imunoterápicas desencadeiam as células imunológicas, a inflamação pode ocorrer em órgãos como o cólon (causando diarréia), pulmões (causando tosse ou falta de ar), pele (causando erupção), fígado (causando elevação das enzimas hepáticas no sangue), tireóide glândula (causando níveis de hormônio da tireóide geralmente baixos, mas às vezes altos) e outras áreas do corpo.

Como os efeitos colaterais da imunoterapia são gerenciados?

Os efeitos colaterais graves são controlados pela suspensão da imunoterapia e início de corticosteroides (como a prednisona), que são reduzidos lentamente ao longo de um período de semanas. Se você já fez imunoterapia no passado, relate qualquer novo sintoma ao seu médico oncologista antes de se automedicar com medicamentos comprados no balcão. Por exemplo, se você tiver diarréia, tomar loperamida (Imodium) pode interromper o sintoma. Mas não vai abordar a causa raiz, que é a inflamação do intestino grosso. A inflamação descontrolada do intestino pode levar à ruptura da parede intestinal, o que pode ser fatal. Da mesma forma, se você tiver tosse, o consumo de supressores da tosse permite que a inflamação pulmonar continue e se torne potencialmente fatal.

Os antibióticos afetam a eficácia da imunoterapia?

À medida que estamos começando a entender melhor o sistema imunológico, uma pepita importante da informação emergente é que os antibióticos podem reduzir a capacidade da imunoterapia de matar o câncer, matando as bactérias inofensivas que vivem no intestino. As pessoas que tomam inibidores do checkpoint imunológico que recebem antibióticos têm menos probabilidade de se beneficiar da imunoterapia do que aquelas que não recebem. Portanto, parece importante evitar antibióticos desnecessários para infecções menores, que podem ser prescritos para pacientes que visitam o pronto-socorro por febre, tosse ou outros sintomas sugestivos de infecções. Verifique com sua equipe de câncer sobre isso.

O que os profissionais de saúde precisam saber quando estou doente?

Se você for ao pronto-socorro ou ao pronto-socorro, informe os profissionais de saúde sobre o tratamento do câncer. Que tipo de câncer foi diagnosticado? Quando e onde você foi tratado? Que tipo de imunoterapia e outras terapias você recebeu? Além disso, pergunte ao seu médico de cuidados primários para incluir informações importantes como esta em seus registros médicos. Lembre aos profissionais de saúde se você está doente. Você pode usar aplicativos de saúde para registrar as informações, para que sempre seja útil se precisar.

Para saber mais sobre imunoterapia ou participar de um estudo clínico, converse com sua equipe de tratamento do câncer. Você também pode pesquisar ensaios clínicos no site do Instituto Nacional do Câncer ou ligar para 1-800-422-6237.

Siga me no twitter @sonpavde

A pós-imunoterapia: o que você precisa saber apareceu primeiro no Harvard Health Blog.

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