Energia, água e banda larga: três serviços essenciais para a equidade na saúde

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Imagine suportar a pandemia COVID-19 sem água corrente, internet confiável ou gás e eletricidade a preços acessíveis. Embora muitos tenham enfrentado essa dura realidade, as comunidades em todo o país estão trabalhando para construir saúde e equidade nesses serviços.

Linha de energia no crepúsculo.

À medida que a COVID-19 varria nossa nação neste ano, a importante influência que os serviços públicos têm sobre nossa saúde tornou-se mais clara do que nunca. Água corrente é essencial para lavar as mãos e prevenir infecções. A eletricidade mantém as pessoas e famílias confortáveis ​​enquanto seguem as recomendações para ficar em casa. E o acesso à internet permite que os funcionários trabalhem em casa, as crianças aprendam remotamente enquanto as escolas permanecem fechadas, os pacientes acessam os exames de saúde necessários e todos nós permanecemos conectados.

Ligar convenientemente nossos laptops, conectar-se à Internet e abrir a torneira são coisas que muitos de nós consideramos naturais. Mas a pandemia COVID-19 também revelou falhas na infraestrutura envelhecida da América. Essas desigualdades afetam especialmente as pessoas de cor, as comunidades rurais e tribais e as famílias de baixa renda. Para eles, energia, água e banda larga muitas vezes não estão disponíveis, são inacessíveis, não confiáveis ​​- e até mesmo inseguros.

Por exemplo, na Nação Navajo, no sudoeste, a ausência de água limpa e corrente forçou as famílias a dirigir por horas para carregar barris de água para atender às suas necessidades básicas, arriscando suas vidas ao deixar a segurança de suas casas. Na Carolina do Norte, as pessoas pediram para trabalhar remotamente para se conectar à Internet enquanto estacionavam em frente à biblioteca local.

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Essas desigualdades derivam de um legado longo e doloroso de políticas discriminatórias e racismo estrutural. Mas podemos corrigi-los e garantir que todos tenham o básico para serem o mais saudáveis ​​possível. As comunidades em todo o país já estão liderando o caminho, integrando saúde e equidade em três de nossos serviços essenciais:

Água

Hoje, a raça é o indicador mais forte de mau acesso à água e ao saneamento. E as comunidades de baixa renda têm menos probabilidade de ter acesso a água potável segura e acessível. Podemos eliminar essas desigualdades mudando políticas e práticas. Fazer isso deve ser uma prioridade, visto que mais de dois milhões de americanos vivem sem água corrente e sem encanamento interno básico; quando há mais de seis milhões de linhas de serviço de chumbo em propriedades residenciais e escolas em toda a América; e à medida que cresce a preocupação com os produtos químicos sintéticos, como PFAS, contaminando nossa água potável. Por exemplo, no Vale Central da Califórnia, os residentes enchem garrafas em torneiras públicas porque a água de sua casa não é segura para beber. Em Nova Orleans, os residentes que já estão sobrecarregados com custos de água inacessíveis dependem de água engarrafada devido a preocupações com toxinas.

Cidades como Washington, DC estão dando um passo na direção certa. A cidade descobriu que famílias de baixa renda e afro-americanas eram menos propensas a ter recursos para ter seus canos de chumbo totalmente substituídos, e substituições parciais podem causar um aumento significativo de curto prazo na exposição ao chumbo. A cidade criou um novo programa que ajuda os proprietários a pagar por substituições completas de linhas de serviço.

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Banda larga

Pessoas em todo o país estão sem acesso à Internet de alta velocidade acessível, com 15% das famílias sem qualquer forma de serviço de Internet de banda larga. Locais economicamente e racialmente segregados experimentam níveis muito mais baixos de conexão de banda larga do que bairros brancos e mais ricos devido em grande parte ao seu alto custo. Estados e comunidades podem ajudar a eliminar a exclusão digital, investindo em internet de alta velocidade acessível e acessível, o que é crucial para garantir que todos – não apenas os mais privilegiados entre nós – possam ser informados, conectados a escolas e empregos e engajados civilmente. Em Cleveland, a quarta pior cidade conectada à Internet do país, a organização sem fins lucrativos DigitalC atua como uma rede de banda larga de alta velocidade baseada na comunidade localmente chamada EmpowerCLE. Residentes de baixa renda pagam menos de US $ 20 por mês pelo serviço de Internet, o que é notavelmente inferior aos US $ 45 a US $ 70 por mês que os provedores cobram em média. Os estados podem ajudar a eliminar a exclusão digital não se antecipando e, em vez disso, apoiando as localidades no estabelecimento de serviços municipais de banda larga como a EmpowerCLE.

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Energia

Quase um terço das famílias relatam dificuldade em pagar suas contas de energia ou aquecer e resfriar adequadamente suas casas. E mais de 20% – cerca de 25 milhões de domicílios – relatam reduzir ou renunciar a necessidades como alimentos e remédios para pagar a conta de energia. Famílias afro-americanas e residências rurais são mais propensas do que outros grupos a gastar uma alta porcentagem da renda familiar em energia. É hora de estados e comunidades colocarem em prática políticas que irão melhorar a acessibilidade e acessibilidade à energia e promover a equidade energética.

No Na reserva indígena Pine Ridge, na remota Dakota do Sul, onde muitos residentes tribais vivem sem eletricidade em suas casas, os membros da comunidade estão enfrentando esse problema de frente. Pine Ridge recebeu sua primeira linha de transmissão em 2018, mas o custo de instalação de linhas e medidores tem sido proibitivo para muitas famílias, visto que mais da metade da reserva vive abaixo da linha da pobreza. No final dos anos 1990, o membro da comunidade e empresário Henry Red Cloud fez parceria com a organização sem fins lucrativos de Colorado, Trees, Water & People, que tinha fundos de fundação para instalar sistemas portáteis de aquecimento solar em Pine Ridge sem nenhum custo para os proprietários. Em novembro de 2019, 500 casas tinham fornos solares fora da rede da Red Cloud e reduziram seus custos de aquecimento em até 30%.

Diante do COVID-19, os municípios, empresas e organizações comunitárias intensificaram-se para lidar com as desigualdades nos serviços de utilidade pública – desde o acesso gratuito à Internet para alunos do ensino fundamental e médio e universitários, até a proibição do fornecimento de água e energia para pessoas que não podem pagar seus contas. No entanto, muitas dessas proteções devem expirar em datas arbitrárias, embora a necessidade delas certamente continuará. Embora o imperativo de tornar o acesso aos serviços de utilidade pública mais equitativo tenha se tornado mais urgente durante a pandemia, o verdadeiro desafio é torná-los acessíveis e acessíveis a longo prazo.

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Gráfico de insegurança energética.

Fonte: Synapse Energy Economics, Inc.

À medida que a nação começa a se preparar para uma recuperação justa e duradoura, devemos garantir que as necessidades básicas de todos por água, energia e Internet sejam atendidas e que os investimentos em infraestrutura sejam avançados com uma estrutura de igualdade. Voltar ao modo como as coisas eram não é aceitável.

Para construir comunidades mais saudáveis, devemos promover uma infraestrutura pública igualitária. Saiba mais sobre a conexão entre infraestrutura pública e equidade em saúde.

 

Sobre o autor

Pamela Russo

Pamela Russo, MD, MPH, oficial sênior do programa, juntou-se à Fundação em 2000. A principal área de seu trabalho é melhorar a saúde no nível da comunidade, com base na compreensão da saúde como resultado das interações entre aspectos sociais, ambientais, comportamentais, de saúde e determinantes genéticos.

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