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Deixando tempo para as últimas palavras

24 de setembro de 2018 - Saude
Deixando tempo para as últimas palavras

Fui chamado ao seu quarto no meio de um turno da noite. Lá estava você, respirando rapidamente, as veias do pescoço inchadas e os níveis de oxigênio pairando apesar da máscara em seu rosto. Coloquei meu estetoscópio nas suas costas e escutei a cacofonia do ar lutando para abrir caminho através do seu agravamento da pneumonia.

"Vamos colocar um tubo na garganta para ajudá-lo a respirar", eu lhe disse.

Seus olhos estavam implorando, assustados. "Nós vamos colocá-lo para dormir. Isso ajudará você a respirar mais confortavelmente. OK?"

Você assentiu. Você já havia dito aos médicos que cuidaram de você durante o dia que, se a sua respiração piorasse, você concordaria com a intubação para permitir mais tempo para tratar sua pneumonia. Então eu chamei os anestesistas. Minutos depois, você estava sedado e intubado, silenciado – talvez para sempre.

Eu pensei em você recentemente, quando li uma perspectiva pungente em JAMA Internal Medicine: “Salvar uma morte quando não podemos salvar uma vida na Unidade de Terapia Intensiva”. Nesta peça, o médico de cuidados intensivos Michael Wilson relata a história de uma mulher na UTI que foi entubada por um procedimento e morreu, sem nunca ter teve a oportunidade para seus entes queridos se despedirem.

Alimentado por seus sentimentos de arrependimento por este e outros casos semelhantes, Wilson defende uma abordagem diferente da intubação, que ele compara à conversa que um pai tem com uma criança que está indo para a guerra. É claro que esses pais esperam que seus filhos voltem em segurança, mas eles têm a chance de dizer o que querem dizer – sabendo que a conversa pode ser a última. Wilson sugere que façamos uma pausa similar em nossos protocolos antes da intubação, para não privar inconscientemente nossos pacientes da oportunidade de uma troca final com seus entes queridos. "Roubar a oportunidade para as últimas palavras significativas é precisamente o tipo de complicação evitável que deve ser visível para nós na UTI", escreve Wilson. “Minha lista de verificação de intubação agora inclui este passo.” Ao fazê-lo, Wilson sugere que podemos ser capazes de “salvar uma morte” mesmo se, no final das contas, não conseguirmos salvar uma vida.

Lendo este artigo, fico com a imagem dos pacientes de Wilson – tanto o que nunca teve a chance de se despedir, e de outra mulher que ele descreveu que teve a chance de dizer “eu te amo” para o marido – e também dos meus próprios pacientes. É muito fácil, no calor do momento, esquecer que esse paciente diante de nós é uma pessoa. Quantas vezes decidi pela intubação, pedi os medicamentos adequados, preparei-me para complicações, mas não fiz uma pausa para permitir que meu paciente conversasse com um ente querido?

Eu só cuidei de você durante a noite, como o médico de plantão. Embora eu me lembre do seu rosto, não me lembro do seu nome e não sei o que aconteceu com você. Talvez o tubo de respiração tenha saído em um dia ou dois e você tenha conseguido falar com sua família mais uma vez. Ou talvez não. Talvez sua pneumonia tenha piorado e você tenha morrido em nossa UTI. Já faz meses desde aquela noite e eu não sei. Mas eu desejo, agora, que eu tenha feito uma pausa e lhe dado essa chance.

O post Deixando o tempo para as últimas palavras apareceu em primeiro lugar no Harvard Health Blog.

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