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Escolhendo a vida com um VAD (dispositivo de assistência ventricular)

27 de maio de 2018 - Saude
Escolhendo a vida com um VAD (dispositivo de assistência ventricular)

Chuva respingou, obscurecendo minha visão da rodovia estadual de Massachusetts. Os limpadores do carro alugado rangeram enquanto se arrastavam pelo pára-brisa. Embora tenha sido brevemente tentado a voltar, continuei dirigindo. O homem com o coração operado por bateria tinha me convidado para sua casa, e eu não queria me atrasar.

Eu sou um médico de cuidados intensivos. Durante o curso do meu treinamento, aprendi a administrar um ventilador, como tratar a sepse, como resolver as causas da insuficiência renal. Mas o que eu não aprendi é o que vem depois para aqueles que não morrem, cujas vidas são prolongadas por dias, meses ou mesmo anos, como resultado de nossos tratamentos de ponta e tecnologias invasivas, que é o que me levou a Van Chauvin – o homem com o coração operado por bateria – e sua família naquela tarde chuvosa de domingo

Eu conheci Van algumas semanas antes enquanto ele passava pela clínica de insuficiência cardíaca, uma visão em um colete de camuflagem para carregar suas baterias, unidade controladora ao longo de sua cintura. Seus médicos me dirigiram para ele. Quando contei a Van que queria aprender mais sobre a vida com um coração artificial parcial (chamado dispositivo de assistência ventricular, ou VAD), ele sorriu incrédulo e, com uma risada, convidou-me para sua casa para ver o que era viver com um VAD. Gostei muito

Mais tarde, naquele mesmo dia, conversei com os médicos de Van. Eles me explicaram que Van tinha inicialmente passado pela cirurgia para colocar o VAD com a esperança de que o dispositivo fosse apenas um passo no caminho para um transplante de coração. Mas os pulmões de Van, enfraquecidos por anos de fumo, pioraram enquanto ele esperava na lista de transplantes – e pouco antes de nos conhecermos, Van tinha aprendido que ele não era mais um candidato a um coração. Este dispositivo, com todos os seus cordões e compensações e a possibilidade de complicações, seria o modo como Van viveria até a sua morte.

Ao dirigir, me perguntei o que Van me diria sobre como foi aprender que ele não teria um novo coração. Talvez ele tenha se arrependido da decisão que tomou para conseguir o VAD, sabendo agora que nunca mais seria capaz de tomar banho do jeito que ele gostava, ou de ir pescar para que as máquinas se molhem. Eu me perguntava se ele ficaria bravo, ressentido com a realidade atual dele.

Então fiquei surpresa quando entrei na casa de Van (finalmente consegui, apesar da chuva e de algumas curvas erradas) e me vi no meio do que Parecia uma reunião de família na sala de estar. As irmãs de Van haviam parado, assim como uma sobrinha, uma de suas filhas com seu filho de bochechas rechonchudas, até com a mãe dele. Eles queriam me contar sobre Van. Eu nem o reconheci a princípio, quando ele saiu da cozinha com um sorriso e uma bandeja fumegante de batatas, cebolinha e creme azedo que preparara para a empresa. "Peguem um prato!", Ele disse, chamando-me. Primeiro nós comíamos e depois conversávamos.

No decorrer daquela tarde e dos muitos telefonemas que se seguiram, percebi que estava errado. sobre Van. Eu o conheci porque queria aprender o que era viver uma vida que eu percebia como um estado de limbo. Eu pensei que os lembretes óbvios de viver com um dispositivo operado por bateria – carregando baterias e dormir conectado a uma tomada de parede – poderiam ter sido insustentáveis. Mas Van me disse que ele não estava bravo com tudo. Uma vez que ele soube que ele não era mais um candidato a transplante, ele foi capaz de aceitar sua vida pelo que era. E um grande pedaço desse processo de adaptação significava encontrar maneiras de fazer as coisas que ele gostava, mesmo que ele precisasse desvirtuar as regras.

O verão depois que nos conhecemos, que seria o último verão da vida de Van, ele até consertou um barco para levar no lago perto de sua casa. Sua voz se levantou quando ele me contou sobre as tardes que passava na água, pegando peixes e aproveitando o sol. Em uma de nossas últimas conversas, ele me convidou para sair com ele. Eu sorri e agradeci, pensando que talvez no próximo verão, supondo que haveria tempo. Embora eu nunca vá pescar com Van, vou me lembrar das lições que ele me ensinou. Van tinha outras prioridades além da sobrevivência, além de viver o maior tempo possível. E, ao contrário do que eu pensava, desde que Van pudesse encontrar maneiras de recuperar a vida independente que sua insuficiência cardíaca lhe tirara, ele poderia tolerar o cordão que o ligava à parede todas as noites. Em vez de me sentir amarrada, como eu havia imaginado, Van encontrou um jeito de ser livre

Aprenda mais sobre Van e leia outras histórias de homens e mulheres navegando na fronteira médica, no livro de Daniela Lamas Você pode parar de cantarolar agora: As histórias de vida, morte e no meio de um médico.

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