Cuidando da saúde mental em comunidades de cor durante o COVID-19

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A falta de acesso aos testes, o medo de serem perfilados enquanto usavam máscaras e outros problemas estão aumentando o estresse tóxico e prejudicando a saúde mental em comunidades de cor. Aprenda o que um líder está fazendo sobre isso.

Homem com a mão na testa.

Um dos aspectos mais preocupantes da pandemia do COVID-19 é como está exacerbando as desigualdades de longa data e profundamente enraizadas nas comunidades de cor. As disparidades na saúde decorrentes do racismo estrutural contribuíram para o número devastador de negros e latinos do COVID-19 na América. Muitas vezes esquecido é como o estresse causado por esse fardo pesado está afetando a saúde mental.

Yolo Akili Robinson, que recebeu o Prêmio RWJF de Equidade em Saúde, está respondendo rapidamente a essa nova realidade criada pela pandemia. Como diretor executivo e fundador do Coletivo Negro de Saúde Emocional e Mental (BEAM), ele lidera seus colegas no treinamento de profissionais de saúde e ativistas da comunidade, bem como em profissionais de saúde não mental (familiares, colegas, etc.) para abordar problemas mentais. necessidades de saúde em comunidades de cor. Robinson está testemunhando em primeira mão como a falta de acesso a testes e o medo de criar perfis enquanto usava máscaras faciais, entre outros problemas, estão aumentando o estresse tóxico e prejudicando a saúde mental.

Nas perguntas e respostas a seguir, Robinson compartilha idéias sobre o impacto e as implicações do COVID-19 na saúde mental em comunidades de cor.

Quais são as necessidades únicas de saúde mental das comunidades de cor com as quais trabalha durante esta pandemia?

Primeiro, devemos reconhecer as causas históricas dos desafios à saúde mental: o legado do racismo, homofobia, transfobia, capacidade, estressores econômicos e falhas sistêmicas que contribuem para nossas lutas na saúde mental. A adição do COVID-19 ampliou bastante esse sofrimento.

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Os dados mostram que as pessoas de cor são mais propensas a morrer de COVID-19. Isso não é surpreendente. Já moramos em espaços divididos em zonas para que pessoas negras e pardas não sejam saudáveis ​​- em desertos alimentares ou onde a água não é segura para beber, por exemplo. E suportamos condições crônicas não tratadas que levam a piores resultados do COVID-19, enquanto lutamos para acessar os serviços de saúde. Então, quando o COVID-19 começou a se espalhar, já estávamos em perigo por causa de falhas sistêmicas e estruturais.

Quando pessoas de cor conseguem realmente receber cuidados, é mais provável que os médicos minimizem sua dor e descartem seus sintomas. Serena Williams, uma atleta mundialmente famosa, experimentou isso. Imagine se você não é uma celebridade, mas um ancião na região rural do Alabama! Você será ouvido? Temos um longo caminho a percorrer para desmontar todos os “ismos” dentro do sistema.

Na BEAM, estamos vendo esses fatores culminarem em maiores sintomas depressivos e maior isolamento dentro de nossas comunidades. Por exemplo, estamos vendo que nosso pessoal que vive com problemas mentais diagnosticados, como transtornos bipolares ou de ansiedade, denuncia um sofrimento maior.

Também confiamos em nossas tradições para processar o luto. Depois de um funeral, geralmente voltamos para casa e comemos juntos, uma refeição. Isso faz parte do nosso processo de cura e como nos apoiamos. A proibição obrigatória de viagens e reuniões interrompeu essas tradições quando mais precisamos delas.

Devemos reconhecer as causas históricas dos desafios à saúde mental: o legado do racismo, homofobia, transfobia, capacidade, estressores econômicos e falhas sistêmicas que contribuem para nossas lutas na saúde mental.

Nossos parceiros comunitários, como abrigos de violência doméstica, também estão testemunhando um aumento acentuado de ligações relacionadas à violência por parceiros íntimos ou ambientes domésticos hostis. Por exemplo, o distanciamento social está forçando os jovens LGBTQ a ficar em casa com famílias hostis ou abusivas sobre sua sexualidade ou gênero.

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Exacerbando tudo isso, as palavras “saúde mental” são um gatilho para comunidades de cor. Alguém que procurava nossos serviços compartilhou que, quando ouve as palavras “saúde mental”, visualiza uma assistente social tirando o primo. E não faz muito tempo, a American Psychological Association teve que exigir que a Imigração e a Alfândega parassem de usar notas confidenciais de psicoterapia para justificar deportações.

Finalmente, a equipe de organizações comunitárias já está sobrecarregada e com poucos recursos. Esse estresse agora é amplificado à medida que enfrentam demandas crescentes.

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Como o BEAM está adaptando sua abordagem aos novos desafios decorrentes do COVID-19?

Nosso trabalho é modelado na idéia de que não podemos confiar apenas em psiquiatras, assistentes sociais, terapeutas e outros profissionais para realizar todo o trabalho de saúde mental e cura nas comunidades, especialmente agora. Nossos objetivos têm sido educar e equipar colegas e famílias com ferramentas, recursos e habilidades para que eles possam se sustentar e a seus amigos, famílias e comunidades. Por exemplo, sabemos através do nosso trabalho que os jovens precisam da presença consistente de alguém que possa ouvi-los, validá-los e apoiá-los. Nem sempre é necessária uma intervenção clínica profunda, mas alguém que sabe ouvir, manter espaço, ser compassivo, testemunhar e processar as coisas. E esse é o trabalho que precisamos saber como fazer onde quer que estejamos.

Agora precisamos usar nossas vozes, através da arte, da mídia e da política, para manter as questões de equidade em primeiro plano..

Sabemos que nossos serviços precisam estar mais acessíveis durante esta pandemia, por isso agora temos ofertas no Instagram Live, drop-ins do Facebook e assim por diante. Anteriormente, grande parte do nosso trabalho era pessoalmente. Embora já tivéssemos opções virtuais, agora estamos aumentando essas opções. Também reconhecemos que muitos podem não ter acesso à Internet. Isso não apenas torna mais difícil alcançá-los, como também intensifica seu senso de isolamento. Para resolver isso, estamos fornecendo serviços por telefone e também treinando as pessoas que lata acesse virtualmente nossas plataformas para dar suporte àqueles em suas próprias redes que estão mais isolados.

Portanto, essa crise proporcionou uma oportunidade de reimaginar como planejamos a prestação de cuidados acessíveis e inovadores, como administramos nossas organizações e como priorizamos a saúde mental e o bem-estar de nossa equipe.

Que conselho você daria para profissionais de saúde da comunidade que podem estar se sentindo sobrecarregados?

Muitos trabalhadores comunitários não priorizam o autocuidado. Eles podem dizer a si mesmos: “Não estou fazendo o suficiente e devo fazer mais”. Há sim sempre trabalho a ser feito. Devemos reconhecer que cada centavo que aumentamos, toda refeição que deixamos, todo telefonema que fazemos, qualquer informação que compartilhamos é importante e valiosa.

Este é um momento para atendermos simultaneamente ao nosso próprio estresse e ansiedade, porque se não o fizermos, ele aparecerá em nosso trabalho. Procure suporte virtual de outros organizadores. Encontre uma prática que o aterre e o centralize o máximo possível. Se não priorizarmos nosso próprio bem-estar, não seremos capazes de sustentar o apoio a nossas comunidades e a nós mesmos agora e, especialmente, além do COVID-19.

Onde você vê a esperança?

Penso nos primeiros dias da epidemia de HIV e sou lembrado de todas as maneiras pelas quais os advogados tiveram que pressionar o governo a responder, por um período de anos. Eles defenderam e protestaram até que finalmente o governo colocou seu peso atrás de encontrar tratamentos eficazes. Isso também teve um impacto muito real na estrutura dos cuidados de saúde e na maneira como os programas foram projetados para ajudar as pessoas com HIV.

Nós também temos que forçar uma discussão e nos lembrar do que começou e energizou as conversas nacionais que levaram à mudança. Foi Martin Luther King, os Panteras Negras, Gloria Steinem, Angela Davis, Fannie Lou Hamer, Black Lives Matter, ACT-UP. Eles ficaram na nossa cara, até antagonizaram, e nos deixaram além da amnésia coletiva e da noção desejável de que o racismo, o sexismo ou a homofobia não existem. Agora, precisamos usar nossas vozes, através da arte, da mídia e da política, para manter as questões de eqüidade em primeiro plano.

Outro sinal de esperança é que muitas organizações comunitárias estão trabalhando juntas, fornecendo ajuda à comunidade, treinando-se, colaborando. Juntos, eles estão tentando garantir que todos recebam mantimentos e remédios, e estão verificando os vulneráveis ​​e mantendo contato para combater o isolamento. Esperamos que essas alianças continuem.

Saiba mais sobre o Prêmio RWJF de Equidade em Saúde.