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Conflito de interesse em medicina

1 de outubro de 2018 - Saude
Conflito de interesse em medicina

Notícias recentes descrevem um "lapso ético" por um proeminente especialista em câncer de Nova York. Em pesquisas publicadas em periódicos médicos proeminentes, ele não divulgou milhões de dólares em pagamentos que recebeu de empresas de drogas e de saúde relacionadas à sua pesquisa. Por quê isso é tão importante? A divulgação de qualquer potencial conflito de interesses é considerada essencial para a integridade da pesquisa médica. O pensamento é que outros pesquisadores, médicos, pacientes, reguladores, investidores – todos! – tem o direito de saber se o pesquisador pode ser tendencioso e que medidas foram tomadas para minimizar a possibilidade de viés.

É uma propaganda ou pesquisa?

Uma maneira de pensar sobre a importância da divulgação completa em relação à pesquisa médica é perguntar: as informações que estou lendo ou ouvindo são provenientes de um porta-voz pago? Se assim for, pode ser o equivalente de um anúncio. Ou é de um pesquisador sem participação financeira nos resultados? A resposta é importante. Embora a informação possa ser válida de qualquer forma, a forma como é entregue, como explicações alternativas para os resultados são consideradas, e o ceticismo (ou entusiasmo) em torno dos resultados pode variar muito dependendo se a fonte tem interesse nos resultados de um estudo .

Um dos meus exemplos favoritos de como o preconceito pode afetar como a informação médica é entregue é o modo como os analgésicos (como ibuprofeno ou naproxeno) são descritos nos anúncios. Há mais de 20 deles disponíveis e, para a maioria das condições, sua eficácia é praticamente a mesma. E é exatamente assim que um pesquisador sem vínculos financeiros com os fabricantes desses medicamentos pode descrevê-los: em testes clínicos, eles são igualmente eficazes. Mas o anúncio de televisão de uma empresa pode afirmar que "não há nada mais forte comprovado para suas dores de cabeça" do que sua medicação. De fato, ambas as formas de apresentar a informação são verdadeiras. Mas conhecer a fonte da informação e se ela pode ser tendenciosa pode fazer uma grande diferença na forma como você interpreta essa informação.

Por que você deve se preocupar com conflitos de interesses na medicina?

Escolas médicas, sistemas hospitalares e outras instituições que empregam médicos geralmente exigem a divulgação de renda externa. Mas seus pacientes querem saber? Seria importante para você se seu médico aceitasse presentes, refeições ou pagamentos em dinheiro de empresas farmacêuticas?

Tem havido preocupação suficiente com as respostas a essas perguntas que o governo federal criou um site para postar informações sobre pagamentos que os médicos recebem de empresas farmacêuticas, fabricantes de dispositivos médicos e outros. Talvez você tenha ouvido falar disso. Chama-se OpenPayments, * um programa de divulgação exigido pela Sunshine Act, que publica essas relações financeiras on-line para visualização pública. Está em funcionamento há vários anos. Mas o impacto deste programa não é claro; muitos de meus pacientes nunca ouviram falar disso, e a maioria das pessoas nunca procurou seus próprios médicos no site.

* No interesse da divulgação completa, meu nome aparece em Pagamentos Abertos: No entanto, é para consultar o Institute for Healthcare Improvement, uma organização de saúde independente. Eles forneceram subsídios para incentivar a tomada de decisão compartilhada e a compreensão das opções de tratamento para pacientes com artrite reumatóide. Uma empresa farmacêutica patrocinou o programa, mas não tem nenhum papel na promoção de qualquer medicamento em particular.

Outras questões éticas que seu médico pode enfrentar

Mesmo que seu médico não aceite pagamentos de empresas farmacêuticas, ele pode ter que considerar outras questões éticas, como:

E estes são apenas alguns dos muitos dilemas éticos que muitos médicos enfrentam.

O que você acha?

Muitos médicos que conheço são insultados pela sugestão de que “podem ser comprados” por um representante de drogas carismático que traz presentes. Mas vários estudos mostram que essas práticas funcionam. Grandes empresas farmacêuticas gastam milhões em médicos para comercializar, educar e realizar testes clínicos. Eles não investiriam tanto dinheiro se não funcionassem.

Alguma coisa disso te preocupa? Você acha que o caso do médico de Nova York é incomum e que a maioria dos médicos navega com sucesso nos campos minados da medicina moderna? Avise-se me!

Siga me no twitter @RobShmerling

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