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A luz azul dos dispositivos eletrônicos aumentará meu risco de degeneração macular e cegueira?

20 de abril de 2019 - Saude
A luz azul dos dispositivos eletrônicos aumentará meu risco de degeneração macular e cegueira?

Todos os dias, especialistas em retina são questionados sobre os riscos da luz azul emitida por dispositivos eletrônicos. (Especialistas em retina tratam as condições que afetam a retina, um tecido fino na parte de trás do olho que é responsável pela visão.) Muitas pessoas perguntam se a luz azul aumentará seu risco de degeneração macular relacionada à idade e cegueira.

A resposta curta a esta pergunta comum é não. A quantidade de luz azul proveniente de dispositivos eletrônicos, incluindo smartphones, tablets, TVs de LCD e laptops, não é prejudicial à retina ou a qualquer outra parte do olho.

O que é a luz azul?

A luz azul é a luz visível entre 400 e 450 nanômetros (nm) de freqüência no espectro de luz visível. Como o nome sugere, esse tipo de luz é percebido como de cor azul. No entanto, a luz azul pode estar presente mesmo quando a luz é percebida como branca ou outra cor.

A luz azul é preocupante porque tem mais energia por fotão de luz do que outras cores no espectro visível, isto é, luz verde ou vermelha. A luz azul, em doses altas o suficiente, é, portanto, mais propensa a causar danos quando absorvida por várias células do nosso corpo.

Como percebemos a cor?

Nossa percepção de cor depende principalmente de quatro células principais sensíveis à luz: três fotorreceptores de cone e um fotorreceptor de haste. Essas células residem dentro da retina.

Durante o dia, os fotorreceptores de três cones detectam ativamente a luz, e cada um tem uma sensibilidade de pico nas porções azul, verde ou vermelha do espectro de luz visível. No nível mais básico, nosso senso de cor é determinado pelo equilíbrio de atividade dessas três células. Quando a luz é muito fraca para estimular os cones, nossa sensação de cor se extingue. Percebemos o mundo em tons de cinza porque apenas um tipo de fotorreceptor, a haste, mantém nossa função visual.

Tecnologia LED e luz azul

A maioria das fontes de luz incandescente, como a luz solar, tem um amplo espectro de luz. No entanto, os diodos emissores de luz (LEDs) produzem picos de luz relativamente estreitos criados pelo fabricante. Isso permite que a luz dos LEDs seja percebida como quase indistinguível da luz branca ou da luz do dia. (Eles também podem ser feitos para imitar fontes de luz artificial tradicionais.)

LEDs brancos podem, na verdade, emitir mais luz azul do que fontes de luz tradicionais, mesmo que a luz azul não seja percebida pelo usuário. É improvável que esta luz azul represente um risco físico para a retina. Mas pode estimular o relógio circadiano (seu relógio biológico interno) mais do que as fontes de luz tradicionais, mantendo-o acordado, interrompendo o sono ou tendo outros efeitos em seu ritmo circadiano.

As telas de dispositivos eletrônicos modernos contam com a tecnologia LED. Telas típicas têm LEDs vermelhos, verdes e azuis controlados individualmente, embalados juntos em um dispositivo colorido. No entanto, são os LEDs brilhantes de luz branca, que iluminam os monitores em smartphones, tablets e laptops, que produzem a maior quantidade de luz azul.

Riscos da luz azul

Tudo se resume a isso: os eletrônicos de consumo não são prejudiciais à retina por causa da quantidade de luz emitida. Por exemplo, os iPhones recentes têm um brilho máximo de cerca de 625 candelas por metro quadrado (cd / m2). Mais brilhante ainda, muitas lojas de varejo têm uma iluminação ambiente duas vezes maior. No entanto, essas fontes empalidecem em comparação com o sol, que produz uma iluminação ambiente mais de 10 vezes maior!

A luz azul de alta intensidade de qualquer fonte é potencialmente perigosa para os olhos. Fontes da indústria de luz azul são propositadamente filtradas ou protegidas para proteger os usuários. No entanto, pode ser prejudicial olhar diretamente para muitos LEDs de consumo de alta potência simplesmente porque eles são muito brilhantes. Estes incluem lanternas de “nível militar” e outras luzes de mão.

Além disso, embora uma lâmpada LED e uma lâmpada incandescente possam ser classificadas com o mesmo brilho, a energia da luz do LED pode vir de uma fonte do tamanho da cabeça de um pino em comparação com a superfície significativamente maior da fonte incandescente. Olhar diretamente para o ponto do LED é perigoso, pela mesma razão, é imprudente olhar diretamente para o sol no céu.

Em comparação com o risco de envelhecimento, tabagismo, doenças cardiovasculares, hipertensão arterial e excesso de peso, a exposição a níveis típicos de luz azul de produtos eletrônicos de consumo é insignificante em termos de aumento do risco de degeneração macular ou cegueira. Além disso, a evidência atual não suporta o uso de lentes bloqueadoras de luz azuis para proteger a saúde da retina, e os anunciantes foram multados por alegações enganosas sobre esses tipos de lentes.

A linha de fundo

A luz azul dos dispositivos eletrônicos não aumentará o risco de degeneração macular ou prejudicará qualquer outra parte do olho. No entanto, o uso desses dispositivos pode perturbar o sono ou perturbar outros aspectos da sua saúde ou do ritmo circadiano. Se você é um dos muitos que se enquadram nessa categoria, converse com seu médico e tome medidas para limitar o uso de dispositivos à noite, quando a luz azul é mais suscetível a afetar seu relógio biológico.

O post A luz azul dos aparelhos eletrônicos aumenta meu risco de degeneração macular e cegueira? apareceu primeiro no Blog de Saúde de Harvard.

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