Discriminação, pressão alta e disparidades de saúde entre afro-americanos

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Discriminação, pressão alta e disparidades de saúde entre afro-americanos 2

Nos últimos meses, todos nós vimos os resultados de perturbações significativas na vida diária devido à pandemia COVID-19, altos níveis de desemprego e agitação civil causada por injustiça racial crônica. Essas ondas sobrepostas de insultos sociais começaram a chamar a atenção necessária para a importância das disparidades no atendimento à saúde nos Estados Unidos.

As ligações diretas entre estresse, discriminação, injustiça racial e resultados de saúde que ocorrem ao longo da vida não foram bem estudadas. Mas um artigo publicado recentemente na revista Hipertensão examinou a conexão entre discriminação e risco aumentado de hipertensão (pressão alta) em afro-americanos.

Estudo liga discriminação e hipertensão em afro-americanos

Está bem estabelecido que os afro-americanos apresentam um risco maior de hipertensão em comparação com outros grupos raciais ou étnicos nos Estados Unidos. Os autores do Hipertensão estudo hipotetizou que uma possível explicação para essa disparidade é a discriminação.

Os pesquisadores revisaram dados de 1.845 afro-americanos, com idades entre 21 e 85 anos, inscritos no Jackson Heart Study, um estudo longitudinal em andamento sobre fatores de risco de doenças cardiovasculares entre afro-americanos em Jackson, Mississippi. Participantes do Hipertensão análise não tinha hipertensão durante suas primeiras visitas de estudo em 2000 a 2004. Sua pressão arterial foi verificada e eles foram questionados sobre medicamentos para pressão arterial, durante duas visitas de estudo de acompanhamento de 2005 a 2008 e de 2009 a 2013. Eles também próprios – relataram suas experiências de discriminação por meio de entrevistas em casa, questionários e exames na clínica.

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O estudo descobriu que o maior estresse da discriminação ao longo da vida foi associado a um maior risco de hipertensão, mas a associação foi mais fraca quando fatores de risco de hipertensão, como índice de massa corporal, fumo, álcool, dieta e atividade física foram levados em consideração. Os autores do estudo concluíram que a discriminação ao longo da vida pode aumentar o risco de hipertensão em afro-americanos.

A discriminação pode impactar a hipertensão direta e indiretamente

A discriminação é um estressor crônico que foi proposto para contribuir para resultados adversos à saúde, incluindo hipertensão. Atos discriminatórios podem impactar diretamente a hipertensão por meio da via do estresse, desencadeando um aumento nos hormônios que fazem os vasos sanguíneos se estreitarem, o coração bater mais rápido e a pressão arterial subir. A discriminação também pode contribuir para o desenvolvimento da hipertensão por meio de comportamentos não saudáveis, como alimentação não saudável ou estilos de vida sedentários. As pessoas podem até evitar procurar atendimento médico devido à preocupação de que sofrerão discriminação em um ambiente médico.

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Dois outros estudos longitudinais (um tipo de estudo que acompanha os participantes ao longo do tempo) examinaram a discriminação e a hipertensão. Um estudo de 2019 publicado em Annals of Behavioral Medicine descobriram que a discriminação cotidiana pode estar associada ao risco elevado de hipertensão entre uma amostra de mulheres brancas, afro-americanas, latinas e asiáticas de meia-idade. Outro estudo de 2019 no Jornal Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública encontraram associação entre discriminação crônica e hipertensão em uma grande amostra de mulheres afro-americanas.

As disparidades são evidentes nos indicadores de saúde

As disparidades de saúde raciais e étnicas se refletem em vários indicadores nacionais de saúde. Por exemplo, em 2002, os negros não hispânicos ficaram atrás dos brancos não hispânicos nas seguintes áreas:

  • pessoas com menos de 65 anos com seguro saúde (81% dos negros não hispânicos contra 87% dos brancos não hispânicos)
  • adultos com 65 anos ou mais vacinados contra influenza (50% versus 69%) e doença pneumocócica (37% versus 60%)
  • mulheres que recebem cuidados pré-natais no primeiro trimestre da gravidez (75% versus 89%)
  • adultos com 18 anos ou mais que participavam de atividades físicas moderadas regulares (25% versus 35%).
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Além disso, os negros não hispânicos tiveram proporções substancialmente maiores de mortes por homicídio e crianças e adultos com sobrepeso ou obesidade, em comparação com os brancos não hispânicos.

Muitos fatores contribuem para as desigualdades em saúde

Para os afro-americanos nos Estados Unidos, as disparidades de saúde podem significar mortes anteriores relacionadas ao desenvolvimento de doenças crônicas, como diabetes, hipertensão, derrame, doenças cardíacas, diminuição da qualidade de vida, perda de oportunidades econômicas e percepções de injustiça. Em nossa sociedade, essas disparidades se traduzem em produtividade abaixo do ideal, maiores custos de saúde e desigualdade social.

É claro que vários fatores contribuem para as disparidades raciais e étnicas na saúde. Isso inclui fatores socioeconômicos, como educação, emprego e renda; fatores de estilo de vida, como atividade física e ingestão de álcool; fatores sociais e ambientais, incluindo oportunidades educacionais e econômicas, discriminação racial / étnica e condições de vizinhança e de trabalho; e acesso a serviços de saúde preventiva, como rastreio do cancro e vacinação.

A solução para as disparidades de saúde entre os afro-americanos está certamente ao alcance da nossa sociedade. Requer liderança em nível estadual e nacional, alocação apropriada de recursos e investigação clínica maior e mais focada.

As disparidades pós-discriminação, pressão alta e saúde entre afro-americanos apareceram primeiro no Harvard Health Blog.

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