Fundação East Meets West: expansão da capacidade organizacional

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Fundação East Meets West: expansão da capacidade organizacional 1 Esta publicação descreve como a Fundação East Meets West ajudou seu parceiro no exterior a expandir seus recursos de engenharia e fabricação, pois buscava a necessidade de uma solução de fototerapia infantil projetada para atender aos requisitos de ambientes com poucos recursos. Foi escrito por Edward Sheen, Lyn Denend e Professor Stefanos Zenios do Programa de Inovação em Saúde da Stanford GSB.

O Espaço Problema / Solução

Em todo o mundo, 60% de todos os recém-nascidos apresentam icterícia infantil causada por hiperbilirrubinemia (níveis excessivos de bilirrubina na corrente sanguínea). (1) A porcentagem de bebês afetados na Ásia é ainda maior. A bilirrubina é um pigmento amarelo criado quando o corpo substitui os glóbulos vermelhos antigos. O fígado quebra a bilirrubina para que possa ser movido pelo corpo, mas em bebês prematuros com função hepática imatura e naqueles com certas doenças subjacentes, os níveis de bilirrubina podem ser altos o suficiente para causar danos cerebrais e incapacidade permanente.

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Uma criança recebendo fototerapia com Firefly (foto cortesia de East Meets West)

Nos EUA e nos países desenvolvidos, a icterícia infantil é tratada com fototerapia amplamente disponível, na qual a luz azul de um comprimento de onda específico é brilhada sobre a pele. A luz azul causa reações químicas nas moléculas de bilirrubina que permitem ao corpo excretar bilirrubina inofensivamente na urina e nas fezes. Bebês com icterícia que recebem fototerapia têm a mesma oportunidade de gozar uma vida normal e saudável que outros recém-nascidos. Dentro de algumas semanas, sua função hepática geralmente amadurece o suficiente para metabolizar a bilirrubina, de modo que não é necessária mais fototerapia.

Todos os anos, no sul da Ásia e na África, mais de 5,7 milhões de recém-nascidos com icterícia não recebem a fototerapia simples necessária para evitar danos cerebrais. A icterícia neonatal e as complicações causadas pela icterícia representam cerca de 6 a 10% da mortalidade neonatal em todo o mundo. 2)

Sobre a Fundação East Meets West

A Fundação East Meets West (EMW) é uma agência internacional de desenvolvimento com a missão de "transformar a saúde, educação e comunidades de pessoas desfavorecidas na Ásia". (3) A EMW está sediada em Oakland, Califórnia, mas opera programas com seus parceiros locais. no Vietnã, bem como no Camboja, Índia, Laos, Mianmar, Tailândia e Filipinas. Os programas médicos da EMW fornecem assistência direta aos pacientes e desenvolvem a capacidade do sistema de saúde treinando a equipe médica e construindo instalações médicas aprimoradas. Os programas atuais incluem Breath of Life, Operação Healthy Heart, Rede de Apoio a Pessoas com Deficiência, suplementos alimentares, atendimento odontológico e construção de hospitais.

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Uma mãe com um bebê, ajudada por Breath of Life (Foto de Hanh Nguyen para East Meets West)

Em 2012, Breath of Life (BOL) foi o maior programa médico da EMW. A BOL direcionou hipotermia, angústia respiratória, hiperbilirrubinemia e outras causas comuns de mortalidade infantil no mundo em desenvolvimento, fornecendo um pacote completo de equipamentos médicos de baixo custo e personalizados para prestadores de cuidados neonatais, sem nenhum custo. A suíte BOL incluía uma máquina de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP), que tratava bebês com dificuldade respiratória, uma estação de reanimação infantil, oxímetros de pulso, desinfetantes para as mãos e aparelhos de fototerapia para tratar icterícia neonatal. Coletivamente, esse equipamento constituía uma unidade de terapia intensiva neonatal (UTIN) que era econômica e de baixa manutenção. Para ajudar a garantir que o equipamento foi usado de maneira correta e consistente ao longo do tempo, a equipe da BOL da EMW trabalhou proativamente com prestadores de cuidados e administradores dos hospitais para ajudá-los a integrar essas tecnologias em suas operações. 4)

De acordo com o presidente da EMW, John Anner, uma parte crítica da solução para reduzir a mortalidade neonatal no mundo em desenvolvimento era "o desenvolvimento de tecnologias de cuidados intensivos neonatais baseados em instalações que podem ser entregues a milhões de famílias em todo o mundo". , “Isso não significa que todas as cidades do interior da Índia e da África precisam ter uma UTIN cheia de equipamentos modernos, cada um custando mais do que um carro novo. Mas isso significa que todas as famílias devem ter acesso a uma instalação que ofereça o básico. ”(5) Anner destacou a necessidade de equipamentos acessíveis e duráveis, com peças consumíveis limitadas. Além disso, ele deve ser projetado especificamente para configurações de poucos recursos e suportado por "uma solução abrangente que lide com questões de capacidade da equipe, viabilidade a longo prazo, serviço pós-venda robusto e assim por diante", acrescentou. “O momento em que o equipamento chega ao hospital ou clínica é o momento em que o trabalho intensivo começa, não termina.” (6)

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Um desafio: expandir a capacidade organizacional

Após o seu lançamento em 2005, o Breath of Life atendeu a muitas das necessidades descritas pela Anner. Entre 2005 e 2009, a BOL distribuiu mais de 450 máquinas de CPAP e mais de 500 outros equipamentos de assistência neonatal a mais de 130 hospitais em 58 províncias diferentes do Vietnã. A BOL também forneceu treinamento sobre o uso de equipamentos e cuidados avançados com recém-nascidos a mais de 2.000 médicos e enfermeiros vietnamitas. Esses esforços apoiaram o tratamento de aproximadamente 20.000 crianças por ano. (7) Com base no sucesso do programa, a Fundação Lemelson apoiou sua expansão para o Camboja e o Laos em 2008, que em 2010 havia aumentado o número de hospitais atendidos para 200 e o número total de crianças tratadas a cada ano para 45.000. (8)

À medida que a EMW expandia a BOL na Ásia, reconheceu a necessidade de desenvolver uma terapia mais eficaz para a icterícia infantil. O equipamento convencional de fototerapia de nações ricas era muito caro para adoção generalizada nos países em desenvolvimento. Mesmo quando doado, esse equipamento não era adequado para operar em climas quentes e úmidos, com eletricidade não confiável e terrenos acidentados, e se decompunha facilmente. Dentro de cinco anos, aproximadamente 98% dos aparelhos ocidentais de fototerapia doados ao mundo em desenvolvimento estavam quebrados ou não estavam mais sendo usados ​​porque essas regiões tinham capacidade técnica limitada para manutenção básica. (9)

A BOL incluiu uma “cama de bili” para tratar a icterícia, mas, de acordo com Anner, forneceu fototerapia abaixo do ideal e “simplesmente não funcionou tão bem”. (10) Além disso, o equipamento só podia ser operado em uma unidade de terapia intensiva, que expunha neonatos ictéricos a bebês gravemente enfermos. Como Anner explicou: “A unidade de terapia intensiva é um local muito perigoso. É aí que todos os germes vivem. Os hospitais em que trabalhamos geralmente colocam duas, três, quatro crianças em uma cama. Qualquer um dos bebês com sepse transmite facilmente todos esses germes para todos os outros bebês. Se você tem um único bebê que não precisa estar na unidade de terapia intensiva, pode fazer uma grande redução nas taxas de infecção, já que a infecção em muitos desses hospitais é a principal causa de morte de bebês. ”

À medida que o programa BOL crescia, também procurava expandir-se de grandes hospitais de referência provinciais para pequenos hospitais distritais e comunitários, bem como instalações de cuidados de saúde em áreas rurais. Essas instalações de assistência à saúde não dispunham de pessoal, conhecimento técnico e fontes de energia elétrica necessárias para utilizar o bili bed ou o conjunto completo da UTIN Breath of Life. A EMW estava interessada em uma solução de fototerapia infantil projetada especificamente para atender às necessidades e condições desses ambientes.

Com base em sua experiência no campo, a EMW tinha um entendimento detalhado dos requisitos de projeto para uma nova solução de icterícia. No entanto, ele não tinha os recursos de design necessários para desenvolver o produto e nem seus parceiros existentes. A EMW contava com a MTTS (Medical Technology Transfer Services), uma empresa vietnamita local, para fabricar e fornecer suas ferramentas de cuidados neonatais. O MTTS se especializou em adaptar a tecnologia ocidental às necessidades, recursos e outras condições do ambiente local. A EMW apresentava rotineiramente o MTTS com problemas clínicos específicos, financiava a pesquisa e o desenvolvimento necessários para criar ou adaptar soluções e, em seguida, comprou os produtos acabados. No entanto, na época, o MTTS não tinha uma equipe de engenheiros de design experientes. Anner teria que procurar em outro lugar esse apoio.

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A solução: Estabelecer uma parceria para o design personalizado de produtos e o aprendizado organizacional

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Ao decidir como enfrentar esse desafio, a EMW adotou uma perspectiva prospectiva que permitiria fortalecer sua parceria existente com o MTTS, em vez de simplesmente contorná-lo. Anner queria encontrar uma maneira de aumentar as capacidades do MTTS enquanto desenvolvia a nova solução de fototerapia. “Eu queria que o MTTS se afastasse da dobra de chapas para trabalhar com plásticos, moldagem por injeção ou extrusão de plástico, que é uma capacidade que eles não tinham e que não existiam no Vietnã”, lembrou. Seu objetivo era ajudar o MTTS a “seguir a trajetória do conhecimento” para desenvolver recursos mais avançados de engenharia e fabricação.

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Firefly permite que uma mãe interaja com seu bebê durante a fototerapia (Copyright Design That Matters, todos os direitos reservados)

A equipe da EMW preparou um resumo do projeto e o compartilhou com várias empresas de design conhecidas. Por fim, optou por trabalhar com a Design that Matters (DtM), uma empresa de design sem fins lucrativos reconhecida nacionalmente, com sede em Cambridge, Massachusetts. A EMW e a DtM começaram a colaborar em 2009. Essa decisão foi impulsionada, em parte, pela disposição da DtM em fazer parceria com o MTTS durante todo o processo de design e desenvolvimento.

A missão da DtM é desenvolver produtos e serviços que permitam às empresas sociais nos países em desenvolvimento superar barreiras para alcançar escala e impacto nos campos da saúde, educação e água limpa. A empresa adquiriu experiência substancial no design de inovações de baixo custo e contextualmente apropriadas para os cuidados neonatais em ambientes com poucos recursos. Essas inovações incluíram o NeoNurture, uma incubadora modelo fabricada com peças de carros usados ​​e um dispositivo CPAP de baixo custo.

Usando o resumo do projeto da EMW como ponto de partida, o DtM envolveu centenas de voluntários da academia e da indústria nos EUA, na Europa e em partes do mundo em desenvolvimento para contribuir com seus conhecimentos para resolver o seguinte problema:

Os hospitais com poucos recursos e que prestam cuidados durante a noite que desejam melhorar os resultados do tratamento e reduzir o encaminhamento de recém-nascidos precisam de uma ferramenta econômica, intuitiva e durável que possa ser colocada no quarto da mãe para fornecer fototerapia infantil individual a recém-nascidos saudáveis ​​com icterícia leve a severa. permitindo o aquecimento infantil.

O principal desafio da equipe foi projetar uma solução de fototerapia que pudesse produzir resultados clínicos efetivos, ao mesmo tempo que fosse compatível com técnicas de fabricação, manutenção e reparo de baixo custo, para permitir que as equipes de assistência neonatal no Vietnã assumissem a produção, distribuição e assistência técnica. No entanto, “as técnicas ainda necessárias para dar ao dispositivo uma estética profissional de alta qualidade.” (11) Anner disse à DtM desde o início: “Eu realmente quero que você crie um dispositivo médico que pareça incrivelmente legal para que os médicos nas áreas rurais os hospitais diziam: 'Eu realmente gosto disso. Isso parece ótimo. Eu quero isso no meu hospital. Parece algo que funciona bem. "

O produto resultante foi nomeado “Firefly”. Como o CEO da DtM, Tim Prestero, explicou: “O vaga-lume é um símbolo de esperança e alegria, luz na escuridão, e é encontrado em todo o mundo”. (12) O novo produto ofereceu inúmeras inovações, incluindo energia. luzes LED eficientes e duradouras; iluminação acima e abaixo do berço para maximizar a área da superfície corporal dos bebês em tratamento, o que produziu o potencial de redução do tempo de tratamento e menores taxas de infecção; um design compacto e portátil que permitia a instalação na sala de recuperação ao lado das mães e mantinha os bebês fora da unidade de terapia intensiva; e um berço projetado para acomodar apenas um bebê, o que desencorajou vários bebês de bloquear a luz ou espalhar a infecção. (13) A Firefly também possuía um baixo custo de fabricação e oferecia desempenho econômico em relação aos produtos concorrentes. A DtM estimou que a Firefly poderia curar a icterícia do recém-nascido por US $ 1,50 por bebê, em comparação com US $ 5 a 8 por bebê com outros dispositivos de fototerapia (ensaios clínicos em andamento). (14)

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Durante todo o processo de projeto, a DtM forneceu ao MTTS a introdução aos métodos e treinamento modernos de engenharia, como Anner esperava. Juntos, a DtM e a MTTS discutiram todos os detalhes de engenharia e selecionaram materiais e métodos de fabricação que melhorariam o desempenho do Firefly, permitindo a produção local. A DtM forneceu ao MTTS o novo equipamento de dobragem de tubos de metal a baixo custo e instruiu os engenheiros do MTTS como operá-lo para formar a estrutura da Firefly. (15) A DtM também introduziu o MTTS em outras técnicas de fabricação de baixo custo, incluindo formação a vácuo, extrusão de alumínio e moldagem por injeção para melhorar a durabilidade e a estética do Firefly. (16) Cada um desses novos recursos permitiria ao MTTS atender melhor às necessidades de design, desenvolvimento e produção de produtos da EMW no futuro.

Paralelamente, a DtM também obteve benefícios significativos com essa parceria. Embora o DtM tivesse um histórico de desenvolvimento de conceitos inovadores de design, ele praticamente não tinha experiência em colocá-los no mercado em larga escala. Por meio do MTTS, a EMW forneceu à DtM acesso aos recursos locais de produção e suporte ao produto. Talvez o mais importante seja que a EMW compartilhou com a DtM sua extensa rede de parceiros de cuidados neonatais em todo o sudeste asiático, fornecendo a infraestrutura e organização clínicas necessárias para testes e distribuição aos pacientes.

A EMW concluiu um ensaio clínico em novembro de 2011 e a Firefly curou oficialmente seu primeiro bebê com icterícia um mês depois. Com Firefly, o bebê precisou de apenas 17 horas de fototerapia; os médicos estimaram que, com um aparelho convencional de fototerapia, sua cura exigiria 2 a 3 dias de tratamento. (17) Em meados de 2012, a Firefly estava passando por testes e produção clínicos em larga escala, e a equipe estava expandindo o projeto para a Índia, Filipinas e Camboja. Tendo alcançado sinergia significativa, a EMW e a DtM também continuaram trabalhando juntas para desenvolver ferramentas adicionais de cuidados neonatais para o Sudeste Asiático.

Notas

(1) "Hiperbilirrubinemia e icterícia", Hospital Infantil Lucile Packard, http://www.lpch.org/diseasehealthinfo/healthlibrary/hrnewborn/hyperb.html (14 de junho de 2012).

(2) "Projeto Firefly", design que importa, http://designthatmatters.org/portfolio/projects/firefly/ (14 de junho de 2012).

(3) "Visão geral", o leste encontra o oeste, http://www.eastmeetswest.org/page.aspx?pid=410 (14 de junho de 2012).

(4) “Respiração da vida: saúde neonatal, visão geral do programa”, East Meets West, http://www.eastmeetswest.org/page.aspx?pid=344 (14 de junho de 2012).

(5) John Anner, "A história da minha filha: combate à prematuridade, avanço da tecnologia para recém-nascidos", 3 de janeiro de 2012 http://www.healthynewbornnetwork.org/blog/my-daughter%E2%80%99s-story-fighting-prematurity-advancing-technology-newborns (14 de junho de 2012).

(6) Ibidem.

(7) "Breath of Life: Key Statistics", East Meets West, http://www.eastmeetswest.org/page.aspx?pid=379 (14 de junho de 2012)

(8) Folha informativa da Fundação Lemelson, http://www.lemelson.org/sites/default/files/Lemelson%20Factsheet_1.pdf (14 de junho de 2012).

(9) "Phototherapy Firefly: Uma Breve Introdução", Design That Matters, http://designthatmatters.org/news/dtm-blog/2012/05/firefly_phototh_1.php (14 de junho de 2012).
(10) Todas as citações são de entrevistas conduzidas pelos autores, a menos que citado de outra forma.
(11) Leslie Gordon, "Projetando para lugares que não podem pagar alta tecnologia", MachineDesign.com, 22 de março de 2012, http://machinedesign.com/print/90439 (14 de junho de 2012).
(12) “Firefly ilumina os hospitais do Vietnã”, East Meets West, http://www.eastmeetswest.org/page.aspx?pid=584 (14 de junho de 2012).
(13) “Firefly”, Design That Matters, http://www.designthatmatters.org/pictures/portfolio/firefly/Firefly_Phototherapy_Brochure.pdf (4 de junho de 2012).
(14) Ibidem.
(15) Leslie Gordon, "Projetando para lugares que não podem pagar alta tecnologia", MachineDesign.com, 22 de março de 2012, http://machinedesign.com/print/90439 (14 de junho de 2012).
(16) "Yanko Design Features Firefly Phototherapy", Design That Matters, http://designthatmatters.org/news/dtm-blog/type/design-news/ (14 de junho de 2012).