Comunidades de cor devastadas por COVID-19: Mudando a narrativa

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Comunidades de cor devastadas por COVID-19: Mudando a narrativa 2

Nota do editor: primeiro de uma série sobre o impacto do COVID-19 nas comunidades de cor e respostas destinadas a melhorar a igualdade na saúde. Clique aqui para ler a parte 2.

A esta altura, já lemos manchetes como essas com muita frequência: “Comunidades de cores devastadas por COVID-19”. Em março, os dados disponíveis começaram a mostrar que as comunidades minoritárias vulneráveis ​​estavam enfrentando taxas muito mais altas de infecção e hospitalização por COVID-19 do que suas contrapartes brancas. Cidade de Nova York, Nova Orleans, Chicago, Detroit, Milwaukee e Boston, onde moro e trabalho, todos se tornaram zeros na batalha inicial de nossa nação contra a pandemia. Os números eram impressionantes: negros e latinos tinham quatro a nove vezes mais probabilidade de serem infectados pelo COVID do que brancos, mesmo nos principais pontos quentes de nosso país. Eu fiquei surpreso? Absolutamente não.

Uma visão de longo prazo das disparidades de saúde

Eu sou originalmente de Porto Rico e cresci em um lar bilíngue e bicultural, onde tive uma cadeira ao lado do ringue para testemunhar como as questões de raça, etnia, cultura e barreiras linguísticas se cruzavam com todos os aspectos da sociedade. Atualmente, sou internista no Massachusetts General Hospital (MGH), onde fundei o MGH Disparities Solutions Center em 2005, que liderei até me tornar o Chief Equity and Inclusion Officer do hospital no ano passado. Estudei e desenvolvi intervenções para abordar disparidades na saúde e nos cuidados de saúde por mais de duas décadas. Minha carreira me conectou a mais de 100 hospitais em 33 estados que estão ativamente engajados nos esforços para melhorar a qualidade, eliminar disparidades raciais e étnicas no atendimento e alcançar igualdade na saúde. Portanto, lidar com as disparidades no atendimento não é apenas uma tarefa para mim; é minha profissão e minha paixão.

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A história nos ensina que os desastres – naturais ou causados ​​pelo homem – sempre prejudicam desproporcionalmente as populações vulneráveis ​​e minoritárias. Pense no furacão Katrina em Nova Orleans. Aqueles com status socioeconômico mais baixo, que eram predominantemente negros, viviam em áreas mais baixas com proteção limitada contra enchentes, incluindo diques que não foram melhorados ou reforçados. Vários fatores convergiram durante e após a tempestade para causar danos e destruição sem precedentes nessas comunidades, em comparação com as comunidades brancas com status socioeconômico mais elevado.

Uma história inconstante, mas familiar, de disparidades de saúde se desenrola

Avance rapidamente para os primeiros meses desta pandemia devastadora. Trabalhando ao lado de muitos colegas talentosos, liderei os esforços combinados de Mass General Brigham e Equity COVID Response no MGH. Hospitais em todo o país aprenderam rapidamente que pessoas com doenças crônicas, como diabetes, doenças pulmonares e cardíacas, e aquelas de idade avançada, tinham um prognóstico pior depois de infectadas com COVID-19.

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Nos Estados Unidos, essas condições crônicas afetam desproporcionalmente as populações minoritárias. Assim, as minorias entraram na pandemia com uma longa história de disparidades de saúde que as colocam em desvantagem. O racismo estrutural, a discriminação e o impacto negativo dos determinantes sociais da saúde – incluindo status socioeconômico mais baixo, menos acesso à educação, ambientes perigosos – minam continuamente a saúde e o bem-estar dessas comunidades. Isso é agravado pelo fato de as minorias terem menos acesso aos cuidados de saúde e, quando conseguem consultar um profissional de saúde, muitas vezes se envolvem com uma desconfiança significativa ou com barreiras linguísticas, que dificultam a obtenção de cuidados de alta qualidade.

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Rapidamente vimos a importância de mensagens eficazes de saúde pública, entregues por mensageiros confiáveis. No entanto, em comunidades minoritárias, onde a desconfiança prevalece devido ao racismo histórico e a proficiência limitada em inglês é comum, essas mensagens e os mensageiros apropriados não estavam disponíveis.

A mídia multicultural deu o melhor de si. Mas a falta de médicos negros para transmitir as mensagens principais e muitas mensagens em inglês criaram um vácuo nas boas informações. Não surpreendentemente, isso foi preenchido por desinformação. Portanto, muitas comunidades não recebiam informações importantes com antecedência, compartilhadas por alguém em quem podiam confiar e compreender facilmente, e apresentadas em seu idioma. O tempo perdido levou à perda de vidas.

Estruturas físicas de desigualdades sistêmicas ajudaram a impulsionar doenças e mortes

COVID-19 é um vírus respiratório que se espalha facilmente de pessoa para pessoa através de gotículas e aerossóis produzidos quando as pessoas respiram, falam, tossem ou até cantam. Isso significa que a proximidade aumenta o risco, portanto, o impulso para a distância social e mandatos mais recentes sobre o uso de máscaras. Para complicar ainda mais as coisas, uma pessoa pode tomar COVID-19 por 10 a 14 dias e ficar assintomática, espalhando o vírus facilmente e sem saber para amigos, família, colegas de trabalho e aqueles que estavam por perto no transporte público.

Então, o que aprendemos desde a última primavera sobre quem corre maior risco de contrair COVID-19? São aqueles que vivem em áreas densamente povoadas; aqueles que têm famílias múltiplas e multigeracionais em pequenos espaços residenciais; aqueles considerados trabalhadores essenciais – serviços de assistência médica, serviços de alimentação e muito mais – que não têm o luxo de trabalhar em casa, receber a entrega de mantimentos ou isolar-se socialmente; e aqueles que dependem de transporte público para chegar ao trabalho e, portanto, não podem viajar com segurança no carro ou pagar o estacionamento quando chegam ao trabalho.

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As minorias não são mais suscetíveis geneticamente ao COVID-19. Em vez disso, todos os fatores descritos aqui são as condições sociais nas quais as minorias e as comunidades vulneráveis ​​têm mais probabilidade de viver e se movimentar neste mundo todos os dias. Somente com base nesse entendimento podemos esperar mudar a narrativa e mudar as manchetes antes que surjam casos neste inverno.

A postagem Comunidades de cor devastadas por COVID-19: Mudando a narrativa apareceu primeiro no Harvard Health Blog.

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