A terapia florestal pode melhorar a saúde e o bem-estar? 1

A terapia florestal pode melhorar a saúde e o bem-estar?

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A terapia florestal pode melhorar a saúde e o bem-estar? 2

A beleza do ar livre naturalmente incentiva as pessoas a sair, inalar ar fresco, ouvir os pássaros, passear ou assistir o vento animar os galhos das árvores vizinhas. A atração pelo mundo natural está presente mesmo em tempos normais. Agora, como estamos confinados em ambientes fechados pela pandemia de coronavírus, muitas vezes passando horas na frente de telas inanimadas, o desejo de ficar de fora é cada vez mais agudo. Uma maneira de satisfazer esses desejos e melhorar nossa saúde e bem-estar é a terapia florestal, uma prática que cresce em popularidade em todo o mundo.

O que é terapia florestal?

Inspirado pela prática japonesa de shinrin-yoku, ou “banho na floresta”, a terapia florestal é uma prática guiada de cura ao ar livre. Ao contrário de uma caminhada ou caminhada guiada pela natureza, com o objetivo de identificar árvores ou pássaros, a terapia florestal depende de guias treinados, que estabelecem um ritmo deliberadamente lento e convidam as pessoas a experimentar os prazeres da natureza através de todos os seus sentidos. Incentiva as pessoas a estarem presentes no corpo, desfrutando da sensação de estar vivo e obtendo benefícios profundos do relacionamento entre nós e o resto do mundo natural.

Shinrin-yoku começou no Japão na década de 1980 em resposta a uma crise nacional de saúde. Líderes no Japão notaram um aumento nas doenças relacionadas ao estresse, atribuídas às pessoas que passam mais tempo trabalhando em tecnologia e outros trabalhos industriais. Trilhas certificadas foram criadas para orientar as pessoas em experiências ao ar livre. Décadas de pesquisa mostram que o banho na floresta pode ajudar a reduzir o estresse, melhorar a atenção, aumentar a imunidade e melhorar o humor.

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Como a terapia florestal afeta o corpo?

O estresse aumenta os níveis do hormônio cortisol. Estresse a longo prazo e elevações crônicas no cortisol desempenham um papel na pressão alta, doenças cardíacas, dores de cabeça e muitas outras doenças. Nos sujeitos do teste, os níveis de cortisol diminuíram após uma caminhada na floresta, em comparação com as pessoas que caminharam em laboratório.

As árvores emitem óleos essenciais voláteis chamados fitoncidas que têm propriedades antimicrobianas e podem influenciar a imunidade. Um estudo japonês mostrou um aumento no número e na atividade de células imunes chamadas células assassinas naturais, que combatem vírus e câncer, entre pessoas que passaram três dias e duas noites em uma floresta versus pessoas que fizeram uma viagem urbana. Esse benefício durou mais de um mês após a viagem à floresta!

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Não se preocupe se você não tiver três dias para gastar na floresta. Um estudo recente no Reino Unido com quase 20.000 pessoas mostrou que gastar pelo menos 120 minutos por semana na natureza melhorou a saúde e o bem-estar relatados. Não importa se os 120 minutos representam uma viagem longa ou várias visitas mais curtas à natureza. Assim, mesmo que honremos o distanciamento físico, podemos sair por 20 minutos todos os dias e melhorar nosso bem-estar.

Algumas pesquisas sugerem que a exposição a óleos naturais de árvores ajuda a aliviar a depressão, reduz a pressão arterial e também pode reduzir a ansiedade. Os óleos das árvores também contêm 3-carene. Estudos em animais sugerem que esta substância pode ajudar a diminuir a inflamação, proteger contra infecções, diminuir a ansiedade e até melhorar a qualidade do sono.

Mesmo as pessoas confinadas a uma cama de hospital podem se beneficiar da visualização da natureza. Um pequeno estudo publicado décadas atrás comparou pessoas que se recuperaram de uma cirurgia de vesícula biliar em uma sala com uma janela para uma vista natural ao ar livre com pessoas que se recuperaram da mesma cirurgia em um quarto de hospital com vista para uma parede de tijolos. As pessoas que podiam ver a natureza se recuperavam mais rapidamente e precisavam de remédios para dor menos potentes do que as que não viam a natureza.

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E um estudo intrigante encontrou benefício em telhados verdes. Os participantes foram convidados a olhar a natureza em um telhado verde ou concreto por 40 segundos, enquanto os pesquisadores mediam a atenção. De acordo com este estudo, os espaços verdes são restauradores e aumentam a atenção, enquanto a visualização do concreto piora a atenção durante as tarefas.

Encontrar um guia de terapia florestal

A Association of Nature and Forest Therapy treina e certifica guias de terapia florestal em todo o mundo. Os guias ajudam as pessoas a estabelecer uma parceria com a natureza por meio de uma série de convites que permitem aos participantes ficarem atentos à floresta, aprofundar seu relacionamento com a natureza e permitir que o mundo natural promova a cura e o bem-estar.

Por fim, os guias apóiam o que as florestas têm para nos oferecer, convidando os participantes a práticas que aprofundam a presença física, o prazer e a parceria com a natureza. Quando nos conectamos com a natureza dessa maneira, estamos nos conectando.

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