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A insulina humana pode ser uma opção de baixo custo para algumas pessoas com diabetes

14 de junho de 2019 - Saude
A insulina humana pode ser uma opção de baixo custo para algumas pessoas com diabetes

Dos estimados 23 milhões de pessoas nos EUA que foram diagnosticadas com diabetes, mais de 30% tomam injeções diárias de insulina para controlar seus níveis de açúcar no sangue (glicose). As chances são boas que alguém que você conhece foi surpreendido pelo alto custo deste medicamento.

O alto preço da insulina

Os preços para esta medicação essencial têm subido mais rapidamente do que os custos globais de cuidados de saúde. De 2002 a 2013, os preços triplicaram, voltaram a duplicar de 2012 para 2016 e continuaram em alta desde. Os pacientes podem ser cobrados centenas ou até milhares de dólares por insulina na farmácia. E os custos de insulina podem variar dependendo do tipo e quantidade de insulina, detalhes do seguro e até mesmo época do ano para alguns.

De acordo com notícias recentes, as pessoas com diabetes racionaram a insulina para economizar dinheiro, levando a doenças e até à morte.

Uma breve história da insulina

As insulinas análogas tornaram-se a primeira escolha quando os pacientes iniciam o tratamento com insulina, porque sua ação se aproxima mais dos padrões de açúcar no sangue do próprio corpo. Variedades análogas de insulina, introduzidas no mercado em 1996, são projetadas para serem ligeiramente diferentes da insulina humana natural. Versões de curta duração, como Humalog, Novolog ou Apidra, são geralmente prescritas para serem tomadas nas refeições, juntamente com uma versão de ação prolongada diária, como Lantus, Levemir ou Tresiba.

Antes das insulinas análogas, a maioria das pessoas com diabetes era tratada com insulina humana sintética, idêntica à insulina natural do corpo, que por sua vez substituía as insulinas originais derivadas de animais nos anos 80.

Infelizmente, as insulinas análogas custam tipicamente de duas a dez vezes o preço da insulina humana.

Estudo explora opção de insulina econômica

Em um recente JAMA estudo, os pesquisadores examinaram uma opção de economia de custos: a mudança da insulina analógica para a insulina humana.

No estudo, os sujeitos eram todos adultos mais velhos com diabetes, usando insulinas análogas, e cobertos por um plano de saúde Medicare Advantage específico. Quase todos tinham diabetes tipo 2. Os pacientes receberam incentivo financeiro para mudar de insulina analógica para insulina humana (co-autor de US $ 37,50 para insulina analógica versus nenhum co-autor de insulina humana). Os autores então compararam pacientes que mudaram para insulina humana (Humulin 70/30 ou insulina NPH) injetados duas vezes ao dia com um número igual de pacientes semelhantes que continuaram suas insulinas análogas injetadas três ou mais vezes por dia. O período do estudo foi de cerca de 24 meses.

O achado mais dramático deste estudo foi uma redução nos custos totais de insulina para a seguradora em mais de 50%. Como os custos de prescrição eram menores, menos pacientes entraram no intervalo de cobertura da Parte D do Medicare durante um ano civil, reduzindo também os custos para os pacientes.

Mas a insulina humana funcionou tão bem quanto as insulinas análogas? Este grupo particular de doentes teve um aumento global de 0,14% na glicohemoglobina A1C em comparação com aqueles que não mudaram de insulina. Glicohemoglobina A1C é um teste usado para estimar a glicose média no sangue e avaliar se o diabetes de uma pessoa está no controle; níveis aumentados tipicamente sinalizam piora no controle. A mudança de 0,14% observada neste estudo é pequena, e para a maioria dos indivíduos não seria uma diferença importante. No entanto, se o estudo foi realizado por mais tempo, em um grupo maior de pessoas, ou com sujeitos randomizados, é possível que essa mudança seja ampliada e, portanto, mais preocupante.

Instâncias de hipoglicemia grave (açúcar no sangue perigosamente baixo) ou hiperglicemia (açúcar elevado no sangue) não foram encontradas para ser diferente nos dois grupos. Os casos mais leves de hipoglicemia não foram monitorados, uma vez que a maioria desses episódios é autotratada pelo paciente ou por um acompanhante. A hipoglicemia durante a noite tem sido demonstrada em outros estudos como sendo mais comum em humanos do que em insulinas análogas.

A decisão da insulina deve ser individual

No geral, este estudo apóia a idéia de que é possível que certos indivíduos idosos com diabetes tipo 2 mudem com segurança da insulina analógica cara para insulina humana mais acessível. Os resultados devem se estender facilmente a alguns pacientes mais jovens também. No entanto, existem muitas pessoas, incluindo a maioria das pessoas com diabetes tipo 1, para quem esse tipo de mudança não seria apropriado e poderia desestabilizar o controle da glicose no sangue.

Cada pessoa com diabetes tem uma situação médica única, e um bom conselho deve ser individualizado depois de considerar fatores como idade, tipo e duração do diabetes, padrões de glicose no sangue, dieta, problemas médicos e medicamentos concomitantes, estilo de vida e muito mais.

Para pacientes cujos custos de insulina se tornaram insuportavelmente altos, a mudança da insulina analógica para a humana é uma opção a ser explorada. Como acontece com qualquer mudança na medicação prescrita, esta opção deve ser considerada em conjunto, em consulta com o seu prestador de cuidados de diabetes.

O post Human insulina pode ser uma opção de baixo custo para algumas pessoas com diabetes apareceu pela primeira vez em Harvard Health Blog.

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