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4 coisas que todo mundo precisa saber sobre o sarampo

19 de fevereiro de 2019 - Saude
4 coisas que todo mundo precisa saber sobre o sarampo

Estamos no meio de um surto de sarampo aqui nos EUA, com casos sendo relatados na cidade de Nova York, no estado de Nova York e no estado de Washington. Em 2018, os números preliminares indicam que houve 372 casos de sarampo – mais do que o triplo dos 120 casos em todo o ano de 2017 – e já 79 casos no primeiro mês de 2019. Aqui estão quatro coisas que todo mundo precisa saber sobre o sarampo.

O sarampo é altamente contagioso

Este é um ponto que não pode ser enfatizado o suficiente. Um cheio 90% de pessoas não vacinadas expostas ao vírus irão pegá-lo. E se você acha que apenas ficar longe de pessoas doentes fará o truque, pense novamente. As pessoas com sarampo não só são infecciosas durante quatro dias antes de começarem a erupção cutânea, como o vírus pode viver no ar até duas horas depois de uma pessoa infecciosa tossir ou espirrar. Imagine só: se uma pessoa infecciosa espirrar em um elevador, todos que estiverem nesse elevador pelas próximas duas horas podem ficar expostos.

É difícil saber que uma pessoa tem sarampo quando fica doente pela primeira vez

Os primeiros sintomas de sarampo são febre alta, tosse, coriza e olhos vermelhos e lacrimejantes (conjuntivite), que podem ser confundidos com inúmeros outros vírus, especialmente durante a estação do resfriado e da gripe. Depois de dois ou três dias, as pessoas desenvolvem manchas na boca chamadas manchas de Koplik, mas nem sempre procuramos a boca de nossos familiares. A erupção característica se desenvolve de três a cinco dias após o início dos sintomas, como manchas vermelhas planas que começam no rosto na linha do cabelo e se espalham por todo o corpo. Nesse ponto, você pode perceber que não é um vírus de variedade de jardim – e, a essa altura, a pessoa estaria espalhando germes por quatro dias.

O sarampo pode ser perigoso

Na maioria das vezes, como acontece com outros vírus infantis, as pessoas resistem bem, mas pode haver complicações. Crianças com menos de 5 anos e adultos com mais de 20 anos correm maior risco de complicações. Complicações comuns e mais leves incluem diarréia e infecções de ouvido (embora as infecções do ouvido possam levar à perda auditiva), e uma em cada quatro precisará ser hospitalizada, mas também pode haver complicações sérias:

Vacinação previne sarampo

A vacina contra o sarampo, geralmente administrada como parte da vacina MMR (sarampo-caxumba-rubéola), pode fazer toda a diferença. Uma dose é 93% eficaz na prevenção de doenças, e duas doses obtêm esse número até 97%. Em geral, a primeira dose é geralmente administrada aos 12 a 15 meses e a segunda dose aos 4 a 6 anos, mas pode ser administrada logo aos 6 meses se houver risco de exposição (como dose extra – não contam como a primeira de duas doses e deve ser administrada após 12 meses), e a segunda dose pode ser administrada logo após 28 dias da primeira.

O MMR é, em geral, uma vacina muito segura. A maioria dos efeitos colaterais é leve e não causa autismo. A maioria das crianças nos EUA é vacinada, com 91% das crianças de 19 a 35 meses tendo pelo menos uma dose e cerca de 94% das que entram no jardim de infância com duas doses. Para criar uma imunidade de rebanho que ajude a proteger aqueles que não podem receber a vacina (como bebês ou pessoas com sistema imunológico debilitado), você precisa de cerca de 95% de vacinação, portanto os 94% não são perfeitos – e em alguns estados e comunidades, esse número é ainda menor. A maioria dos surtos que temos visto ao longo dos anos começou em áreas onde há um grande número de crianças não vacinadas.

Se você tiver dúvidas sobre o sarampo ou a vacina contra o sarampo, fale com seu médico. O mais importante é mantermos todas as crianças, todas as famílias e todas as comunidades seguras.

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O post 4 coisas que todo mundo precisa saber sobre o sarampo apareceu primeiro no Harvard Health Blog.

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