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Existe um lugar para o óleo de coco em uma dieta saudável?

28 de janeiro de 2019 - Saude
Existe um lugar para o óleo de coco em uma dieta saudável?


O óleo de coco tem visto um aumento na popularidade nos últimos anos, devido a muitos benefícios de saúde elogiados, que vão desde a redução da gordura da barriga ao fortalecimento do sistema imunológico, prevenção de doenças cardíacas e protelando a demência. Essas alegações são muitas vezes apoiadas por endossos de celebridades e reforçadas por defensores de dietas populares como cetogênicas e Paleo, com pouco apoio de evidências científicas. Por outro lado, e aumentando ainda mais a confusão, você também pode ter visto manchetes chamando o óleo de coco como "veneno puro", sugerindo que ele não deveria ser consumido de forma alguma. Dadas essas afirmações contraditórias, uma questão de muito interesse público e científico é se há espaço para o óleo de coco em uma dieta saudável.

Gorduras ruins, boas gorduras

O óleo de coco consiste em grande parte de gordura saturada (80% a 90% de gordura no óleo de coco é saturada), tornando-a sólida à temperatura ambiente. Outras fontes de gordura saturada incluem produtos de origem animal, como carne e laticínios, e outros óleos tropicais à base de plantas, como o óleo de palma. O consumo de gordura saturada tem sido associado ao aumento do risco de doença cardiovascular devido à sua capacidade de aumentar os níveis de colesterol LDL.

Ao contrário das gorduras saturadas, as gorduras insaturadas são líquidas à temperatura ambiente. Eles podem melhorar os níveis de colesterol no sangue e reduzir a inflamação, entre outros benefícios cardiovasculares. Gorduras insaturadas são predominantemente encontradas em óleos vegetais, nozes, sementes e peixes.

Diretrizes aconselham limitar o tipo de gordura encontrada no óleo de coco

As diretrizes alimentares atuais para os americanos recomendam consumir não mais que 10% do total de calorias provenientes de gordura saturada. E no ano passado, a American Heart Association (AHA) divulgou um comunicado científico recomendando a substituição de gorduras saturadas na dieta, incluindo o óleo de coco, por gorduras insaturadas. Em sua declaração, a AHA citou e discutiu uma revisão de sete ensaios clínicos randomizados, em que o óleo de coco foi encontrado para elevar os níveis de colesterol LDL.

A lógica por trás da recomendação da AHA é que o consumo de gorduras insaturadas no lugar da gordura saturada reduzirá o colesterol LDL "ruim" e melhorará a proporção de colesterol total para o colesterol HDL "bom", diminuindo o risco de doença cardíaca. Para aqueles em risco de ou que já têm doenças cardíacas, a AHA aconselha não mais do que 6% do total de calorias provenientes de gordura saturada, ou cerca de 13 gramas com base em uma dieta de 2.000 calorias. Uma colher de sopa de óleo de coco chega perto desse limite, com cerca de 12 gramas de gordura saturada.

Benefícios para a saúde do óleo de coco podem ser exagerados

Com provas tão evidentes que apoiam a substituição da gordura saturada, incluindo o óleo de coco, pela gordura insaturada para uma saúde cardiovascular ideal, de onde vêm as inúmeras alegações de saúde para o óleo de coco?

Muitas das alegações de saúde para o óleo de coco são baseadas em estudos que usaram uma formulação especial de óleo de coco feito de 100% de triglicerídeos de cadeia média (MCTs). Este não é o óleo de coco disponível nas prateleiras dos supermercados. Os MCTs têm uma estrutura química mais curta do que outras gorduras e são rapidamente absorvidos e metabolizados pelo organismo, o que é pensado para promover uma sensação de plenitude e impedir o armazenamento de gordura.

No entanto, o óleo de coco encontrado na maioria das prateleiras dos supermercados contém principalmente ácido láurico, que é absorvido e metabolizado mais lentamente do que o MCT. Como resultado, os benefícios de saúde relatados pelo óleo de coco MCT especialmente construído não podem ser aplicados ao óleo de coco comum.

Curiosamente, o próprio ácido láurico também supostamente traz benefícios para a saúde. Embora o ácido láurico tenha demonstrado aumentar os níveis de colesterol LDL, também aumenta os níveis de colesterol HDL, sugerindo um potencial papel protetor do óleo de coco no coração. No entanto, grandes estudos epidemiológicos falharam em relatar associações protetoras entre ácido láurico e doença cardiovascular.

Achados de estudos epidemiológicos que relatam baixas taxas de doença cardiovascular entre populações que consomem óleo de coco como parte de suas dietas tradicionais (na Índia, Filipinas e Polinésia, por exemplo) também foram citados como suporte para os benefícios do óleo de coco. Entretanto, nesses estudos, muitas outras características dos participantes, incluindo histórico, hábitos alimentares e estilo de vida, poderiam explicar os achados.

Óleo de coco: nem superalimento nem veneno

Com base nas evidências atuais, o óleo de coco não é um superalimento nem um veneno. Em vez disso, seu papel na dieta cai em algum lugar no meio. O óleo de coco tem um sabor único e é melhor consumido em pequenas quantidades, como uma alternativa periódica para outros óleos vegetais como a azeitona ou canola que são ricos em gordura insaturada. Essa escolha alimentar deve ser feita no contexto de um padrão alimentar saudável geral e dentro dos limites recomendados para a ingestão de gordura saturada.

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