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AFM: A assustadora doença semelhante à pólio

10 de novembro de 2018 - Saude
AFM: A assustadora doença semelhante à pólio

É uma doença assustadora, não apenas para os pais, mas também para os médicos: A mielite flácida aguda (AFM) causa fraqueza súbita e perda de tônus ​​muscular nos braços e pernas e pode causar problemas ainda mais sérios.

Não são apenas os sintomas que são assustadores. Também é assustador porque não sabemos o que causa isso. Embora os sintomas sejam semelhantes aos da poliomielite, os pacientes com AFM apresentaram resultados negativos para a poliomielite. Em um ponto, pensava-se que foi causado por outro enterovírus, mas isso não acabou sendo a explicação. Pode ser outro vírus, ou pode ser algum tipo de toxina, ou algo totalmente diferente – ou talvez uma combinação de fatores.

O que fazemos (e o que não sabemos) sobre o AFM

Sabemos que o AFM é mais comum em crianças e sabemos que os casos aumentam no verão e no outono. Sabemos que os sintomas são semelhantes aos causados ​​por vírus como enterovírus, adenovírus ou vírus do Nilo Ocidental, mas depois disso não sabemos muito. Como só seguimos essa doença desde 2014, também não sabemos os efeitos a longo prazo dela. Alguns pacientes se recuperam rápida e completamente, mas para outros a fraqueza não desaparece.

Sintomas da AFM

Os sintomas da AFM incluem:

Se o seu filho apresentar algum destes sintomas, contacte imediatamente o seu médico.

Tratar AFM

Porque não sabemos exatamente o que está causando o AFM, não temos um tratamento definitivo. Apoiamos pacientes quando estão doentes, dando remédios para ajudar nos sintomas, e fisioterapia e outros tratamentos que podem ajudar com fraqueza, mas não há remédios que possamos dar para curar ou até mesmo tratar a própria doença.

AFM e saúde pública

E para tornar as coisas ainda mais assustadoras, o número de casos está aumentando. Até agora, em 2018, houve 62 casos confirmados (127 foram relatados como possíveis casos, mas 62 foram confirmados). Em 2017, apenas 33 casos foram confirmados. Desde 2014, houve 368 casos confirmados. Obtendo números exatos sobre esta doença é difícil, como não há teste claro para isso. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) usa sintomas clínicos, bem como os achados em ressonância magnética (ressonância magnética) do cérebro para decidir se alguém tem AFM. Como nem todos os pacientes fazem exames de ressonância magnética e nem todos os pacientes são denunciados ao CDC, é provável que os números sejam maiores.

O que os pais precisam saber

Como não sabemos exatamente o que causa o AFM, é difícil dizer às pessoas como evitá-lo. Você pode prevenir a pólio sendo vacinado e todos devem ser vacinados. Vírus do Nilo Ocidental pode causar sintomas semelhantes e evitar picadas de mosquito é a melhor maneira de evitar isso. O melhor conselho que podemos dar agora para evitar que o vírus que causa o AFM seja o mais simples: lave bem as mãos, com frequência.

Apesar de todas essas coisas assustadoras, é importante lembrar que, no geral, essa é uma doença rara – menos de um em um milhão de pessoas a obtém.

O post AFM: A doença assustadora semelhante à da poliomielite apareceu primeiro no Harvard Health Blog.

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