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Doença auto-imune e estresse: existe um link?

12 de julho de 2018 - Saude
Doença auto-imune e estresse: existe um link?

Um novo estudo levantou a possibilidade de que o estresse pode causar doenças auto-imunes, como lúpus ou artrite reumatóide, porque encontrou uma maior incidência de doenças auto-imunes entre pessoas que foram previamente diagnosticadas com distúrbios relacionados ao estresse

. pacientes que ouviram sobre esta pesquisa e estão dizendo: "Eu sabia!"

Mas antes de aceitarmos uma ligação potencial entre estresse e doenças autoimunes, vamos examinar alguns detalhes do estudo e considerar como definimos os termos "doença auto-imune". , “Estresse” e “desordem relacionada ao estresse”.

O que é doença autoimune?

Essas são condições fascinantes e misteriosas em que o sistema imunológico do corpo “falha” e ataca seus próprios tecidos. Existem dezenas de doenças auto-imunes por aí. Alguns dos mais conhecidos são artrite reumatóide, psoríase, esclerose múltipla e diabetes tipo 1.

Em alguns casos, uma condição é rotulada como “autoimune” com base na sabedoria convencional ou consenso entre especialistas, e não na ciência. E eu vi o termo "auto-imune" usado livremente para aplicar em qualquer condição de causa desconhecida na qual a inflamação está presente ou o sistema imunológico parece estar ativo. Mas uma infecção pode fazer a mesma coisa. Então, talvez algumas dessas condições, agora consideradas autoimunes, se tornem infecções crônicas por um organismo que ainda não identificamos.

O que é estresse?

Uma definição comum de “estresse” é qualquer experiência que cause tensão, seja física, psicológica ou emocional, especialmente se desencadeia a resposta de “luta ou fuga” (durante a qual a glândula supra-renal libera adrenalina, levando a pulso e respiração rápidos e aumento da pressão arterial). Isso nos serve bem se for perseguido por um leão. Mas teoriza-se que o estresse persistente (como preocupação com finanças, saúde mental ou física ou relações interpessoais) poderia levar a doenças crônicas como pressão alta ou doença autoimune.

O que causa estresse para uma pessoa é altamente individual. Um exemplo comum é ter que falar em público. Algumas pessoas acham fácil fazer um discurso na frente de uma multidão; para outros, no entanto, exatamente a mesma situação pode parecer nada terrível e causa preocupação com semanas de antecedência. Uma experiência estressante também pode ser algo bastante positivo, como se casar, ou entrar em uma sala no seu aniversário, onde amigos e familiares estão escondidos. Surpresa!

O que é um distúrbio relacionado ao estresse?

Há uma grande diferença entre estresse e ter um “distúrbio relacionado ao estresse”, no qual uma condição ou doença específica e bem definida se desenvolve seguindo uma específica e intensamente evento estressante. Um exemplo dramático é o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), no qual uma lesão física ou psicológica grave leva a uma série de problemas, incluindo lembranças angustiantes e intrusivas do evento traumático; problemas de memória; apatia; Explorando a conexão entre estresse e doenças auto-imunes

Neste novo estudo, os pesquisadores analisaram mais de 100.000 pessoas diagnosticadas com transtornos relacionados ao estresse e compararam sua tendência a desenvolver doenças autoimunes pelo menos um ano depois com 126.000 seus irmãos e outro milhão de pessoas que não tinham distúrbios relacionados ao estresse.

O estudo descobriu que os indivíduos diagnosticados com um distúrbio relacionado ao estresse

Uma observação particularmente importante foi que, para aqueles com TEPT que estavam sendo tratados com um ISRS (um tipo de antidepressivo), o aumento da taxa de doença auto-imune a facilidade foi menos dramática. Embora essas observações sejam intrigantes, elas não nos dizem porque ou como um distúrbio relacionado ao estresse pode provocar ou causar doença autoimune.

As advertências habituais sobre estudos observacionais

É importante enfatizar que um estudo desse tipo (chamado de estudo observacional) não pode concluir que os distúrbios relacionados ao estresse realmente causam doenças autoimunes. Poderia haver outras explicações para os resultados. Por exemplo, muitas vezes é impossível identificar uma data precisa em que uma doença autoimune ou um distúrbio relacionado ao estresse começou. Assim, apesar da exigência dos pesquisadores de que a doença autoimune seja diagnosticada bem após o distúrbio relacionado ao estresse, é possível que a condição autoimune já estivesse presente antes de o distúrbio relacionado ao estresse ter sido diagnosticado. Se esse fosse o caso, o distúrbio relacionado ao estresse não poderia ter causado a doença autoimune.

Além disso, é possível que algo além do distúrbio relacionado ao estresse seja responsável pela maior taxa de doença autoimune. Por exemplo, pessoas que passaram por circunstâncias gravemente estressantes podem ter maior probabilidade de fumar, e o tabagismo tem sido associado a um risco aumentado de certas doenças autoimunes, incluindo artrite reumatóide e esclerose múltipla.

Mais um ponto: este estudo parece incluiu diabetes tipo 2 entre as 41 doenças auto-imunes consideradas. Embora este seja o tipo mais comum de diabetes (respondendo por mais de 90% de todos os casos), não é considerado uma doença autoimune . Resultados diferentes podem ter sido observados se definições mais rigorosas de doença autoimune tivessem sido aplicadas.

O mistério da doença autoimune continua

Se o estresse ou distúrbios relacionados ao estresse desempenham um papel importante permanece especulativo. Ainda mais importante é a questão de saber se algum tratamento específico dessas doenças psicológicas induzidas pelo estresse pode prevenir doenças autoimunes. Estou ansioso para um ensaio clínico que analisa esta possibilidade fascinante

Siga-me no Twitter @ Rob Shmerling

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