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As comunidades minoritárias raciais e étnicas atingem dificilmente a diabetes tipo 2: aqui é o que podemos fazer

29 de dezembro de 2017 - Saude
As comunidades minoritárias raciais e étnicas atingem dificilmente a diabetes tipo 2: aqui é o que podemos fazer

Para ler em espanhol

Como você provavelmente sabe, o diabetes tipo 2 tornou-se um grande problema de saúde nos EUA e em todo o mundo. Pessoas com diabetes tipo 2 não podem efetivamente usar glicose (açúcar) dos alimentos que comem para alimentar o corpo. Como resultado, os níveis de açúcar no sangue são consistentemente superiores ao normal. Ao longo do tempo, isso pode levar a complicações graves, mesmo mortíferas, como doenças cardíacas, doenças renais e acidentes vasculares cerebrais. A natureza lenta e insidiosa do açúcar no sangue persistentemente elevado também pode causar problemas que interferem com a qualidade de vida, incluindo alterações na visão, dor nervosa e infecções lentas para curar.

Estima-se que 415 milhões de adultos em todo o mundo tenham diabetes , e até o ano 2040 este número aumentará para 642 milhões! É um tremendo problema, tanto no número de pessoas afetadas quanto nas conseqüências da diabetes não tratada na saúde. Dos 30,3 milhões de adultos nos EUA com diabetes, 23,1 milhões foram diagnosticados e 7,2 milhões foram não diagnosticados ! Uma preocupação ainda maior é a muitas pessoas que têm açúcar no sangue mais elevado do que o normal (prediabetes) e estão à beira do desenvolvimento de diabetes tipo 2. Estima-se que, em 2015, 84,1 milhões de americanos de 18 anos ou mais tiveram prediabetes.

Algumas populações são especialmente vulneráveis ​​à diabetes e suas complicações

Tão assustadora quanto tudo isso soa, a situação é ainda pior para algumas raças e etnias minorias nos EUA. Latinos / hispânicos, afro-americanos, índios americanos, nativos havaianos, ilhas do Pacífico, árabes americanos e asiáticos americanos têm maior risco de diabetes e suas complicações mortais.

Por quê? Existem fatores genéticos que afetam a capacidade do pâncreas de produzir insulina suficiente e / ou a capacidade do organismo para responder à insulina. Além disso, algumas dessas populações têm tendência genética para acumular gordura na barriga (obesidade abdominal). Isso pode ter consequências metabólicas que aumentam o risco de diabetes, doenças cardíacas e outros problemas de saúde. Além disso, fatores de estilo de vida como nutrição inadequada e falta de atividade física levam a taxas crescentes de obesidade, um importante fator de risco para a diabetes tipo 2. E existem outros problemas não médicos que contribuem para esse problema. As disparidades em renda, educação, alfabetização em saúde e acesso a cuidados de saúde podem resultar em casos de diabetes que podem ser evitados (ou tratáveis). E para alguns, os fatores culturais são barreiras para prevenir a diabetes e controlar a doença de forma adequada.

Então, o que fazer?

Se nós paramos esta história aqui, você pode ter a impressão de que essas populações são totalmente responsáveis ​​pela saúde problemas que enfrentam, e que não há nada que possamos realmente fazer sobre isso. Mas essa não é simplesmente a história inteira. Podemos e devemos observar as desigualdades claras na prestação de cuidados de saúde que podem influenciar o desenvolvimento e a progressão de algumas doenças crônicas, como diabetes. Em 1999, o Congresso pediu ao Instituto de Medicina para avaliar essas disparidades. O objetivo foi explorar fatores que podem contribuir para as desigualdades no cuidado e desenvolver estratégias para mitigar essas disparidades.

O relatório desse estudo, Tratamento Desigual: Enfrentar as Disparidades Raciais e Étnicas nos Cuidados de Saúde, descobriu que os cuidados médicos variaram muito de acordo com a raça , mesmo quando o estado do seguro, a renda, a idade e a gravidade das condições são comparáveis. Esta pesquisa indica que as minorias raciais e étnicas dos EUA são menos propensas a receber procedimentos médicos de rotina. Eles também são mais propensos a experimentar uma menor qualidade de serviços de saúde em torno da diabetes e outras condições.

Uma das primeiras etapas para abordar estas questões é fazer com que o público em geral, os prestadores de cuidados de saúde, as companhias de seguros e os decisores políticos conheçam essas disparidades e as consequências para a saúde pública delas. É especialmente importante que os prestadores de cuidados de saúde em todo o país estejam conscientes dos múltiplos fatores biológicos, sociais, psicológicos, financeiros e culturais que influenciam a diabetes e outras doenças e, de forma rotineira, levam isso em consideração ao desenvolver programas de prevenção e tratamento para todos grupos.

Percorremos um longo caminho na luta contra a diabetes. No entanto, à medida que continuamos com nosso trabalho coletivo para melhorar a vida das pessoas com diabetes e aqueles em risco para a doença, não devemos esquecer que há pessoas que precisam de uma mão extra. Isso é simplesmente a coisa certa a fazer.

Dr. Caballero foi recentemente reconhecido pela Cidade de Boston por seu compromisso inabalável e trabalho contínuo para melhorar a saúde dos latinos na comunidade.

A publicação As comunidades raciais e minorias étnicas atingiram duramente a diabetes tipo 2: Aqui está o que podemos fazer apareceu primeiro no Harvard Health Blog.

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