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Doença de Lyme: Resolvendo as “guerras de Lyme”

18 de junho de 2018 - Saude
Doença de Lyme: Resolvendo as “guerras de Lyme”

Finalmente está ficando quente aqui na Nova Inglaterra, e a maioria de nós tem planos de aproveitar o clima maravilhoso. E é por isso que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) divulgaram recentemente um relatório que alerta sobre como prevenir as infecções transmitidas por carrapatos que normalmente ocorrem durante essa época do ano. A doença de Lyme é provavelmente a mais conhecida, e aquela para a qual o diagnóstico e o tratamento são mais controversos.

O que é a doença de Lyme

Vários países ao redor do mundo, especialmente no Hemisfério Norte e todos os 50 estados nos EUA já relataram casos de Lyme. A doença é causada por bactérias chamadas Borrelia e é transmitida por carrapatos. Uma das maiores controvérsias em torno de Lyme é determinar se alguém tem ou não a doença de Lyme persistente ou crônica. O CDC e a maioria dos especialistas preferem usar um termo diferente, a doença de Lyme pós-tratamento (PTLD).

O que é doença de Lyme pós-tratamento (PTLD)?

A maioria das pessoas diagnosticadas com Lyme faz muito bem curso de antibióticos. Eles podem continuar com suas vidas e nunca têm complicações a longo prazo. No entanto, os médicos notaram um subconjunto de pacientes que desenvolvem sintomas que podem durar meses e até anos após o tratamento. Os sintomas da PTLD são vagos e outras doenças se apresentam de forma semelhante: fadiga, nevoeiro cerebral, dormência, formigamento, palpitações, tontura, dores e dores. Existem alguns estudos de caso na literatura médica que descrevem pessoas que continuaram a ter evidências de infecção apesar do tratamento adequado, mas na maioria dos casos não há provas de laboratório de que a bactéria ainda esteja presente.

A medicina convencional tem dificuldade em tratar algo não pode ver ou isolar. No entanto, não podemos ignorar que a vida das pessoas mudou após o diagnóstico da doença de Lyme. Seu sofrimento é real. E a frustração é generalizada. De um lado, angustiamos os pacientes cansados ​​com a falta de respostas; do outro lado, temos médicos que não conseguem encontrar uma prova biológica do que está acontecendo. Finalmente, temos um sistema econômico em que as seguradoras regulam o pagamento de como diagnosticamos e tratamos doenças. Os médicos geralmente precisam ver um paciente a cada 15 a 20 minutos e encontrar soluções que atendam às suas metas, com pouco tempo para ouvir e tratar de reclamações vagas. A doença de Lyme é a criança-propaganda da desconexão que temos em nosso atual sistema de saúde. Este cenário levou um grupo de pacientes e clínicos a se reunirem para buscar soluções para esse problema.

As principais controvérsias em torno da doença de Lyme

O exame de sangue do CDC recomenda diagnosticar a resposta imune de Lyme à bactéria, não para o Borrelia em si. É por isso que o teste pode ser negativo se a doença estiver presente por menos de um mês. Leva pelo menos duas semanas para montar uma resposta imunológica que tornaria o teste positivo. É mais fácil diagnosticar Lyme se você tiver uma erupção cutânea clássica que aparece alguns dias após a picada do carrapato. Nestes casos, o teste nem é necessário. Mas a erupção só aparece em 80% dos casos.

Se fazer um diagnóstico pode ser complexo, a controvérsia sobre o tratamento é tão intensa que alguns até cunharam a disputa “Guerras de Lyme”. O choque emergiu dos consultórios dos médicos. e se espalhou para audiências públicas em statehouses em todo o país. Um dos principais pontos de discórdia é a duração do tratamento com antibióticos – não apenas para Lyme aguda, mas também para PTLD. A evidência para recomendar uma duração específica de tratamento com antibióticos é escassa. A maioria dos médicos segue o tratamento de duas a quatro semanas que o CDC recomenda. Alguns estudos financiados pelo National Institutes of Health não mostraram nenhum benefício quando os pacientes usaram vários meses de antibióticos. No entanto, há evidências de alguns pacientes que melhoraram após meses de tratamento com antibióticos. Os pessimistas acreditam que isso é provavelmente devido a um efeito placebo.

Uma abordagem razoável para doença de Lyme pós-tratamento

Se você está sendo tratado para PTLD, não há mágica para tratar este problema, mas aqui estão alguns importantes passos a considerar:

Eu sei que há muitas pessoas que têm experiências para compartilhar. Esse diálogo é vital para desencadear uma conversa aberta na comunidade médica. Temos que entender e fornecer cuidados mais abrangentes e melhores aos pacientes. Eu vejo as guerras de Lyme como um avanço nos cuidados de saúde. Pacientes afetados por uma doença se organizaram e, juntamente com médicos de mentalidade semelhante, reuniram-se para esclarecer o que funciona melhor para eles. Isso me lembra do progresso no tratamento do HIV / AIDS. Nos anos 80 e 90, uma comunidade similar estimulou um esforço para financiar mais pesquisas. Por causa dessa pesquisa, embora ainda não tenhamos uma cura para o HIV / AIDS, ela não é mais uma sentença de morte. Espero que nos próximos anos mais pesquisas gerem melhores respostas para Lyme da mesma forma que o HIV.

A doença pós Lyme: Resolver as “guerras de Lyme” apareceu primeiro no Harvard Health Blog.

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