A situação dos residentes de asilos em uma pandemia

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A situação dos residentes de asilos em uma pandemia 2

Para quem mora em um lar de idosos ou em outra instalação de vida prolongada ou assistida, esses são tempos particularmente difíceis. Ouvi mais de um residente reclamar amargamente sobre se sentir preso em seus quartos, fazer refeições à sua porta (em vez de se reunir na sala de jantar com os amigos) e não poder participar de suas atividades de rotina ou receber visitantes. “Eles estão me tratando como um prisioneiro”, disse um morador que eu conheço. Sim, para muitos, parece mais uma prisão do que o lugar que eles conheciam como lar antes da pandemia.

E, no entanto, existem boas razões para todas as restrições. Uma análise recente mostra que os residentes de asilos e instalações de vida assistida são responsáveis ​​por 42% de todas as mortes por COVID-19 nos EUA. Em mais de uma dúzia de estados, mais da metade das mortes ocorreu entre os residentes de casas de repouso. West Virginia (80%), Minnesota (80%) e Rhode Island (73%) tiveram as taxas mais altas.

Infelizmente, os lares de idosos e outras instituições de cuidados de longo prazo oferecem os criadouros perfeitos para infecções virais, como o novo coronavírus: muitas pessoas moram dentro de casa em locais fechados e em contato próximo – de fato, regularmente jantando e socializando juntos.

Outros colaboradores incluem:

  • Idade avançada é um fator de risco para doenças mais graves com COVID-19.
  • Condições médicas crônicas. Hipertensão, doenças cardíacas, pulmonares e renais e diabetes são comuns entre os residentes do lar de idosos.
  • Inadequado teste e acesso a equipamento de proteção pessoal.
  • Capacidade de seguir medidas preventivas. Aqueles com demência podem não se lembrar de usar uma máscara ou manter uma distância social.
  • Adesão da família a medidas preventivas. Os membros da família podem tentar ignorar as restrições estabelecidas por instituições de longa permanência porque sentem que os riscos do COVID-19 são menores do que os riscos de manter seu ente querido socialmente distanciado, ou podem estar céticos sobre a seriedade do COVID-19.
  • Necessidades de cuidados. Para as pessoas que precisam de ajuda para se vestir, tomar banho e comer, é impossível que os funcionários mantenham distância social. Os funcionários podem não ter o equipamento de proteção necessário ou encontrar um desgaste quase constante da máscara e desinfecção frequente e higienização das mãos difíceis de manter.
  • Espaços compartilhados. Em muitos lugares, os moradores compartilham banheiros, quartos, salas de jantar e áreas de atividade. Modificar como e onde os residentes passam seus dias é um desafio, especialmente para instalações menores, com orçamentos limitados e pouca flexibilidade no layout físico.
  • Pessoal vulnerável. O COVID-19 tende a ser mais grave entre as pessoas mais pobres e membros de grupos minoritários (especialmente afro-americanos). Muitos funcionários de instituições de longa permanência são membros desses grupos de maior risco. Muitos não podem perder o trabalho e podem trabalhar em mais de uma instalação. Portanto, se um membro da equipe adoecer, ele poderá espalhar a infecção antes de saber que está com ela. Ou eles podem achar que precisam continuar trabalhando se os sintomas forem leves.
  • Pessoal insuficiente, salários baixos e alta rotatividade de pessoal são particularmente comuns nesse setor e também podem ser importantes colaboradores.

O que acontece quando um residente desenvolve COVID-19?

Quando alguém desenvolve o COVID-19 em um lar de idosos, fica isolado dos outros e recebe os cuidados médicos necessários. Mas e daí? Se eles estão se recuperando, mas não estão doentes o suficiente para ficar em um hospital, para onde podem ir? Muitas instalações de cuidados prolongados reservaram áreas separadas (e funcionários separados) para cuidar delas. Mas nem todo lugar pode fazer isso. Mesmo com os melhores esforços, qualquer indivíduo infectado pode desencadear um surto em uma instalação. E, é claro, é necessário que haja um plano para acabar com o isolamento dos residentes infectados – ainda não está claro quando o isolamento pode terminar sem o risco de disseminação do vírus.

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Manter os residentes a salvo do COVID-19

Algumas unidades de saúde foram poupadas de um surto do vírus até o momento. A adoção imediata de medidas de proteção e a capacitação de funcionários e moradores sobre como evitar o vírus podem ter desempenhado um papel importante. Algumas instalações testaram funcionários e residentes no início do surto e repetidamente, para que qualquer pessoa infectada pudesse ser separada de todos os outros.

Outros fatores para o seu sucesso podem incluir baixas taxas de disseminação da comunidade, um número menor de residentes e interromper novas admissões (ou exigir uma quarentena de duas semanas de novos residentes). Alguns funcionários com crédito concordam em trabalhar em apenas uma instalação e fornecem aumentos salariais para tornar isso possível.

As diretrizes dos Centros de Serviços Medicare e Medicaid (CMS) e dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendavam certas restrições: visitas limitadas, sem refeições em grupo ou atividades em grupo, triagem diária de sintomas ou febre, exigindo que os funcionários usassem máscaras. Possivelmente, as instalações que seguiram conscientemente essas diretrizes foram mais bem-sucedidas em evitar surtos. Em muitos estados, as visitas ao ar livre são recomendadas porque o risco de disseminação do vírus é menor no exterior.

Algumas casas de repouso estão relaxando as restrições de visitantes

Recentemente, o CMS divulgou novas recomendações sobre relaxantes restrições de visitas que incluem

  • testando toda a equipe toda semana. Os residentes devem fazer um teste de linha de base e repetir o teste se qualquer outro residente ou membro da equipe apresentar um resultado positivo ou apresentar sintomas sugerindo COVID-19.
  • nenhum caso novo por pelo menos um mês
  • equipamento de proteção individual adequado e material de limpeza
  • pessoal adequado
  • hospital adequado e leitos de UTI nas proximidades para atender os residentes que necessitam desses cuidados.
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Em muitos lugares, essas metas ambiciosas não serão atingidas daqui a semanas ou meses. No entanto, é claro que os lares de idosos não podem permanecer fechados para os visitantes indefinidamente. O impacto do isolamento nos residentes é grande demais. Portanto, esperançosamente, medidas de proteção e contenção do vírus pela comunidade permitirão com segurança que as visitas sejam retomadas em breve.

O custo do isolamento

Mesmo que aqueles que moram em instalações de longo prazo consigam evitar o vírus que causa o COVID-19, é importante reconhecer que os esforços de mitigação podem ter um preço terrível. As interações sociais são importantes em todas as idades. Uma extensa pesquisa em idosos vincula uma forte rede social a um melhor bem-estar psicológico e saúde física.

O impacto pode ser particularmente profundo em pessoas idosas, que já têm demência, incapacidade e problemas psicológicos: essas são precisamente as pessoas para as quais a conexão social, a rotina e a estrutura são mais importantes. A pandemia levou muito disso longe deles.

O caminho a seguir

Medidas para ajudar os moradores a evitar o COVID-19 são essenciais. Mas o mesmo acontece com estratégias para ajudar a combater o isolamento, como:

  • reintroduzir atividades que permitam distanciamento (como clubes do livro, aulas de arte ou bingo)
  • incentivar atividades ao ar livre, incluindo aquelas que costumavam ser realizadas em ambientes fechados (como aulas de arte ou música)
  • contato freqüente de vídeo ou telefone com a família, que os funcionários podem ajudar na instalação. Algumas casas de repouso compraram iPads para os residentes, para permitir visitas virtuais, caminhadas virtuais ou assistir a um filme com a família.
  • visitas freqüentes à janela e trazer refeições favoritas, se permitido
  • estabelecer “bolhas” de residentes que colocaram em quarentena e podem socializar
  • enviar algumas pessoas para casa se houver suporte adequado; isso pode exigir grandes melhorias na disponibilidade e nas capacidades do atendimento domiciliar (o que exigirá financiamento).
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Embora muito tenha sido feito para conter surtos de COVID-19 em instituições de longa permanência, o número de vítimas foi substancial e muitos moradores ainda se sentem presos. Equilibrar os riscos de infecção com os riscos dos esforços de mitigação continuará apresentando um enorme desafio para asilos e instalações de cuidados de longo prazo até que a pandemia esteja sob controle, ou tenhamos tratamentos eficazes ou uma vacina. Converse com a gerência da instalação de seu ente querido para descobrir o que mais você pode fazer.

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